Spurs weten hekkensluiter derde divisie niet opzij te zetten in FA Cup

Na makkelijke zeges op Arsenal en Manchester United en knappe gelijke spelen bij Liverpool en Juventus, heeft Tottenham Hotspur zondag met moeite stand weten te houden bij Rochdale.

Spurs-doelman Michel Vorm incasseert een doelpunt van Rochdale-aanvaller Steven Davies. Beeld afp

De bekerwedstrijd bij de hekkensluiter van de derde divisie eindigde in 2-2. Voor de kleine club uit de buurt van Manchester gaat nu een droom in vervulling: een replay op Wembley. Het was de opmerkelijkste uitslag in de vijfde ronde van het toernooi om de FA Cup.

Speciaal voor de komst van de achtvoudige bekerwinnaar was er afgelopen week een verse grasmat uit Slovenië neergelegd op Spotland, het statdion van Rochdale. Spurstrainer Mauricio Pochettino had gezegd dat er niet te voetballen viel op het zanderige veld, waar Rochdale eerder de Londense clubs Bromley en Millwall had uitgeschakeld. De Argentijn besloot sterren als Christian Eriksen, Harry Kane en Dele Alli op de reservebank te posteren, iets waar hij spijt van zou krijgen.

Het was voor de tienduizend toeschouwers in het uitverkochte stadion niet te zien dat er op de ranglijsten maar liefst 63 plekken tussen beide clubs gapen. De thuisploeg zette hoog druk en kwam kort voor rust verdiend op voorsprong door een treffer van de 33-jarige topscorer Ian Henderson, die voetbal vorig jaar bijna had verruild voor een studie tandheelkunde. Voor Spurs gingen de gedachten terug naar de vorige ronde, toen het bijna werd verslagen door vierdeklasser Newport County.

Na de rust leken de Londenaren toch orde op zaken te stellen. De van Paris St. Germain overgekomen Lucas Moura scoorde de gelijkmaker, waarna Pochettino besloot Alli en Kane in te brengen om de genadeklap uit te delen. En zo leek te geschieden. Vlak voor tijd versierde Alli handig een strafschop, die door Kane koel werd ingeschoten.

Voor de supporters van Rochdale, een stad die de laatste jaren geregeld ongunstig in het nieuws kwam door zedenschandalen, leek de bekerwedstrijd uit te lopen op een anticlimax. In de laatste aanval echter zorgde invaller Steven Davies voor een schok door toch nog de 2-2 binnen te schieten. Voor het eerst in haar 111-jarige bestaan kan 'The Dale' daarom afreizen naar Wembley, een extra wedstrijd waarop Spurs allerminst zit te wachten.

De winnaar speelt in de volgende ronde uit tegen Swansea City of Jos Luhukays Sheffield Wednesday. Net als bij de twee vorige bekerlotingen werden de vier resterende topploegen uit elkaar gehouden in de kwartfinales van de FA Cup.

Harry Winks van Tottenham Hotspur baalt na een tegendoelpunt. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden