Stiksels van goud als voorschot op de zege

Aan Roger Federer valt voor de gokkers niets te verdienen. Wie zes pond op hem inzet, krijgt er vier uitgekeerd als hij Wimbledon wint....

Van onze verslaggever Mark van Driel

Beide titelverdedigers dragen op Wimbledon schoenen die zijn bestikt met 18-karaats goud, alsof ze alvast een voorschot willen nemen op een nieuwe zege. Maar de kans dat Roger Federer over twee weken in Londen zijn derde opeenvolgende zege pakt, is beduidend groter dan dat Maria Sjarapova voor de tweede keer toeslaat.

Federer lijkt de titel nauwelijks te kunnen ontgaan. De Zwitser won in de aanloop naar Wimbledon net als de voorgaande twee jaren het grastoernooi in Halle (ditmaal zowel enkel- als dubbelspel). Hij is op gras al 29 wedstrijden ongeslagen en wordt door de wedkantoren onverslaanbaar geacht. Wie zes pond op hem inzet, krijgt er vier uitgekeerd als hij wint.

De Zwitser heeft geen moeite met zijn status. Hij acht zichzelf in staat in de voetsporen van Pete Sampras en Björn Borg te treden, de laatste twee tennissers die op Wimbledon driemaal achtereen de sterkste waren. Maar zo zeker als de wedkantoren is Federer niet van zijn zaak. Hij beschouwt het center court niet als zijn huiskamer, zoals werd gezegd over Sampras en Borg.

‘Het blijft heel, heel moeilijk op gras, want het gaat altijd maar om een paar punten’, zei Federer bij de persconferentie voorafgaand aan het Grand Slam. Hij verwees naar zijn partij in Halle tegen de Zweed Söderling. Hij won, maar was slechts twee punten van de nederlaag verwijderd. ‘Vorige week had ik moeten verliezen in de eerste ronde’,

Federer bestempelde Andy Roddick, Lleyton Hewitt en Tim Henman tot andere kanshebbers op de titel, vooral op grond van verdiensten uit het verleden. Alleen Roddick heeft dit jaar op gras van zich doen spreken. Hij behaalde vorige week op het gras van Queens zijn derde titel in drie jaar.

Hewitt is door een blessure maanden afwezig geweest en mist wedstrijdritme. Op Queens werd de voormalige Wimbledonkampioen vroegtijdig uitgeschakeld. Henman deed daar evenmin van zich spreken. Hij mist vorm. Statistisch gezien heeft hij ook zijn leeftijd tegen. Het gebeurt hoogst zelden dat dertigers een Grand Slam winnen.

Mogelijk kan de jeugd voor verrassingen zorgen, ook al liet Federer hen buiten zijn prognose. De 21-jarige Kroaat Mario Ancic (vorig jaar halvefinalist in Londen) heeft Federer op Wimbledon in 2002 verslagen, de laatste nederlaag van de Zwitser op gras. Ancic, die wordt gecoacht door de voormalige trainer van Richard Krajicek, bewees zondag in Rosmalen dat zijn spel vooruit is gegaan. Hij greep er zijn eerste ATP-titel.

Naar de mogelijkheden van Rafael Nadal is het gissen. Na zijn zege op Roland Garros speelde de 19-jarige Spanjaard slechts een wedstrijd, de vierde in zijn loopbaan, op gras. In Londen arriveerde hij afgelopen donderdag pas, wat er op duidt dat hij weinig gedaan heeft om te wennen aan de ondergrond.

Het is 25 jaar geleden dat de kampioen van Roland Garros ook Wimbledon op zijn naam schreef: Borg was in 1980 de laatste die dat presteerde.

Sjarapova heeft beduidend meer tegenstand dan Federer. De wedkantoren dichtten haar amper meer kansen toe dan Justine Henin, ondanks haar tweede plaats op de wereldranglijst en de zege in het grastoernooi van Birmingham. Een pond op de Russin wordt drie pond bij titelprolongatie.

Henin, die alle Grand Slams behalve Wimbledon op haar naam heeft gebracht, is net zo gretig als vóór de virusinfectie die haar een groot deel van 2004 van de baan hield. Uit voorzorg laste ze na haar overwinning op Roland Garros een pauze in. Ze wilde niet oververmoeid raken.

Maar Henin is niet de enige rivaal van Sjarapova. Kim Clijsters etaleerde haar vorm in Eastbourne, waar ze met overmacht de titel pakte door het Russische talent Vera Doesjevina te verslaan. Serena Williams is hersteld van de enkelblessure die haar buiten Roland Garros hield. Lindsay Davenport heeft in het verleden aangetoond dat ze op gras gevaarlijk is, ondanks haar broze gestel.

En dan is er het contingent landgenoten van Sjarapova. Dementieva, Koetsnetsova en Petrova behoren tot de groep Russinnen die weinig moet hebben van de sterrenstatus die Sjarapova zich aanmeet. Ze zullen haar met liefde uit het toernooi slaan, zeker nu ze op de baan goud aan haar voeten draagt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden