INTERVIEW

'Stoppen? We werken al aan 2017'

Hij staat te boek als de ambassadeur van het tennis. Als een kampioen, die de tradities van zijn sport verdedigt. In februari is hij weer in Rotterdam te zien. Op audiëntie bij Roger Federer.

Roger FedererBeeld afp

Aan het hoofd van de tafel maakt Roger Federer grappen over het aantal koffers dat hij als vader van een dubbele tweeling moet inpakken voor de reis naar het volgende tennistoernooi. Naast hem kijkt Richard Krajicek goedkeurend toe. De directeur van ABN Amro World Tennis Tournament heeft voor de Nederlandse media een ontmoeting gearrangeerd met de voornaamste attractie van de editie in 2016. 'Soms zou ik zelf willen weten wanneer ik stop', zegt Federer.

Al op vliegveld Kloten in Zürich worden de verslaggevers verwelkomd door de beroemdste inwoner van Zwitserland. Vanaf een groot scherm nodigt de keurig in pak gestoken Federer (34) het publiek uit om een foto met hem te maken. Een selfie is niet nodig, gekleed in een zwart colbert en een wit overhemd houdt de nummer 3 van de wereld audiëntie in een hotel in Zürich. En wederom is het aura tastbaar van de beste tennisser aller tijden.

De keizer buigt voor de koning

Ondanks vijf ATP-titels en twee grandslamfinales is Federer dit seizoen gezakt van 2 naar 3 op de wereldranglijst. Federer versloeg Novak Djokovic in Dubai en Cincinnati. Maar hij incasseerde ook vier nederlagen tegen de nummer 1, onder meer op Wimbledon en de US Open.

Federer: 'Je kunt mijn prestaties niet vergelijken met de jaren, waarin ik grandslamtitels won en nummer 1 van de wereld was. Mijn grootste teleurstelling is de uitschakeling in de derde ronde van de Australian Open. Ik won het toernooi in Brisbane en voelde me in topvorm. Toch faalde ik in Melbourne.

'De reactie van Djokovic na Roland Garros is cruciaal geweest voor de rest van zijn seizoen. Hij heeft zijn nederlaag in de finale tegen Stan Wawrinka als een enorme klap ervaren. Met zijn titels op Wimbledon en de US Open heeft Novak alles in het juiste perspectief geplaatst. Hij heeft drie van de vier grandslamtitels op zak, iemand anders mocht er ook een winnen.

'Djokovic krijgt het respect dat hij verdient, maar hij ervaart soms de nadelen van zijn dominantie. De fans willen dat ook een ander eens wint. Ik heb hetzelfde meegemaakt in 2005 en 2006, toen hoorde ik een stadion exploderen als ik zelfs maar een set had verloren.'

Roger Federer in actie op het Shanghai Masters toernooi.Beeld anp

Nog steeds honger

Ook een dubbele tweeling heeft Federer niet geremd in zijn ambities. 'Toen we de meisjes kregen, dacht ik: nu wordt het rennen na de training om mijn vrouw Mirka te helpen. Nu onze jongens een jaar oud zijn, blijken ook zij keurig in mijn tennisleven te passen. Mijn kinderen reizen altijd mee, ik zie ze vaker dan menig vader.

'De honger kan verdwijnen om andere redenen. Misschien speel je teveel toernooien, raak je geblesseerd of hou je niet genoeg van de sport. Het reizen kan je ook opbreken. Er kan een moment komen dat je denkt: ik wil liever thuis zijn. Dan dooft het vuur in je. Het is altijd een test, wanneer ik enige tijd thuis ben geweest. Ik rij naar het vliegveld en voel nog telkens de opwinding dat ik weer een toernooi ga spelen.'

Beeld getty

Het droomdoel

Nog een keer Wimbledon winnen of goud in het enkelspel op de Spelen van Rio, de enige nog ontbrekende hoofdprijs? Federer: 'Wimbledon is mijn favoriete toernooi, de Spelen hebben mij veel gebracht. Ik heb mijn vrouw leren kennen in 2000 in Sydney en mocht op de Spelen van Athene en Peking de vlag dragen voor Zwitserland. Goud in het dubbelspel met Wawrinka kwam in 2008 als een complete verrassing, zilver op de Spelen van Londen was een bonus.

'Goud in Rio is niet mijn voornaamste doel. Ik moet nog bepalen wat ik doe naast het enkelspel. Nog een keer dubbelen met Wawrinka of mixen met Martina Hingis? Of toch allebei? Het hangt ervan af waar ik de meeste kans maak om een medaille te winnen voor Zwitserland.'

Revolutie of evolutie

Federer is altijd een conservatieve kampioen geweest, een icoon die de tradities van zijn sport verdedigt. Hoewel hij tijdens de eerste editie van de Premier League in India experimenteerde met kortere sets en nieuwe spelregels, wenst hij die kermisact niet te promoten. 'Kom op zeg, straks duurt de langste partij slechts 50 minuten.

'Die kant moeten we niet opgaan. Tennis kan niet zonder het gevecht en het gevoel van oneindigheid. Je moet als speler niet weten of je twee of tien shirts nodig hebt, of twaalf rackets genoeg is voor een toernooi. Die onwetendheid is de charme van de sport.

'Volgend seizoen wordt ook in de Davis Cup een tiebreak ingevoerd in de vijfde set. Dat noem ik geen verandering. Ik betwijfel of drastische maatregelen nodig zijn. Natuurlijk moeten we de sport beschermen. Iedereen vraagt zich of hoe het verder moet, wanneer na mij ook Djokovic, Nadal en Murray zijn gestopt.

'Maar er komt altijd weer een nieuwe grandslamwinnaar of een nummer 1 van de wereld. We zullen oude fans verliezen en nieuwe begroeten, die generatiewisseling zal de sport niet schaden. Ik zie meer talenten doorbreken dan in mijn jeugd, ze zouden ons afscheid zelfs kunnen bespoedigen.'

Beeld afp

Laatste keer in Ahoy?

Federer: 'In Sjanghai heb ik opnieuw mijn vroegere idool Michael Jordan ontmoet. Ik weet dat hij diverse keren stopte met basketbal en toch weer terugkwam. Zo zal ik het niet doen. Ik laat mijn afscheid bewust open. De trainingen met mijn fitnesscoach zijn gericht op de lange termijn, we kijken ook al naar 2017. Het einde dient zich nog niet aan, maar stoppen boezemt me ook geen angst in. Ik leef al lange tijd in vrede met mezelf.

'Het verbaast me dat Nadal zo openlijk praat over zijn twijfels, hij benoemde zelfs zijn mentale blessures. Dat zou ik nooit doen, anders moet ik elke persconferentie de vraag beantwoorden of het afgelopen met me is.

'Ik stel mezelf wel eens de vraag: hoe zal ik me voelen als het over is? Het antwoord is dat ik morgen kan weglopen uit het tennis. Wat ik mis op de baan, krijg ik thuis weer terug. Dan win ik goud met mijn gezin. Ik zal altijd verbonden blijven met het tennis, al weet ik nog niet in welke rol.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden