Squashen in Nigeria: geen pretje, wel punten

Vijf dagen lang vertoefde ze in het land van ebola en de terreurbeweging Boko Haram. Met angst in haar lichaam vloog squashster Milou van der Heijden (23) vorige week naar Nigeria voor een toernooi. Ze twijfelde enorm, maar uiteindelijk besloot ze te gaan, vanwege de te verdienen punten voor de wereldranglijst.

Squashster Milou van der HeijdenBeeld Wikimedia

'Veel squashsters haakten af', zegt Van der Heijden, die 49ste op de ranking staat. 'Ze zeiden: het is niet veilig. Het maakte me onzeker maar gelukkig ging mijn vader mee. Anders was ik niet gegaan.'

In Nederland kreeg ze bij de GGD de benodigde vaccinaties. Over ebola werd niet gesproken. 'Dat verbaasde me wel. Ik vroeg er zelf maar naar. Toen zeiden ze dat er sinds begin september geen ebolagevallen meer waren geweest en het dus in principe veilig was.'

Op het vliegveld in Nigeria stonden medewerkers klaar die van iedere passagier de temperatuur opnamen. Als er ook maar iets abnormaals te zien was, werd iemand apart genomen.

Reclameborden waarschuwen de bewoners van Lagos voor Ebola.Beeld ap
In Lagos wordt veel gewaarschuwd voor ebola.Beeld afp

Veiligheid

Het toernooi was in Lagos, een havenstad met miljoenen inwoners. Daar heerst veel armoede, maar zij zag er weinig van. Van der Heijden verbleef in een hotel dat ze om veiligheidsredenen alleen mocht verlaten om te squashen.


Met een busje pendelde ze dagelijks op en neer naar de sporthal voor trainingen en wedstrijden 'Het was echt niet leuk, ik vond het saai. Die vijf dagen voelden als twee weken.'


Ze had van alles meegenomen uit Nederland: soep, noodles, havermout, zelfs haar waterkoker. Van der Heijden nam geen risico, omdat ebola ook verspreid kan worden door bushmeat, vlees van wilde dieren. 'In het hotel kregen we spaghetti. Daar zit gehakt in en dat kan besmet zijn. Nou, dan sla ik liever een keertje over.'


Nigeria wordt vooral in het noorden geteisterd door Boko Haram. Meisjes worden ontvoerd en de islamitische groepering pleegt geregeld aanslagen. Al voelde Van der Heijden zich ook in het zuidelijke Lagos niet veilig. 'Het is gevaarlijk om daar als blanke 's avonds over straat te gaan. Ik ben blij dat ik alles op de squashbaan van me af kon zetten.'

Uitstel

Sportief ging het goed. Ze haalde de finale, maar verloor van de Egyptische favoriete Heba El Torky. 'Vlak voor de finale vielen ineens de lampen uit in de sporthal. Het duurde drie kwartier om het op te lossen. Typerend voor het toernooi. Ik was al bang dat de wedstrijd zou worden uitgesteld. Ik wilde weg.'

Over haar prestaties is Van der Heijden hartstikke tevreden. Toch zou ze zo'n trip nooit meer maken. 'Achteraf valt het nog mee, maar het was niet leuk.'

Vlak voordat ze het vliegtuig naar Nederland instapte werd ze opnieuw gescreend op ebola-verschijnselen. Er was niets aan de hand, maar pas drie weken na haar vertrek is dat zeker. Zo lang is de incubatietijd van het virus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden