Steven Kruijswijk (rechts) komt als vijfde boven bij Lagos de Covadonga, in het spoor van Alejandro Valverde. ‘Het was een prima dag zo.’

Nieuws Vuelta

Steven Kruijswijk vindt in Ronde van Spanje eigen weg tussen de ‘springveren’

Steven Kruijswijk (rechts) komt als vijfde boven bij Lagos de Covadonga, in het spoor van Alejandro Valverde. ‘Het was een prima dag zo.’ Foto Cor Vos

Hup, daar ging Simon Yates weer, net op het moment dat Steven Kruijswijk in de vijftiende etappe van de Ronde van Spanje van zondag wilde aanhaken. De Nederlander ging kapot. Maar dat ging de rest ook.

Steven Kruijswijk had scheel gezien in de laatste kilometers van de vijftiende etappe in de Vuelta. Zo kapot was hij op de slotklim naar Lagos de Covadonga, een berg van 12,2 kilometer met een gemiddeld stijgingspercentage van 7,2 procent. Het zicht was niet meer dan tien meter door de dichte mist.

Telkens verdwenen zijn concurrenten uit beeld. Vage silhouetten, rood en donkerblauw. Hij werd gek van rodetruidrager Simon Yates (Mitchtelton-Scott) en Nairo Quintana (Movistar). Als hij ze weer scherp had, volgde een nieuwe versnelling.‘Yates bleef maar gaan als ik dreigde aan te sluiten. Hij deed het erom. Ik ben er op een gegeven moment maar achter blijven rijden. Dat bleek de beste keuze, want volgens mij loopt de rest niet heel ver uit, toch?’, zei Kruijswijk, terwijl hij zijn gezicht droog veegde met een klamme handdoek.

Het antwoord stond op het scherm boven de finishboog. Winnaar: Thibaut Pinot (FDJ). Hij steeg naar de zevende plek in het algemeen klassement. Daarachter staat Miguel Ángel López (Astana) op 28 seconden. Yates volgt op 30 seconden. En dan het groepje met Kruijswijk op 32 seconden, samen met de Movistar-renners Quintana en Alejandro Valverde. De top-5 is binnen de vijf seconden van elkaar geëindigd op de top van Lagos de Covadonga. In het algemeen klassement is het verschil nog geen anderhalve minuut.

Kleine klimmers

Er verscheen een voorzichtige glimlach op het gezicht van de 31-jarige kopman van Lotto-Jumbo. Hij was nog even niet bezig geweest met de uitslag. ‘Maar het zit dicht bij elkaar, zie ik. Zeker die kleine klimmers zijn aan elkaar gewaagd. Ze rijden mij kapot, maar ook elkaar. Prima dag zo’, besloot Kruijswijk. Hij stapte op en daalde af naar de dopingcontrole, de remmen stevig tussen de vingers geklemd. Het zicht was inmiddels niet meer dan vijf meter.

Kruijswijk heeft het over ‘springveren’ als hij praat over Quintana, Yates en López. Kleine coureurs, rond de 1 meter 70. Pure klimmers, vooral goed in het korte, steile werk. Ze zijn gemaakt voor de aankomsten tijdens deze Vuelta. De beklimmingen zijn soms niet meer dan geasfalteerde geitenpaadjes. Letterlijk, zoals zaterdag op de Alto les Praeres Nava. De weg was speciaal voor de Vuelta verhard. ‘Dit noem ik geen klimmen meer’, klaagde Sunweb-kopman Wilco Kelderman, nadat hij er ruim een minuut verloor. Hij zakte zondag nog verder weg. Hij staat nu elfde, op bijna zeven minuten achterstand.

Kruijswijk staat er ook na het weekeinde goed voor. De conclusie na drie zware etappes in Asturië: bergop verliest hij het van de ‘springveren’. Maar het verschil wordt steeds kleiner. Was het vrijdag nog zo’n 20 seconden, zaterdag scheelde het maar 11 seconden met Yates op de streep. Zondag was het verschil te verwaarlozen.

Benen van de Tour

Dat hij tijd ging verliezen was ingecalculeerd. Kruijswijk hoopt in de derde week de vorm te vinden die hij ook vorig jaar had in de Vuelta. Of beter nog: de benen van de Tour de France, waar Kruijswijk dit jaar knap vijfde werd. Het was de beste prestatie uit zijn carrière, zei hij voor de Ronde van Spanje. Er volgen deze week nog drie zware bergetappes en een tijdrit.

Kruijswijk bekijkt het van dag tot dag, precies volgens het plan van Lotto-Jumbo. Merijn Zeeman, ploegleider en al zes jaar de persoonlijke trainer van Kruijswijk: ‘Op de jaarplanning stond de naam van Steven al bij aanvang van dit seizoen rood gearceerd tijdens de Tour de France. Kleur van de onderlijning tijdens de Vuelta: geel. Een leidersrol in Frankrijk, geen druk in Spanje.’

Een paar dagen na de Tour belde Zeeman met Kruijswijk: of hij in de Vuelta wel voor het klassement wilde rijden. Zeeman: ‘Het antwoord was helder: jazeker. Hij kreeg de ruimte om mentaal bij te tanken. We hebben hem niet op hoogtestage gestuurd. Hij kon rustig alleen trainen rond zijn woonplaats Monaco. Hij moest niet zijn grenzen opzoeken. Vorig jaar werd hij twee keer ziek: tijdens de Giro en net voor de Vuelta. Dat wilden we voorkomen.’

Daarom verscheen hij ook niet ‘superscherp’ aan de start in Malaga, legde Zeeman uit via de telefoon. Hij is niet in Spanje, maar had in aanloop naar de Vuelta dagelijks contact met Kruijswijk. ‘Dat betekent dat hij niet op zijn minimale gewicht zat. En ook niet met de beste conditie. Wel wedstrijdfit, natuurlijk. Maar met ruimte om fysiek nog te groeien in de wedstrijd. Dat begint nu zijn vruchten af te werpen.’

De laatste week krijgt Kruijswijk er met George Bennett een sterke helper bij. De Nieuw-Zeelander was als tweede kopman van Lotto-Jumbo aan de Vuelta begonnen, maar verloor veel tijd. Bennett: ‘Ik heb mijn hele carrière al in dienst gereden van anderen, dus het is niet zo moeilijk om die knop om te zetten. Ik doe het graag. En: Stevie staat er nog goed voor.’

Na de rustdag van maandag volgt een tijdrit over 32 kilometer. Kruijswijk rijdt doorgaans beter dan de lichte mannen. Het podium in Madrid is het nieuwe doel. ‘In de tijdrit denk ik zeker al wat tijd terug te kunnen pakken. Maar vergis je niet: ik heet geen Tom Dumoulin. Ik zal geen minuten goed gaan maken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.