Jeroen Dubbeldam en Zenith in actie tijdens de Olympische Spelen van Rio.
Jeroen Dubbeldam en Zenith in actie tijdens de Olympische Spelen van Rio. © ANP

Springpaard Zenith blijft dankzij investeerders bij ruiter Dubbeldam

Jeroen Dubbeldam hoeft geen afscheid te nemen van Zenith, het springpaard waarmee hij Europees en wereldkampioen werd. Een groep Nederlandse investeerders heeft het paard voor hem gekocht. Het bedrag dat Zenith heeft opgebracht, is vermoedelijk vele malen lager dan ruim een jaar geleden werd verwacht.

'Zenith blijft!', schrijft de ruiter op zijn Facebookpagina. Ook bondscoach Rob Ehrens reageert verheugd. 'Dit is positief nieuws. Dubbeldam en Zenith hebben in het verleden ongelooflijke prestaties neergezet.'

Kunnen ze dat weer? De combinatie verkeert al ruim anderhalf jaar in een vormcrisis, al ontwaart de bondscoach een opgaande lijn sinds september. Dubbeldam won concoursen in Frankrijk en Slowakije.

Hoge klasseringen

Jeroen is nog altijd gemotiveerd. Dan ga ik er bij hem van uit dat het kwartje vanzelf een keer valt

Bondscoach Rob Ehrens

Tijdens de Olympische Spelen van 2016 eindigde wereldkampioen Dubbeldam met Zenith teleurstellend als zevende. Daarna kwamen ze bij internationale wedstrijden zelden tot hoge klasseringen. De vormdip was zo groot dat Dubbeldam besloot zijn paard terug te trekken voor de EK van afgelopen zomer.

De bondscoach ziet in Zenith nog altijd een paard dat hoge ogen kan gooien bij de Wereldruiterspelen (2018) en de Olympische Spelen (2020). 'Jeroen is nog altijd gemotiveerd. Dan ga ik er bij hem van uit dat het kwartje vanzelf een keer valt.'

In oktober 2016 konden geïnteresseerden een bod uitbrengen via een online veiling, georganiseerd door het Springpaarden Fonds Nederland (SFN), de eigenaar van Zenith. Het paard zou met zijn erelijst enkele miljoenen euro's ophalen, was de verwachting. De veiling liep echter uit op een fiasco.

850 duizend euro

De zoektocht naar een nieuwe eigenaar heeft na ruim een jaar niets opgeleverd

De biedingen waren zo laag dat het SFN besloot het paard zelf te kopen voor een bedrag van 850 duizend euro. Het SFN kondigde aan een koper te zoeken die de miljoenen alsnog in het laatje kon brengen. Tot die tijd bleef Zenith bij Dubbeldam in Weerselo.

De zoektocht naar een nieuwe eigenaar heeft na ruim een jaar niets opgeleverd. Vrijdagavond werd bekend dat Zenith is aangekocht door SFN II, een voortzetting van het eerste fonds. Over de prijs is niets bekendgemaakt. Directeur Jacob Melissen zei een dubbel gevoel over te houden aan de verkoop. 'We zijn blij dat we Zenith hebben kunnen behouden, maar het is teleurstellend dat we het eerste fonds niet met een positief saldo hebben kunnen afsluiten. De deelnemers krijgen hun volledige investeringsbedrag niet terug.'

Sportieve rendement

Het sportieve rendement is voor ons belangrijker dan het financiële resultaat

Jacob Melissen, directeur SFN

Dat was ongetwijfeld wel gelukt als Zenith direct was verkocht nadat Dubbeldam in 2014 het WK won. Dat werd met het oog op een hoge klassering bij de Zomerspelen van Rio de Janeiro nagelaten. Melissen zegt geen spijt te hebben. 'Het sportieve rendement is voor ons belangrijker dan het financiële resultaat.'

Zenith staat te boek als een sensibel paard. Hij is gevoelig voor prikkels van buitenaf. Zelfs Dubbeldam, een van 's werelds beste ruiters, had soms grote moeite om het lichtbruine springpaard in de ring te krijgen. Dubbeldam heeft bewezen goed te kunnen omgaan met het gevoelige paard, maar het is niet gezegd dat een andere combinatie ook succes op zou brengen. Bovendien konden potentiële kopers niet proefrijden op het paard voordat ze een bod plaatsten.

Melissen: 'Met de kennis van nu zouden we de veiling niet meer op dezelfde manier houden.'