Stoppen? Venus Williams zoekt juist nieuwe magie

De vrouwenfinale op Wimbledon wordt een herhaling van de apotheose op de Australian Open, waarbij Serena Williams een dubbele missie heeft tegen Angelique Kerber. De 28-jarige Duitse voorkwam een wellicht laatste Sister Act in Londen door Venus Williams uit te schakelen. Zus Serena liet haar opslag tegen Elena Vesnina ratelen als een mitrailleur, een waarschuwingssalvo voor Kerber.

Robèrt Misset
Venus Williams in haar halve finale tegen Angelique Kerber op Wimbledon. Beeld AP
Venus Williams in haar halve finale tegen Angelique Kerber op Wimbledon.Beeld AP

Kerber versloeg Serena Williams al in de finale van de Australian Open. Toch blijft ze tweede op de wereldranglijst achter de 34-jarige Amerikaanse, ongeacht de uitkomst op Wimbledon. Gevoelsmatig is het vreemd om in Serena Williams nog de nummer 1 van de wereld te zien, wanneer ze ook van haar laatste grandslamtitel wordt beroofd. Voor Williams staat morgen in haar huiskamer veel op het spel.

In de eenzijdige halve finale tegen Vesnina morste ze geen druppel energie. De 29-jarige Russin werd in 48 minuten weggeblazen door Serena Williams, die welgeteld twee games afstond: 6-2, 6-0. Het rendement op haar service was indrukwekkend. De Serena Power vertaalde zich in 11 aces en 96 procent gewonnen punten na haar eerste opslag.

Ook haar 28 winners illustreerden dat van een serieuze krachtmeting tussen de nummers 1 en 50 geen sprake was. Venus Williams en Kerber waren binnen vijf kwartier klaar, de twee halve finales op Wimbledon werden binnen twee uur afgeraffeld. En ze zullen snel vergeten zijn. Je moet het vrouwentennis ook niet willen vergelijken met het mannentennis, het is een andere sport.

Daarom kon Williams de zoveelste (non)discussie over het gelijke prijzengeld ook luchtig pareren. Of haar optreden van 48 minuten net zoveel waard was als de vijfsetters van Murray en Federer? 'Als jij een kort verhaal schrijft, vind je dan ook dat je minder moet verdienen dan die prachtige collega achter je?' Mond gesnoerd, op naar de finale.

Venus Williams had donderdag graag de machtige service van Serena geleend. De vijfvoudig Wimbledonkampioene noteerde een mager percentage van 57 op haar eerste opslag, daarmee doe je Kerber geen pijn. De linkshandige Duitse is de counterpuncher, die op snelle banen de vaart van haar tegenstanders optimaal benut en ze altijd een bal extra laat slaan.

Rennen, keepen, terugduwen en de zichtbaar vermoeide Venus Williams mist; zo won Kerber bijna elke rally. Op matchpoint nam Kerber het initiatief over met haar cross geslagen forehand. Zo zal ze zaterdag ook Serena Willams in de finale willen bestrijden.

Negenvoudig Wimbledonkampioene Martina Navratilova mijmerde al over een 'Hollywood-einde' voor Venus Williams. Een 28ste Sister Act op Wimbledon was voor de 36-jarige Venus het gedroomde slot geweest van een imposante loopbaan. Maar zo denkt deze fabuleuze atlete dus niet.

De gratie van Venus is ongeëvenaard, al konden haar lange benen het tempo van Kerber niet aan. Voor het eerst sinds 2009 behoorde de oude diva tot de laatste vier op Wimbledon, maar vanwege een uitputtend programma had ze al haar brandstof verbruikt. Eigenlijk is het een wonder dat Venus Williams op haar leeftijd opnieuw tot de wereldtop behoort.

Angelique Kerber neemt het in de finale van Wimbledon op tegen Serena Williams. Beeld Reuters
Angelique Kerber neemt het in de finale van Wimbledon op tegen Serena Williams.Beeld Reuters

In 2011 werd bij haar het syndroom van Sjögren vastgesteld, een auto-immuunziekte die tot chronische vermoeidheid lijdt. Op Wimbledon vertelde Venus Williams opnieuw dat het virus haar leven op zijn kop heeft gezet. Ze was ook opgelucht na de diagnose. 'Eindelijk wist ik wat ik mankeerde. Ik voelde me al een tijdje niet goed. Nu was de oorzaak bekend. En ik dacht: zie je wel, ik ben niet gek.'

Iedereen zou het hebben begrepen als Venus Williams vanwege het slopende virus haar tenniscarrière had beëindigd. Ze deed het niet en vocht zich na haar val uit de tophonderd zelfs terug in de toptien. 'Stoppen is de gemakkelijkste weg naar de uitgang. En ik heb geen tijd voor gemakkelijke keuzes. Als atleet wil je het onmogelijke mogelijk maken, die magie is niet gebonden aan leeftijd.'

Alleen daarom al blijft Venus Williams een bron van inspiratie. Ze mocht Wimbledon vroegtijdig verlaten, omdat ze haar grootste overwinning al heeft behaald. Venus leerde de angst los te laten. 'Dat is mijn grootste les geweest tijdens die ziekte. Het is gemakkelijk om bang te zijn. Ik heb die angst bezworen, anders kon ik niet verder.'

Haar boodschap op Wimbledon: 'Je moet altijd in jezelf blijven geloven, ook als daar wellicht geen reden voor is. Sta op als alles tegenzit. Je hebt geen alternatief.'

De staande ovatie voor Venus Williams was tevens een smeekbede. Kom in 2017 terug Venus, voor je twintigste Wimbledon. En laat zien dat grote kampioenen onsterfelijk zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden