Squasher Buit kan op gemak achtste titel incasseren

'Zonder Tommy Berden was de uitdaging heel klein', klaagt Lucas Buit na het winnen van zijn achtste nationale squashtitel. 'Ik heb dit seizoen al twee keer tegen Berden gespeeld en beide keren waren het hele zware partijen.'..

Van enige tegenstand is zondag in het Frans Ottenstadion geen sprake. De 32-jarige Buit heeft in de finale geen kind aan Ronald Cune, die een half uur lang een rondleiding krijgt over de baan (9-0, 9-2, 9-5).

Berden is wel in Amsterdam, maar het jeugdig talent moet geblesseerd toekijken. Al twee maanden is de 20-jarige squasher door een knieblessure uitgeschakeld. De eerste grote tegenslag in zijn stormachtige carrière. Nadat Berden op zijn zestiende te licht werd bevonden bij de C-jeugd van Ajax maakte hij met succes de overstap van voetbal naar squash.

Hij werd in 1998 Europees jeugdkampioen en ook bij de senioren deed Berden internationaal van zich spreken. Hij steeg naar de 63ste plaats op de wereldranglijst, maar het overvolle programma eiste zijn fysieke tol.

'Door mijn blessure heb ik wel eindelijk rust', zegt Berden. 'Sinds 1998 heb ik die nooit meer gehad. Bovendien heb ik de afgelopen tijd ook wat meer afstand van het squashen kunnen nemen, waardoor ik beter voor mezelf kon bepalen of mijn doelstellingen reëel waren. Ik ben er nog steeds van overtuigd dat ik de potentie heb om bij de top-10 van de wereld te horen', zegt de zelfverzekerde squasher.

Ook Buit is ervan overtuigd dat Berden het ver zal schoppen. 'Hij heeft de techniek en de motivatie om een topper te worden. Hij moet alleen fysiek nog sterker worden.' Maar volgens Berden is het ook een kwestie van geld.

'Als je de top wilt bereiken zul je ook veel moeten reizen. En dat kost geld. Ik presteer goed, maar sponsors zijn heel moeilijk te vinden.' Berden meent dat de terughoudende houding van geldschieters het gevolg is van de geringe aandacht voor squash in de media. 'De uitslagen van mijn wedstrijden komen alleen op Teletekst als ik ze naar ze fax. Kun je je voorstellen dat Richard Krajicek zijn uitslagen zou moeten doorgeven?', beklaagt Berden zich.

Ook Vanessa Atkinson, die bij de vrouwen haar nationale titel voor de vijfde maal prolongeerde, meent dat de sport te kampen heeft met een gebrek aan aandacht. 'Meer dan een half miljoen mensen squashen in Nederland, maar heel weinig mensen hebben ooit van mij gehoord.'

Volgens de 23-jarige Atkinson, komt het mede omdat squash niet echt een kijksport is. 'Het gaat voor de meeste mensen veel te snel.' En snel ging het in haar finalepartij tegen Denise Sommers. Atkinson gunde Sommers slechts zes punten (9-1, 9-0, 9-5).

De van origine Engelse speelster maakte het afgelopen jaar een flinke progressie op de wereldranglijst, waar ze de elfde plaats bezet. 'Dat zijn dus tien speelsters van wie je moet winnen. Dat is te overzien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden