Sprookje Leicester City duurt voort; club ook te sterk voor Manchester City

Het Leicester-sprookje kent geen einde. Met een eclatante 1-3 zege bij rivaal Manchester City heeft de verrassende koploper duidelijk gemaakt dat het echt een titelkandidaat is. De kleine club uit de Midlands heeft nu een voorsprong van zes punten op de nummer twee.

Robert Huth van Leicester City viert zijn doelpunt met ploeggenoten.Beeld epa

Elke week is het weer de vraag: wanneer storten The Foxes in elkaar? Het kan dat toch niet zo zijn dat de club die aan het begin van het seizoen door tal van Engelse voetbaljournalisten als voornaamste degradatiekandidaat werd beschouwd er met de Premier League vandoor gaat? Het is een ploeg zonder miljoenenaankopen, zonder een 'merknaam' als manager. Maar wel een ploeg met veel spelvreugde en met twee geweldige aanvallers: James Vardy en Riyad Mahrez.

Maar het was een relatief onbekende Duitse verdediger die de mannen van de beminnelijke manager Claudio Ranieri na drie minuten op voorsprong zette in de Etihad. Uit een afgemeten voorzet van Mahrez schoot Robert Huth de openingstreffer binnen. Simpel en effectief. Dat is immers het handelsmerk van Leicester. Het geschikt over een hechte verdediging, een middenveld met 's lands beste ballenveroveraar (N'Golo Kanté) en enkele snelle aanvallers.

City duurste ploeg van Engeland

In plaats van de bal eindeloos rond te spelen, zoals Louis van Gaal dat graag ziet, heeft het maar enkele schakels nodig om voor het doel van de tegenstander te komen. Een voorbeeld was afgelopen dinsdag zichtbaar tegen Liverpool, toen Mahrez vanaf diep in de eigen helft de bal naar voren schoot waar Vardy de bal op een vanpersiaanse wijze afmaakte, het doelpunt van het jaar. Uiteindelijk werden de Scousers met een 2-0 nederlaag teruggestuurd naar de Merseyside.

City beloofde een zwaarder klus te worden, met de wereldkeeper Joe Hart, de stoommachine Yaya Toure en de goaltjesdiep Sergio Aguero. Dit is de duurste ploeg van Engeland, dat net wereldcoach Pep Guardiola heeft vastgelegd. Maar het had geen antwoord nadat het relatief onbemiddelde doe-het-zelf elftal uit Leicester de voorsprong had genomen. Na een half uur spelen kregen The Citizens steeds meer veldoverwicht, maar Leicester verdedigt met liefde, loerend op de tegenaanval.

Wonder

'We're gonna win the league,' zongen de duizenden meegereisde fans in het uitvak. Met een 0-1 voorsprong applaudiseerden ze hun helden naar de tunnel, niet wetend dat het mooiste nog moest komen. Vier minuten in de tweede helft veroverde Kanté - wie anders? - de bal op het middenveld en schoot de bal naar Mahrez die de bal prachtig over een been van een tegenstander wipte en na een korte dribbels de voorsprong verdubbelde.

Van Vardy was nog weinig vernomen, maar na een uur spelen draaide hij mooi weg bij Fernando, zoekend naar de gevaarlijke Sinji Okazaki. Het resulteerde in een corner die makkelijk werd ingekopt door wederom Huth. Het wonder was geschied. Op de bank keek Manuel Pellegrini, die graag met een titel afscheid wil nemen, met grote ogen toe. En niet alleen hij. Net voor tijd redde Aguero nog de eer met een buitenspeldoelpunt.

Argentijn Sergio Aguero scoort namens Manchester City.Beeld afp

Nooit landskampioen

Leicester, dat nog nooit landskampioen is geworden, staat nu dik bovenaan. Spurs en Arsenal kunnen tot vijf punten naderen wanner ze winnen van resp. Watford en Bournemouth. De blauwe brigade van Ranieri moet nog uit naar Arsenal, Chelsea en Manchester United, maar zolang ze blessurevrij blijven kunnen ze overal winnen. Ranieri's lievelingsgedichten is 'If...' van Rudyard Kipling. De regels 'If you can dream-and not make dreams your master' zullen door zijn hoofd spoken...

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden