Steven Kruijswijk is in zijn nopjes met parcours Giro

Steven Kruijswijk prijst zich gelukkig met het parcours van de Giro dat dinsdag in Milaan werd ontvouwd. 'Ik zie zeker kansen. Die aankomsten bergop liggen me sowieso en ook in die twee tijdritten kan ik goed uit de voeten, zeker in vergelijking met de andere klassementsrenners.'

Rondemissen feliciteren Steven Kruijswijk met zijn roze trui in de Ronde van Italië van vorig jaar. Door een valpartij twee dagen voor het einde verspeelde hij de eerste plaats.Beeld AFP

Voor zijn honderdste editie trekt de Ronde van Italië zich geheel en al terug op eigen bodem. 'We omarmen heel het land', aldus koersdirecteur Mauro Vegni bij de presentatie. Het vaderland wordt van zuid naar noord doorkruist. Waar de laars zich verbreedt, gaat het kriskras heen en weer om het landschap te vieren en de geschiedenis van de Giro te eren.

De start is 5 mei 2017 op Sardinië. Het is voor de derde keer dat de Giro begint op het eiland waar kanshebber Fabio Aru is opgegroeid. Drie ritten gaan over Sardijnse bodem, alvorens de oversteek naar Sicilië wordt gemaakt. Op het geboorte-eiland van Vicenzo Nibali eindigt de vierde rit op de flanken van de Etna.

De beste klassementsrenners uit Italië worden beiden aan de start verwacht van deze jubileumeditie. Hun belangen zullen volgend seizoen dan ook gescheiden zijn. Nibali, de winnaar van vorig jaar, wordt de kopman van een nieuwe equipe, gefinancierd door een zakenman uit Bahrein. Aru blijft bij Astana en heeft al aangekondigd zijn kaarten in 2017 op Giro en Vuelta te zetten.

Voor Steven Kruijswijk is het allesbehalve nadelig als de Ronde van Italië zich vanaf het begin verengt tot een nationale tweestrijd. Ook dit jaar kon hij als outsider lang in de schaduw blijven om pas in het tweede weekeinde zijn slag te slaan.

Kruijswijk: 'De koers verliep nagenoeg perfect voor mij. Twee weken lang kon ik me in de toptien handhaven. Vervolgens de leiding genomen in de rit naar Corvara en mijn positie verstevigd in de klimtijdrit. In feite ben ik nooit op mijn waarde geklopt.' Door een valpartij twee dagen voor het einde verspeelde Steven Kruijswijk de roze leiderstrui en eindigde hij net naast het erepodium.

Anders dan dit jaar, met de start in Gelderland, zal het klassement snel worden opgeschud. 'Voordat we de Etna op moeten, is er ook al een lastige rit op Sardinië.' Misschien kiest Kruijswijk daarom voor een andere aanloop met meer koerskilometers voor de start van de Giro. 'Maar het is eigenlijk nog te vroeg om daarover nu al iets over te zeggen.'

In totaal zijn er zes aankomsten bergop. De negende etappe wordt beslist op de Blockhaus in de Abruzzen, een klim van dertig kilometer. Veertig jaar geleden stak Eddy Merckx in grootse vorm bij de beklimming van de berg. Zo brengt de Giro in afzonderlijke etappes een eresaluut aan oude wielerhelden als Fausto Coppi en Gino Bartali.

Het zwaartepunt ligt, zoals vaker, in de Dolomieten met fameuze cols als de Pordoi en de Stelvio. Steven Kruijswijk verwacht dat de koers pas in de derde week wordt beslist. 'Vooral die rit met de Mortirolo en Stelvio kan belangrijk worden.'

Kruijswijks enthousiasme is, ruim een half jaar voor de start, al merkbaar. De Ronde van Italië was hem altijd al dierbaar, maar de liefde is alleen maar gegroeid na zijn opmerkelijke prestatie dit voorjaar. 'De laatste Giro is mijn mooiste herinnering en tegelijkertijd ook de naarste door die val op het laatst.'

Een revanche stond voor hem meteen vast. Volgens hem is dat intern ook geen punt van discussie geweest. Niettemin moet Lotto Jumbo het daardoor in de Tour de France zonder klassementsrenner stellen. Robert Gesink wil zich op ritwinst storten en Wilco Kelderman is vertrokken. 'Maar de ploegleiding beseft ook wel dat de Giro mij het best ligt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden