Sterk FC Twente laat Ajax verder puzzelen

C Schaal..

Extra pijnlijk voor Ajax waren de rode kaart, die aanvoerder Luis Suarez vlak voor rust opliep bij een onbeheerste tackle op FC Twentes uitblinker Cheik Tioté en de hamstringblessures van Eyong Enoh (al in de derde minuut) en Rasmus Lindgren. In de return, woensdag, van de door Ajax tot belangrijkste wedstrijd van het jaar uitgeroepen tweekamp tegen PAOK Saloniki, zal het Enoh en Lindgren moeten missen. Ajax dreigt, na het 1-1 gelijkspel in de thuiswedstrijd, de miljoenen van de Champions League te missen.

‘De schade is groot’, constateerde ook Martin Jol in de met slechts 22.000 toeschouwers gevulde Arena. ‘Door zijn rode kaart is Luis Suarez geschorst voor het eerste competitieduel, zondag, tegen FC Groningen. Als ik alles had geweten, had ik tegen FC Twente beter mijn beloftenelftal in het veld kunnen sturen.’ Qua wedstrijdinstelling had Jong Ajax in elk geval niet ondergedaan voor de grote broer, die tam en inspiratieloos speelde en over de hele wedstrijd slechts kleine kansjes kreeg uit een enkel afstandsschot.

Illustratief voor de wedstrijd was het moment tien minuten na rust, toen een op de middellijn voorthobbelende Demy de Zeeuw zich de bal liet ontfutselen door Bryan Ruiz, die daarvoor zeker een sprint van twintig meter had ingezet. Die scherpte en gretigheid van FC Twente miste Ajax vanaf het begin.

Omdat Jol zijn vrijdag verworven spits-van-de-toekomst, Mounir El Hamdaoui, nog niet wilde inzetten, kreeg de Koreaan Suk de voorkeur in de punt van de aanval boven de drie dagen eerder, tegen PAOK, spelende Sulejmani.

De belofte, die in hem schijnt te zitten, maakte Suk niet waar, hij deelde in de malaise van de ploeg. ‘Natuurlijk, dit was een prijs die wij ook graag wilden winnen. Maar zo tussen twee Champions Leagueduels in kwam deze wedstrijd voor ons wel heel erg ongelegen’, aldus Jol, die zich, begrijpelijk, door de langdurige afwezigheid van zijn WK-klanten, nog eens beriep op de moeizame voorbereiding van zijn ploeg. ‘Het is steeds puzzelen geweest, en het blijft dus puzzelen.’

FC Twente toonde zich gedreven en bewees dat het als ploeg veel verder is dan Ajax, dat op het middenveld volledig werd overklast door het trio Tioté, Brama en Janssen. Tioté, vorig jaar nog wisselspeler bij FC Twente, lijkt met zijn kracht en techniek voor Preud’homme een zekerheid in de diepte die de nieuwe trainer aan het spel van de landskampioen wil toevoegen. Voortreffelijk van gestuurd achteruit – Brama en Tiendalli – was er voortdurend beweging in het voetbal van FC Twente.

De sterk spelende Luuk de Jong, vorig jaar als spits volledig in de schaduw van N’Kufo, maakte al na negen minuten de openingstreffer door een door doelman Stekelenburg uitgeschoten en voor Van der Wiel bestemde bal te onderscheppen en de Ajax-doelman vervolgens te passeren: 1-0.

Het had in de minuten daarna, na een serie vloeiende combinaties van FC Twente, ook gemakkelijk 2- of 3-0 kunnen staan, maar De Jong had pech met een gecontroleerd schot en een door Stekelenburg onschadelijk gemaakte kopbal, Theo Janssen schoot van dichtbij tegen de onderkant van de lat en de ijverige Ruiz stuitte in vrije scoringspositie op de Ajax-doelman.

‘We liepen te snel achter de feiten aan’, meende Jol. ‘Het elftal stond niet goed en dat hebben we in de wedstrijd ook niet kunnen veranderen’, vond Siem de Jong, die na rust weer opschoof van het middenveld naar de punt van de aanval, nadat Emanuelson als vervanger van de onzichtbare Suk in het veld was gekomen. Ajax speelde toen nog met tien man, omdat Suarez twee minuten voor rust veel te hard op Tioté doorging en terecht rood kreeg van scheidsrechter Blom.

Tegen een aanvalslinie waarin de jonge Deen Eriksen op een voor hem onwennige positie op de rechtervleugel speelde, Siem de Jong nooit de klassespeler kan zijn die hij – op het middenveld – wel degelijk is en Emanuelson eveneens venijn miste, kwam het na rust zuinig spelende FC Twente nooit echt in de problemen.

‘Maar ik verwijt mijn ploeg wel dat ze juist toen niet voor het tweede doelpunt zijn gegaan’, aldus Michel Preud’homme, die met die opmerking bevestigde wat al van hem bekend is: hij zal niet gauw tevreden zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden