Strand of zaal blijft dilemma volleyballers

Zijn droom zijn de Olympische Spelen. En de beste partner om die droom waar te maken is Sander Mulder. En dat is nou net het probleem van beachvolleyballer Richard de Kogel....

De combinatie van beach- en indoorvolleybal is volgens TVN (Top Volleybal Nederland) en sportkoepel NOCNSF niet geschikt om de wereldtop te bereiken. In Nederland kun je er weliswaar nog altijd Nederlands kampioen mee worden - het tweetal versloeg zaterdag in de finale van het NK de fulltime beachvolleyballers Max Backer en Gijs Ronnes - maar voor internationale ambities zou het tweetal zich volledig op het strandavontuur moeten storten.

En dat wil Mulder niet. 'Dan zou ik moeten gaan scheiden, mijn kind af moeten stoten en weer op een studentenkamertje moeten gaan wonen', schetst hij het financiële probleem. Bij zijn werkgever Nesselande ontvangt hij een riant salaris, terwijl voor het fulltime winterprogramma op het zand een kleine onkostenvergoeding te verdienen valt.

'Maar geld is niet het enige', zegt Mulder. 'Ik ben geen trainingsdier. Als ik twaalf trainingen per week moet volgen zonder dat daar wedstrijden tegenover staan dan word ik gek. In de winter zijn er nauwelijks mogelijkheden om wedstrijden op het strand te spelen. Ik snap wel dat het NOC liever heeft dat ik volledig voor één sport kies, maar dan moeten de omstandigheden daar naar zijn.'

Bovendien is een combinatie van de twee disciplines volgens Mulder niet onmogelijk. Omschakelen van het strand naar de zaal kost twee weken tijd, van de zaal naar het strand nog minder. Om de stap naar de wereldtop te zetten is het echter niet ideaal. Backer en Ronnes worden daarom als eerste team wel volledig gesteund.

Volgens bondscoach Casper Groenhuijzen zijn de regels niet voor niks in het leven geroepen. En de verrichtingen van het vrouwenkoppel Rebekka Kadijk en Marrit Leenstra (in Scheveningen in de stromende regen met overmacht Nederlands kampioen geworden met 21-10, 21-10) sterken hem in die opvatting.

'Een combinatie is altijd minder. Hoe meer uren op het strand, hoe beter. De aanloop en de verdediging op het zand zijn fundamenteel anders dan in de zaal, dat bijt elkaar. Ik heb met Marrit (oud-indoorinternational) vier maanden lang elke dag vier uur op het zand staan trainen om die vaardigheden erin te slijpen. Je hebt die uren echt nodig om aan de omstandigheden te wennen.'

Richard de Kogel (25), vriend van Kadijk, zou dat voorbeeld graag willen volgen. Hij is in onderhandeling met TVN om het indoorvolleybal volledig aan de kant te schuiven en zich aan te sluiten bij de nationale beachselectie. Zonder Mulder, die zich slechts voor enkele trainingen in de week bij zijn partner zal aansluiten.

Groenhuijzen: 'Sander Mulder (in 1996 al deelnemer aan de Spelen in Atlanta en voor de vijfde keer Nederlands kampioen) heeft die ervaring op het strand al, maar voor Richard is dit wel noodzakelijk. Ze zouden alleen nog beter presteren als ze allebei die keuze maken. Het is mijn taak om zoveel mogelijk teams op de Spelen te krijgen. Het is niet mijn probleem dat Sander een hypotheek en een vrouw en kinderen heeft. Dat zal hij zelf moeten oplossen.

'Ik heb meer sympathie voor jongens die wel het fulltime programma draaien. Zij hadden ook voor lucratieve contracten in de zaal kunnen kiezen. Marrit en Rebekka hebben alles aan de kant gezet en die verdienen inmiddels heel behoorlijk met hun sport.'

Voor de tweelingbroers Richard en Roland Rademaker, het talentteam dat in de winter voor eredivisieclub Orion speelt, maakt Groenhuijzen overigens een uitzondering. Net twintig jaar oud, is het volgens de bondscoach juist een voordeel dat er in de winter nog veel wedstrijdritme in de zaal kan worden opgedaan. 'Zij hebben het niveau nog niet om in de World series goed te presteren.'

Toch zou Richard Rademaker het liefst definitief op het strand overstappen. 'De tijd van de Amerikaan Karch Kiraly, dat je zowel in de zaal (1984 en '88) als op het strand (1996) olympisch kampioen kon worden, is voorbij. Als je de wereldtop wilt halen zul je echt een keuze moeten maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden