Squasher Anjema hunkert naar 'centercourt'

Laurens Jan Anjema kijkt ernaar uit om komende week in de spotlights te staan bij het wereldkampioenschap squash. De Hagenaar verwelkomt de complete wereldtop met liefde in Rotterdam. Anjema ziet het als een ideale kans om zichzelf 'in the picture' te spelen. Bijkomend voordeel is dat hij in goede vorm verkeert.

Laurens Jan Anjema. © ARCHIEF ANP Beeld
Laurens Jan Anjema. © ARCHIEF ANP

Anjema won deze maand voor het eerst in anderhalf jaar weer een toernooi. Hij was de sterkste in San Francisco. 'Dat was een mooi moment. De toernooizeges zijn zeldzaam, dus ik wilde er echt even bij stilstaan. Ik stond met die beker in mijn hand, heb de mensen in het publiek diep in de ogen gekeken en het moment echt gekoesterd.'

Het tekent de manier waarop Anjema zijn sport beleeft. De 28-jarige speler wil uniek zijn. Hij let er bij interviews en tweets op dat er geen cliché's uit zijn mond komen. Anjema wil mensen aan het denken zetten. 'De mentaliteit die je op de baan nodig hebt, kun je vaak gebruiken voor het echte leven. Dat is overal toepasbaar.'

Anjema verdiept zich in het mentale aspect van het spelletje. 'Ik wil nog liever winnen dan normaal. Ik wil niet van baan 17 afkomen zodat mensen niet eens weten wat ik heb gespeeld. Ik wil schitteren op het centercourt. Uit die aandacht haal ik energie en kracht.'

Van extra druk omdat hij in eigen land speelt wil Anjema niks weten. Misschien wel omdat hij zich ook als liefhebber verheugt op het WK. 'Vorig jaar werd ik in Saudi-Arabië al in de tweede ronde uitgeschakeld. Toch ben ik het hele toernooi gebleven om te genieten van de ambiance. Het is zo geweldig om te zien als de twee beste squashers van de wereld tegenover elkaar in de finale staan. De spanning die dan heerst is ongelofelijk.'

De voorbereiding van Anjema was niet ideaal. Hij keerde 2 weken geleden 'zo ziek als een hond' terug uit de Verenigde Staten. Toch wil hij dat niet als excuus gebruiken. Squashers spelen tal van toernooien in een jaar en het is volgens hem moeilijk om precies op een bepaald moment in topconditie te zijn.

Aan voorspellingen durft Anjema zich dan ook niet te wagen. De wereldtop zit dicht bij elkaar. Zijn laatste test voor de WK verliep gisteravond wisselvallig. De nummer 12 van de plaatsingslijst voor de mondiale titelstrijd verloor in een competitiewedstrijd met het Rotterdamse Victoria Squash van Peter Barker. De Engelsman, straks als zevende gerangschikt, was met 3-1 te sterk: 3-11 15-13 11-1 11-2.

null Beeld
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden