Sprankjes oranje lichten op, ver van de eredivisie

Reportage..

Swansea Als de fotograaf voorstelt om de twee Nederlanders samen te laten poseren, reageert Dorus de Vries gevat. ‘Vijftig pond’, zegt de doelman met een knipoog. Cedric van der Gun volgt zijn teamgenoot met een lach.

Het Liberty Stadium van voetbalclub Swansea City AFC is al weer uitgestorven, een uur nadat aartsrivaal Cardiff met 3-2 is verslagen. Slechts een paar handtekeningenjagers houden de wacht aan de poort. De radiozender uit Wales rept weliswaar over Super Saturday, maar met de rugbyinterland tegen Nieuw-Zeeland als hoofdschotel is de voetbalderby niet meer dan een voorgerecht.

De Vries wist het al langer en nu heeft ook Van der Gun kennisgemaakt met de wetten van de sportbeleving in Wales. Rugby met stip op één, voetbal ergens daarachter, met het cricket. Dat al om kwart voor één wordt afgetrapt voor het duel heeft volgens de doelman dan ook eerder met de wensen van tv-zender Sky Sports te maken, dan met het risicovolle karakter ervan.

Toch loopt het fraaie stadion met zijn 20 duizend plaatsen vol voor de voetbalderby van het zuiden, tussen de hoofdstad Cardiff en de tweede stad van Wales. De politie is uit voorzorg overal, maar de fans zingen slechts – hard en vaak. Die van de Swans maken continu zwemgebaren en verwijzen met hun ‘Swim away!’ naar de dag dat een stel Cardiff-fans door een veel grotere groep Swansea-aanhangers de Cardiff Bay in werd gejaagd.

De zege is niettemin verdiend en vooral behaald dankzij twee goals van Darren Pratley, een soort Engelse Orlando Engelaar. Hij schiet na een uur voor het laatst raak, nadat zijn team een 2-0-voorsprong in drie minuten tijd heeft weggegooid.

De twee Nederlanders spelen een solide wedstrijd en laten zo sprankjes oranje oplichten. Van der Gun zegt op zijn Haags zich ‘het schompes’ te hebben gelopen, want als er iets wordt gevraagd in Swansea, is het werklust. Lachend concludeert hij dat het herstel van een knieblessure hem verder heeft teruggeworpen dan hij bij FC Utrecht had verwacht.

In een gezamenlijk radio-optreden vorige week hadden de twee het belang van een overwinning nog eens ingewreven gekregen. Van der Gun: ‘Luisteraars konden bellen om ons van alles te vragen, maar ze wilden ons vooral steunen. Sommigen zeiden dat winnen van Cardiff het seizoen nu al goed zou maken.’

De Vries weet in zijn derde seizoen hoe belangrijk de club voor de stad is, al geldt dat andersom nog meer met de vele lokale sponsors. In twee jaar tijd is de club opgestoomd van de derde divisie naar de subtop in het Championship. Maar het budget is volgens de doelman gelijk gebleven aan dat van onderste clubs uit de tweede liga, terwijl teams als Newcastle United en Queens Park Rangers veel meer te besteden hebben.

Toch blijft de vooruitgang zichtbaar op het veld. Swansea beleeft een ongekende reeks, waarin de laatste nederlaag werd geleden tegen Preston, op 12 september. De Portugese manager Paulo Sousa, als speler twee keer winnaar van de Champions League, predikt vooral het opbouwen van een aanval. De Vries: ‘Heel veel teams rossen de bal naar voren om de spits te vinden, net als vroeger.’

Bij de Beverwijker begint het spel, dat normaliter via de derde Nederlander verder verloopt. Bij ADO had Ferrie Bodde vooral de naam van een kaartenverzamelaar, maar bij Swansea is hij de architect van het team die af en toe van afstand schitterend raak schiet. Ware het niet dat hij nu weer moet herstellen van zwaar knieleed.

En in een seizoen waarin de tweededivisionist 50 tot 55 keer in actie komt, weegt het wegvallen van elke basisspeler zwaar. De Vries: ‘Elke dinsdag en zaterdag mogen we weer. Als speler wil je zo veel mogelijk spelen, dus ik geniet ervan. Maar je moet er wel flink aan wennen. Mentaal is het ook nog eens zwaar, want de fans branden je zo af als het moet.’

Het lijkt De Vries niet te kunnen overkomen. Zijn shirt wordt gedragen door jonge fans en de 28-jarige sluitpost zelf zegt te blaken van het zelfvertrouwen dat hij in Nederland in die mate nooit heeft ervaren.

Misschien kan Van der Gun (30) die status ook bereiken, maar dan het liefst spelend in de Premier League. Het blijft ook het hoofddoel van De Vries die gelooft in de droom van Swansea. Met een paar zeges meer had de club immers vorig seizoen de play-offs gehaald. Toch kent hij geen spoor van twijfel als hij, ver van huis en van de eredivisie, zegt nooit meer uit Zuid-Wales weg te willen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.