Stefan de Vrij speelt de beste spits van Italië volledig uit de wedstrijd: is een transfer op handen?

Het zou zaterdag de wedstrijd gaan worden van de spitsen van Inter en Lazio, maar het werd vooral de wedstrijd van Lazio's mandekker Stefan de Vrij. Die lijkt zijn langste tijd in Italië te hebben gehad.

Stefan de Vrij (L) van Lazio. Foto ap

De roemruchte Italiaanse sportjournalist Gianni Brera schreef ooit dat 'de perfecte wedstrijd eindigt in 0-0'. Dat is immers de stand waarbij verdedigers - de werkelijke parels op een voetbalveld - negentig minuten lang foutloos blijven. Brera overleed in 1992, maar als hij zaterdag een van de zestigduizend toeschouwers was geweest bij de topper Inter-Lazio, dan zou hij hebben genoten van het duel tussen de beste spits van de Serie A en de mandekker uit Ouderkerk aan den IJssel die hem volledig uit de wedstrijd speelde: Stefan de Vrij.

De topper stond vooraf in het teken van de ongekende spanning in de Serie A; de enige Europese topcompetitie die nog niet gespeeld lijkt en waarbij de vijf beste ploegen op slechts acht verliespunten van elkaar af staan. Turijn, Milaan, Rome, Napels: alle grote Italiaanse steden maken aanstaande lente nog kans op een kampioensfeest.

De wedstrijd van Stefan de Vrij

Het zou bovendien de wedstrijd worden waar de twee topscorers van de Serie A, de Argentijnse superspits Mauro Icardi (17 goals) van FC Internazionale en de Italiaan Ciro Immobile (16 goals) van S.S. Lazio, zouden uitmaken wie als dé topscorer de winter in zou gaan. Maar het werd zaterdagavond vooral de wedstrijd van de 25-jarige Stefan de Vrij: de man die in 2014 werd uitgeroepen tot beste verdediger van het WK voetbal en sindsdien furore maakt als defensieleider bij Lazio.

De Vrij is een speler wiens kwaliteiten het goed zouden doen op een datingsite: intelligent, beschaafd en betrouwbaar. In grote delen van de wedstrijd staat het aanvallende Lazio met negen man op de helft van Inter en vertrouwen de Romeinen volledig op De Vrij om de rest van het veld te bewaken, inclusief Icardi die continu op een kans loert.

De Vrij is hem keer op keer de baas, tot een-op-eensituaties in de 87ste en 90ste minuut aan toe. Niet voor niets schrijft La Gazzetta dello Sport zondag dat de Nederlander een enorme indruk maakte door de beste spits van de Italiaanse competitie volledig te overvleugelen, 'hem bevocht, hem uitputte en hem op en neer liet stuiteren'.

Lazio's Stefan de Vrij (links) in duel met Mauro Icardi, de superspits van Inter. De Vrij was hem zaterdag keer op keer de baas. Foto Reuters

Transfer

'Het is voor mij een genot een speler van zijn kaliber te mogen trainen', zegt ook Lazio-coach Simone Inzaghi na de wedstrijd. Toch is het juist diezelfde De Vrij die hem deze maand de meeste kopzorgen bezorgt, geeft hij toe. 'Als we het hebben over zijn contractverlenging, kan ik alleen maar hopen dat er iets positiefs uit de onderhandelingen komt.'

Want het contract van de 33-voudig international loopt deze zomer af en De Vrij heeft besloten niet bij te tekenen omdat hij hogerop wil. Als Lazio dus nog transfergeld voor hem wil ontvangen, zal hij de komende weken moeten vertrekken - iets waar vrijwel iedereen bij de club dan ook al rekening mee houdt.

Of zoals hij zelf verontschuldigend zegt na de wedstrijd: 'Ik mag helaas geen interviews geven, sorry', wat meestal duidt op een aanstaande transfer. Anders had hij ongetwijfeld de ruimte gekregen zijn clubliefde voor Lazio te verkondigen.

Als De Vrij inderdaad vertrekt, wordt het pas zijn derde club na Feyenoord, waar hij werd opgeleid, en Lazio, waaraan hij in 2014 voor 7 miljoen euro werd verkocht. Bovendien zou het de tweede transfer zijn van een centrale verdediger van het Nederlands elftal in een paar weken tijd, na het recordbedrag dat Liverpool voor Virgil van Dijk betaalde.

Hoewel Italiaanse kranten De Vrij het liefst liëren aan de tegenstander van vanavond, Inter, lijkt precies die transfer van Van Dijk dat onwaarschijnlijk te maken. Want in een wereld die draait om geld, liggen nog maar een paar landen die er echt toe doen. En zeker nu het Neymar-Van Dijk-tijdperk is aangebroken, hoort Italië daar niet langer bij.

Zo zou De Vrij bij een contractverlenging bij Lazio 2,5 miljoen euro per jaar kunnen verdienen en bij een transfer richting Inter naar verluidt 3,5 miljoen. Dat terwijl zijn veel minder ervaren, en volgens sommigen ook minder getalenteerde leeftijdsgenoot Van Dijk straks 10 miljoen euro per jaar verdient. Dat salarisverschil lijkt te groot. Virgil van Dijk is weliswaar 4 centimeter langer, maar niet vier keer beter dan Stefan de Vrij, vindt ook De Vrij.

Niet ideaal

Overigens zou een overstap naar Milaan ook sportief niet ideaal zijn voor De Vrij, zo blijkt zaterdag. Na een half seizoen heeft de Romeinse club slechts één verliespunt minder dan de Milanezen en op het veld is Lazio simpelweg beter dan het grote Inter.

En dan vooral De Vrij, die zijn teamgenoten dirigeert. Roepend naar verdediger Quissanga Basots, die te ver bij hem vandaan loopt, wijzend naar rechtsbuiten Adam Marusic, over welke lijn hij eigenlijk zou moeten rennen en discussiërend met Senad Lulic, de aanvoerder van Lazio die na een paar zinnen niet anders kan dan de Nederlander gelijk geven.

In hetzelfde Stadio Giuseppe Meazza waar coach Helenio Herrera in de jaren zestig het catenaccio uitvond, en waar Gianni Brera zoveel perfecte wedstrijden zag, liet de Nederlander zien waarom hij de Serie A eigenlijk ontgroeid is.

Meer over