Ster Liefers blijft stijgen, Koers worstelt met vorm

Daar waar de sportieve carrière van Marko Koers stagneert, schiet die van Gert-Jan Liefers in duizelingwekkende vaart omhoog. Tijdens de Golden League-wedstrijd in Zürich liep de met de naweeën van een blessure kampende Koers naar een teleurstellende 1.47,58 op de 800 meter....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Beide Nederlandse atleten liepen in het voorprogramma van de jaarlijkse Weltklasse-meeting, die onderdeel uitmaakt van de Golden League, een serie van zes grote atletiekwedstrijden.

Liefers, nog ruim een maand 19 jaar oud, was nog niet sneller geweest dan 3.37,28, een tijd die hij eerder deze maand neerzette in het Belgische Hechtel. In Zürich moest de student economie tijdens de B-race alleen de Keniaan Cheruiyot (3.34,86) voor laten gaan. Liefers finishte in 3.34,98. Het Nederlands record is met 3.33,05 in handen van Koers.

Liefers weet nog niet welke afstand hij in Boedapest gaat lopen, al gaat zijn voorkeur uit naar de 1500 meter. Maar misschien combineert hij deze afstand wel met de 800 meter. 'Het programma biedt de mogelijkheid beide nummers te lopen, maar ik stel de beslissing zo lang mogelijk uit.'

Liefers is met zijn nieuwe persoonlijk record plotseling medaillekandidaat in Boedapest. 'Met deze tijd kun je bij de EK echt meedoen in de finale, vooral omdat ik een sterke eindsprint heb. Ik ga nu met veel zelfvertrouwen naar Boedapest. Het zat er al een tijd in dat ik sneller kon lopen, maar tijdens de vorige wedstrijden zat ik nog midden in een trainingsperiode. Ik had hier een perfecte race, met een uitstekende haas.'

De sportieve carrière van Marko Koers kende tot begin dit jaar ook alleen maar progressie. De 800 meter-atleet behaalde finaleplaatsen tijdens de Olympische Spelen van Atlanta en de WK in Athene, plus een zilveren medaille tijdens de EK-indoor, begin dit jaar in Valencia. Deze zomer heeft hij echter na zijn stressfratuur nog geen goede tijd gelopen, ook in Zürich viel het resultaat tegen.

Koers had gehoopt op een tijd in de 1.45, maar de 25-jarige atleet werd zevende in de B-loop, in 1.47,58, ruim verwijderd van zijn persoonlijk record van 1.44,01 van vorig jaar. 'Het niveau is er nog niet, maar ik had wel het gevoel dat ik nu met meer macht kon lopen. Met name in de laatste 200 meter kon ik goed aanklampen. Ik ging wel helemaal dood, maar ik verzwakte niet. Voor het eerst in weken kon ik weer goed tegen de verzuring vechten. Ik heb duidelijk mijn ritme terug, nu de juiste vorm nog.'

Koers beslist pas morgen of hij naar de EK gaat, atletiekunie KNAU biedt hem die vrijheid. Eerder zei Koers al dat hij alleen iets in Boedapest te zoeken heeft, als hij zeker is van een finaleplaats. 'Vrijdagmorgen ga ik met mijn trainer Theo Joosten praten. Zo'n beslissing moet je niet onmiddellijk na de race nemen. Ik ben nu vijf minuten van de baan, en dan ben je nog niet voor rede vatbaar.

'Het zou wel handig zijn als de vorm nog een paar niveaus hoger komt te liggen. De tijd dringt natuurlijk. Deze wedstrijden zijn de enige training die ik heb.'

Jos Hermens, de manager van de atleet, zou niet graag in de schoenen van Koers staan. 'Het wordt een lastige keuze. Aan de ene kant kun je zonder verwachtingen naar Boedapest gaan, en dan kan het daar nog best wat worden, aan de andere kant kun je dat hele EK ook vergeten, en gewoon doorgaan met trainen om in het naseizoen nog wat goede tijden te lopen. Het zal een moeilijke keuze worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden