Strijd om Engelse beker is onderonsje van topclubs

De strijd om de Engelse beker is een onderonsje van de topclubs geworden. Nadat vijfdeklasser Lincoln City zaterdag 5-0 verloor bij Arsenal, kwam elders in Noord-Londen een einde aan het sprookje van Millwall. De derdeklasser had zondagmiddag geen schijn van kans tegen Tottenham Hostpur. Ook op uitverkocht White Hart Lane werd het 6-0. Het was de laatste bekerwedstrijd ooit in dit fameuze stadion, dat later dit jaar wordt afgebroken.

Nederlander Vincent Janssen van Tottenham Hotspur viert met teamgenoot Son Heung-Min dat hij zijn ploeg op een 5-0 voorsprong heeft gezet tegen Millwall.Beeld afp

Na Bournemouth, Watford en Leicester te hebben verslagen in The Den, moesten The Lions uit Zuid-Londen voor de kwartfinale van de FA Cup de rivier oversteken. Er was met enige zorg uitgekeken naar de invasie van Millwall-fans, die geen heel goede reputatie genieten. Tottenham was door de politie veranderd in een vesting, ten einde een herhaling te voorkomen van het slagveld tijdens een vriendschappelijk treffen in 2001. Het bleef dit keer redelijk rustig.

Tweede Wereldoorlog

In sportief opzicht was de klus van Millwall loodzwaar, ook al is het sinds december ongeslagen. De laatste keer dat het op White Hart Lane won, was voor de Tweede Wereldoorlog. Spurs-manager Mauricio Pochettino begon met een sterke formatie. Zo stond Harry Kane gewoon in de spits tegen de club waar hij als jongeman speelde. De topscorer, echter, moest reeds na acht minuten uitvallen wegens een enkelblessure. Vincent Janssen liep zich warm, maar Christian Eriksen was de vervanger.

Terwijl de beide supportsscharen elkaar 'bevochten' met spreekkoren, waarvan de teksten niet voor verdere verspreiding geschikt zijn, was het op het veld eenrichtingsverkeer in de richting van het doel van Millwall's Tom King. The Lions hielden een half uur stand, maar een moment van onoplettendheid leidde tot een schietkans van Eriksen. De Deen liet de kans niet aan zich voorbij gaan. Kort voor rust verdubbelde Heung-Min Son de voorsprong. Millwall kreeg een halve kans.

In de tweede helft liepen de Spurs, dat de beker voor het laatst in 1991 heeft gewonnen, verder uit. Janssen kwam er een kwartier voor tijd in, en scoorde zijn eerste doelpunt in open spel. Eenzelfde patroon was een dag eerder in de Emirates. Lincoln City, gesteund door 9000 meegereisde fans, hield het een kwartiet langer vol. Op slag van rust opende Theo Walcott the score, waardoor de dam brak. Het was voor het eerst dat een non-league club deze fase van de bekerstrijd had bereikt.

Naast Spurs en Arsenal plaatste ook Manchester City zich, door een eenvoudige 2-0 zege bij Middlesborough. Morgenavond strijden Chelsea en Manchester United om de vierde halve finale-plek. De gasten spelen zonder de geschorste Zlatan Ibrahimovic. Bij een gelijkspel zal er worden verlengd, eventueel gevolgd door een strafschoppenserie. Dat is voor het eerst bij de kwartfinales. De FA wil zelfs helemaal af van replays, dit tot verdriet van de voetbaltraditionalisten.

Arsenal-middenvelder Theo Walcott maakte het openingsdoelpunt in de 5-0 thuisoverwinning tegen Lincoln City.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden