Springen en draaien, maar wel gefocust

Tijdens de Europa Cup in Landgraaf is Erik Bastiaansen (pas 18) de grote meneer op de slope-style. Hij wint de olympische discipline. Nederlanders beoefenen het snowboarden dan ook steeds meer als topsport.

Jurriaan Nolles
Niek van der Velden, 16 jaar. Favoriete truc: Backside 1080 double, twee keer over de kop met één draai. Geboorteplaats: Nispen (Noord-Brabant). Eerste skihal: Skidome Rucphen in Rucphen. Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant
Niek van der Velden, 16 jaar. Favoriete truc: Backside 1080 double, twee keer over de kop met één draai. Geboorteplaats: Nispen (Noord-Brabant). Eerste skihal: Skidome Rucphen in Rucphen.Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Het is nog 5 minuten voor de allesbeslissende laatste run in Landgraaf als Erik Bastiaansen (18) boven aan de helling met een opmerkelijke uitspraak komt. 'We maken nog altijd kans op Walibi', zegt hij tegen zijn trainingsmaatjes Niek van der Velden (16) en Max de Vries (17). Het is de beloning die de trainer in het vooruitzicht heeft gesteld. Als ze het lukt om alle drie op het podium te eindigen, worden ze getrakteerd op een dagje pretpark.

Bastiaansen meldt zich als eerste bij de start. Hij klapt twee keer in zijn handen en glijdt dan richting de eerste schans. Drie seconden later zweeft hij door de lucht. Van der Velden en De Vries juichen als hij netjes terechtkomt. In Landgraaf wordt deze woensdag een Europa Cup (één niveau lager dan de wereldbeker) op het onderdeel slope-style geskied.

Bastiaansen meldt zich als eerste bij de start. Hij klapt twee keer in zijn handen en glijdt dan richting de eerste schans. Drie seconden later zweeft hij door de lucht. Van der Velden en De Vries juichen als hij netjes terechtkomt. In Landgraaf wordt deze woensdag een Europa Cup (één niveau lager dan de wereldbeker) op het onderdeel slope-style geskied.

Van der Velden, De Vries en Bastiaansen zijn de grootste mannelijke freestyletalenten op het snowboard van Nederland. Sinds de zomer van 2015 wonen zij in Papendal, de plek waar een groot deel van de Nederlandse topsport zich heeft verzameld. Op Papendal leven zij tussen de serieuze atleten, maar passen de jongens daar wel tussen? Het snowboarden staat bekend om zijn losse en informele sfeer. 'Tien jaar geleden had niemand het in onze sport over 'trainen', zegt De Vries. 'Maar ik denk nu dat we wel een soort van topsporters zijn.'

Kunnen ze hun inspanningen bijvoorbeeld vergelijken met die van olympisch turnkampioen Epke Zonderland, die net als zij salto's in de lucht maakt. 'Ik denk wel dat Epke stukken serieuzer is', zegt Van der Velden. 'Hij zal bijvoorbeeld meer op zijn voeding letten.'

Frank van der Putten, trainer van de jonge atleten, schrikt niet van hun woorden. 'Deze jongens hebben gewoon ontzettend veel plezier in hun sport. Die luchtigheid is hun kracht. Trainen voelt voor hun nooit als iets beknellends.

'En vergis je niet. Hun programma's doen qua fysieke inspanning niet onder voor andere atleten.'

Max de Vries, 17 jaar. Favoriete truc: Backside 1080 double, twee keer over de kop met één draai. Geboorteplaats: Ede. Eerste skihal: Montana Snowcenter in Valkenswaard. Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant
Max de Vries, 17 jaar. Favoriete truc: Backside 1080 double, twee keer over de kop met één draai. Geboorteplaats: Ede. Eerste skihal: Montana Snowcenter in Valkenswaard.Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Sinds de Spelen van Sotsji in 2014 staat slope-style op de olympische agenda. Het International Olympisch Comité (IOC) wil de programma moderniseren om aan te sluiten bij de huidige tijdsgeest. Met een onderdeel als slope-style hoopt het IOC meer jongeren te trekken.

Volgens het Nederlandse trio kan je het freestyle-snowboarden moeilijk vergelijken met klassieke sporten. Waar in andere sporten gesproken wordt over trainen, hebben zij het over 'lekker snowboarden met vrienden'. Die ontspannen houding vinden ze aantrekkelijk, ze hebben het nodig om te presteren.

Tijdens de wedstrijd in Landgraaf moeten de snowboarders over twee parcoursen. Op de twee schansen maken ze metershoge sprongen om daar rotaties en salto's in te verwerken. In het tweede deel moeten ze over nagemaakte trapleuningen glijden. Wie dat het stijlvolst doet, krijgt de hoogste beoordeling van de jury.

Onder begeleiding van de harde rapmuziek vliegen de ze door de lucht. Bastiaansen, luistert via een koptelefoon naar zijn eigen muziek. Hij balt zijn vuist als hij na zijn tweede sprong netjes landt. Hij kon vanmiddag wel eens winnaar worden met deze run, maar zijn twee maatjes moeten nog komen.

Er wordt veel verwacht van de Nederlandse freestyle-snowboarders. NOC*NSF verlaagde de steun voor de alpinesporten stevig, maar de freestylers behielden als enige programma de volledige steun. De sportkoepel verwacht dat Nederland hier kansrijk is voor hoge klasseringen.

Dat Nederland goed is in het freestylen heeft alles te maken met de aanwezigheid van de vele skihallen, zeven in totaal. In tegenstelling tot een berg in de Alpen kunnen de atleten hier 365 per jaar trainen onder ideale omstandigheden, de temperatuur in de hal van Landgraaf staat altijd ingesteld op min 7. Bovendien is de baan maar kort waardoor een atleet ook maar een paar minten in de lift hoeft te zitten. Je kan eindeloos rondjes maken in de Nederlandse skihallen.

Erik Bastiaansen, 18 jaar. Favoriete truc: Frontside 1080, 3 rotaties om de lengte-as. Geboorteplaats: Terneuzen. Eerste skihal: Skidome Terneuzen. Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant
Erik Bastiaansen, 18 jaar. Favoriete truc: Frontside 1080, 3 rotaties om de lengte-as. Geboorteplaats: Terneuzen. Eerste skihal: Skidome Terneuzen.Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Bij de drie talentvolle snowboarders is het niet anders. Van der Velden en Bastiaansen werden op fietsafstand van een skihal geboren. De Vries had ouders die hem dagelijks naar de hal wilden brengen. In hun jongste jaren hebben ze alle drie al uren op hun trucs kunnen oefenen.

Pas toen ze echt goed werden, moesten ze uitwijken naar het buitenland. Daar trainen zij nu het grootste deel van de winter.

In Landgraaf presteren de Nederlanders goed, maar naar Walibi mogen ze niet. Bastiaansen wint de wedstrijd, Van der Velden wordt tweede. De Vries haalt het podium niet door een val. 'Wel balen, maar zo is het leven.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden