Staelens zet haar carrière voort in Italië

Kim Staelens vervolgt haar volleyballoopbaan in Italië. De spelverdeelster van de nationale ploeg heeft voor een half jaar getekend bij Novara. Het Champions Leagueduel van haar nieuwe club, woensdag tegen het Poolse Muszynianka, komt nog te vroeg voor haar.

Na het EK in Polen, waar ze zilver won met Nederland, stopte Staelens twee maanden geleden. Ze had behoefte aan een pauze na jaren intensief te hebben getraind en gespeeld met de nationale ploeg.

Ook collega-internationals Janneke van Tienen en Francien Huurman stopten tijdelijk met volleyballen. Zij denken voorlopig nog niet aan een rentree in clubverband.

Staelens, die donderdag 28 jaar wordt, hoopt bij Novara op meer speeltijd dan ze, evenals Van Tienen, bij haar vorige Italiaanse werkgever Perugia kreeg. Ze zegt boven al benieuwd te zijn naar haar fitheid. ‘Ik heb wel aan krachttraining gedaan, maar ben echt niet in topvorm. Dat weet ik maar al te goed.’

De inbreng van Staelens moet de club uit de noordelijke regio Piemonte hogerop helpen. Novara verloor in 2005 de finale van de Champions League en veroverde vorig jaar nog de Europese CEV Cup, maar in de competitie staat de ploeg na elf speelronden teleurstellend zevende. Daar hebben de optredens van de Nederlandse topschutter Manon Flier en de Amerikaanse international Logan Tom, spelend als passer-loper, weinig aan veranderd.

Staelens kwam mede in aanmerking voor de transfer door het aanstaande vertrek van Irina Kirillova. De 44-jarige Russin, die ook over een Kroatisch paspoort beschikt, wil binnen enkele maanden haar imposante loopbaan beëindigen en richt zich op het coachen. Bij de Spelen van 2008 was ze al assistent van de Russische vrouwencoach Caprara.

In de hoogste Italiaanse klasse is nog een Nederlandse actief. Libero Elke Wijnhoven hoopt bij kampioen Pesaro op net zo’n succesvol seizoen als het vorige.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.