‘Stevens krijgt PSV echt wel aan de praat’

Als de selectie van Roda JC niet al tijdens de training iets had meegekregen van de coach, dan toch wel erna....

‘Steeds als er gehandicapte supporters lang het veld stonden, hield hij niet alleen stil om een handtekening te zetten. Hij bleef vaak ook gerust een kwartier staan om een praatje met ze te maken. Met die houding dwong hij respect af en kreeg hij ook de spelers mee.’

Meeuwis typeert Stevens als een warme persoonlijkheid. ‘Hij is buiten het veld heel sociaal, kent de verjaardagen van de vriendinnen van de spelers en spant zich altijd in om iedereen bewust te maken van het lot van de minder bedeelden.’

Het is een beeld dat niet vaak wordt getoond van Stevens (Sittard, 29 november 1953), maar dat hem wel degelijk óók typeert.

Zeker in zijn eerste maanden als hoofdcoach van landskampioen PSV – een periode die vooralsnog wordt gekenmerkt door wisselvallig spel en tegenvallende resultaten – zag de buitenwereld vooral het beeld van die andere Stevens.

Priemende ogen, geërgerde uitlatingen, een uitval op zijn tijd. Het leek wel alsof R. Lee Ermey, in zijn rol van drilinstructeur Hartman uit Stanley Kubricks Full Metal Jacket, was gearriveerd op De Herdgang.

Het deed denken aan een uitspraak van oud-voetballer René van der Gijp, die het communicatieve gedrag van de Limburger eens zo verwoordde: ‘Als Stevens ‘zit’ zegt tegen zijn hond, gaan alle honden in zijn straat zitten.’

Met zijn geagiteerde gedrag heeft Stevens – zeker nu PSV in de competitie al vier nederlagen incasseerde, Europees bijna is uitgeschakeld en vanavond in de beker op bezoek gaat bij het goed draaiende AZ – zichzelf geen dienst bewezen.

Zo staat zijn weinig verheffende tête-à-tête met Edison Mendez, ruim een week geleden, nu bij velen op het netvlies. ‘Dat is respectloosheid van jou (...). Jij hebt met mij een probleem (...). Je kunt lullen wat je wilt’, beet hij de Ecuadoriaan toe.

Voor deze uitbarsting kreeg Stevens de nodige kritiek. ‘Wat onvermeld is gebleven, is dat Mendez verontwaardigd was over iets dat ik gezegd zou hebben, maar waarbij ik verkeerd ben geciteerd’, zei Stevens dinsdag. ‘En op dat moment wist hij al dat hij de komende wedstrijd tegen Olympique Marseille zou spelen.’

Youri Mulder, die als speler van Schalke 04 een aantal jaren onder Stevens diende, merkt op dat het juist Mendez was die de hand van Stevens weigerde.

‘Huub probeerde een dolletje met hem te maken. Pas toen Mendez zijn handreiking weigerde, reageerde hij woest. Maar dat incident is Stevens ten voeten uit. Het interesseert hem niet dat zoiets wordt geregistreerd door een camera. Dan is het er maar uit.’

Mulder kan ook weinig met de geluiden dat de Zuid-Amerikaanse spelers moeite zouden hebben met Stevens’ directe benadering. ‘Het gaat erom dat ze doen wat hij zegt. In Duitsland, of het nu was bij Schalke, Hertha, Köln of HSV, werden de mouwen opgestroopt en gingen zijn spelers door tot de 92ste minuut. Bij PSV zal hij misschien meer moeten praten.’

Het is ook niet voor niets dat Phillip Cocu, die als stagiair rondloopt in Eindhoven om ervaring op te doen als onderdeel van zijn trainerscursus, nu door Stevens dichterbij de groep is getrokken. ‘Die gastjes hebben enorm veel baat daarbij’, zegt Stevens. ‘Phillip heeft nog in deze groep vertoefd en weet wat er speelt.’

Het zegt tegelijkertijd ook veel over de moeite die de technische staf heeft met een duidelijke communicatie naar de Spaanstaligen in de selectie. Cocu is de taal machtig. Stevens niet, net als zijn voorganger Sef Vergoossen.

Die loste dat probleem vorig seizoen op door perschef Pedro Salazar, in trainingspak, naast zich te ontbieden op het trainingsveld. ‘Het is nu wel duidelijk dat het kampioenschap van vorig seizoen is onderschat’, zegt Vergoossen. ‘Dat het nu niet loopt bij PSV, komt door de omstandigheden waaronder Huub moet werken.

‘Persoonlijk vind ik het jammer dat er niets is gedaan met de adviezen die ik heb gegeven’, vervolgt Vergoossen. ‘Ik heb gewezen op de complexiteit van de groep – de karakters en de cultuurverschillen – en de posities die in mijn ogen versterkt dienden te worden. Dan spijt het mij te zien dat ik nu in mijn oordeel wordt bevestigd.’

Barry van Galen, die halverwege de jaren negentig onder Stevens voetbalde bij Roda, wijst op het gebrek aan leiders in het team. ‘Maar als Huub niet lekker met je kan werken, stuurt hij je weg. En hij heeft een schurfthekel aan liegen.

‘Een jeugdspeler die dicht tegen het eerste elftal aanzat, loog hem een keer voor. Die jongen hoefde niet meer mee te trainen, die kon fijn papier gaan prikken.’

Net als Meeuwis, Vergoossen en Mulder roemt Van Galen Stevens’ werkwijze. ‘Hij ziet vrij snel of je meegaat in zijn aanpak. Als het hem niet aanstaat, gaat hij praten. Hij wacht daarbij net zolang tot het hoge woord eruit is. Spelers die elkaar niet lagen, móesten het uitpraten. Dan maakte het niet uit hoe lang het duurde.’

Meeuwis: ‘Hoe groter de uitdaging, hoe scherper hij is. Hij wist dat hij het zwaar zou krijgen bij PSV, doordat hij op zo’n lastig moment instapte. Ze zijn vier keer op rij kampioen geworden. Iedereen heeft hoge verwachtingen, maar de selectie is kwalitatief steeds verder afgeroomd. Dan vind ik het knap dat hij toch heeft toegezegd, omdat PSV zijn club is. En die krijgt hij ook echt wel aan de praat.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden