Interview Jeremiah St. Juste

St. Juste: van schlemiel tot symbool van hernieuwd elan

Feyenoord-back Jeremiah St. Juste was tegen Ajax de schlemiel en afgelopen zondag tegen PSV de held. ‘Het ligt dicht bij elkaar.’ Donderdag wil hij tegen VVV de achterstand op die clubs verkleinen.

Feyenoord speler Jeremiah St. Juste Beeld ANP Pro Shots

De zoete smaak van afgelopen zondag zit nog steeds in de Feyenoordminnende mond, dezer dagen. De al afgeschreven topclub versloeg met zelfverzekerd spel landskampioen PSV (2-1) dat daarvoor nog geen punt morste. Bij winst vanavond in het inhaalduel met VVV komt Feyenoord op zeven punten van PSV.

Het vizier staat vooral op Ajax, dat twee punten minder dan PSV heeft en waartegen de eigendunk zo onbedaarlijk knakte eind oktober door een volstrekt kansloze 3-0 nederlaag. Jeremiah St. Juste werd aangewezen als hoofdschuldige door een rode kaart binnen vijf minuten na een bruuske tackle op Ajax-back Tagliafico. Een verbale tuchtiging door ploeggenoten, trainer, Feyenoordfans en media en een schorsing van drie duels was zijn deel.

De 22-jarige Groninger is tevens symbool van hernieuwd elan. Zonder vrees snelde hij bij zijn rentree tegen PSV voorwaarts en zette hij in kritieke situaties slidings in, ditmaal zonder benen te raken. Applaus was zijn deel toen hij in de slotfase glijdend Luuk de Jong de bal ontfutselde. ‘Toen was ik net op tijd, tegen Ajax net te laat. Het ligt dicht bij elkaar,’ zegt St. Juste woensdag in De Kuip waar hij terugkijkt op zijn turbulente maanden. Dat doet hij op het oog ontspannen, soms zelfs vrolijk.

Fatale ingreep

Hij rept overigens niet over pech bij zijn fatale ingreep tegen Ajax, maar over ‘een fout’. Dat ploeggenoten hem afvielen na afloop, snapt hij. ‘Ze waren niet tegen mij, maar tegen mijn actie. Ik wist voor mezelf dat het een domme actie was, dat is vervelend genoeg. Dan is er nog je team, je club die je in de steek laat. Dat hebben we intern besproken. Je mag elkaar op een correcte manier op fouten wijzen. Ze weten dat ik er zelf ook van baalde. Het is niet mijn intentie om er binnen vijf minuten tegen Ajax af te gaan.’

Grijnzend: ‘Hopelijk snapt iedereen dat.’

Eenmalig wil hij nog terugblikken op die voor hem en heel Feyenoord fatale middag in de Arena. ‘We wilden fel beginnen en dat lukte. Ik speel de bal te ver voor me uit, kom op hoge snelheid aan, remde, maar… ik heb mijn linkerbeen in de lucht. Hij (Tagliafico, red.) neemt die bal aan, draait weg, daardoor ziet het er iets erger uit. Neemt niet weg dat ik er dom in ging. Je moet een balans vinden. Stevig beginnen, maar niet te gek.’

Hij knikt. ‘Maar dat is geweest en nu ga ik weer vooruit.’

St. Juste blijft die laatste zin herhalen tegen verschillende cameraploegen. Pas later, met nog maar één opnameapparaat voor zijn neus, graaft hij iets dieper. Het volgen van de rest van de wedstrijd tegen Ajax in de kleedkamer, ja dat was een zware tijd. ‘Je hoort het publiek schreeuwen, de scheidsrechter fluiten, Ajax scoren en je kunt niets doen, ja, hopen dat het niet erger wordt. Duurde lang, hoor. Dan denk je: wat heb ik gedaan, man? Iedere keer dat je daarna niet speelt, baal je.’

Toch kon hij zich vrij snel herpakken, merkten ploeggenoten op. ‘Er zat niets negatiefs in mijn hoofd voor PSV.’

Nelson Mandela

St. Juste vond steun in de boeken die hij aan het lezen was; De lange weg naar de vrijheid van Nelson Mandela en Solve for happy van Mo Gawdat. ‘Mandela’s boek gaat natuurlijk over standvastigheid. Gawdat leert je dat je geluk niet buiten, maar binnen jezelf moet zoeken. Je hersenen maken een gebeurtenis altijd erger dan het eigenlijk is. Je moet dat ontleden om te zorgen dat je daar niet te ver door meegesleurd wordt, dat je je bij de feiten houdt, relativeert. Het is niet altijd makkelijk om zo te denken. Maar als je wel zo denkt kun je een standaardgelukinstelling inschakelen waardoor je in het dagelijks leven vrijwel altijd gelukkig bent. Dan is er niets dat jou ongelukkig maakt.’

Hij kijkt gelukzalig. ‘Echt een topboek, dat kan ik iedereen aanraden.’

Tijdens het lezen luistert hij het liefst naar muziek van de Italiaanse minimalist-pianist Ludovico Einaudi en de Zuid-Koreaanse new age-componist Yiruma. Op zijn piano speelt hij klassieke stukken, maar ook R&B. Ook dan is hij gedreven, bovendien helpt het om even zijn gedachten te verzetten. ‘Het liefst speel ik na de training even een paar nummers. Het moet veel beter, vind ik. Want ik relativeer, maar leg de lat ook hoog.’

Hij zoekt een pianoleraar, tegelijkertijd vindt hij het lastig onder een andere leraar te spelen dan zijn inmiddels overleden opa Johan. ‘Hij gaf me altijd pianoles, elke woensdagmiddag. Verplicht. Als ik piano speel, is dat een herinnering aan hem. Ik speel op zijn oude piano, een zwarte Yamaha. Hij heeft heel veel voor me betekend.’

Paars haar

Hij is een praatgraag, kleurrijk type, ook wat uiterlijk betreft. St. Juste gaat graag uitbundig gekleed en schuwt een haarkleurtje niet. ‘Dat gaat heel spontaan. Ik zit vaak bij de kapper. Een paar maanden terug dacht ik ineens paars, doe maar paars.’

Ook toen lag zijn naam op ieders lippen. Hij is er nog steeds verbaasd over. ‘Dat vond ík nou bijzonder. Iedereen moet zijn ding doen, toch? Iets accepteren wat iemand anders mooi vindt, is voor sommigen kennelijk nog een leerproces.’

Positieve reacties waren er vooral van jonge kinderen. ‘Die hadden zoiets van: als hij het doet, kan ik er ook uitzien zoals ik dat wil. Dat is mooi.’

Het is niet vanwege de ophef na de rode kaart dat hij nu weer zwart haar heeft. ‘Ab-so-luut niet. Ik wil het nu lekker laten groeien, misschien een afro-coupe. Misschien doe ik toch ineens iets anders. Nee, voorlopig geen rood, denk ik. Die kaart is nog iets te vers.’

Hij dankt tenslotte zijn moeder voor zijn zelfvertrouwen. ‘Zij heeft haar kinderen altijd voorgehouden wees blij met jezelf en als je iets wil, ga ervoor en doe er alles voor. Dan bereik je wat je wil.’

Jørgensen niet tegen VVV

Feyenoord kan in de inhaalwedstrijd donderdag tegen VVV geen gebruikmaken van spits Nicolai Jørgensen. ‘Nicolai is er niet bij. Het is de komende dagen afwachten wat de status is van zijn blessure’, zei trainer Giovanni van Bronckhorst over de spits die zondag tegen PSV (2-1 winst) scoorde en voor rust uitviel met een hamstringblessure.

De wedstrijd tegen VVV werd op 4 november na een paar minuten gestaakt toen de lichtmasten in de Kuip uitvielen, vlak na de aftrap. Robin van Persie is wel fit genoeg om te beginnen tegen VVV. Net als Jordy Clasie, die uitviel tegen PSV met duizeligheid. Van Bronckhorst wilde nog niet zeggen wie in de punt van de aanval staat tegen de Venlonaren. (ANP) 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.