Sporting dompelt Alkmaar in rouw

Ondanks een hartverwarmend optreden in een even enerverende als memorabele wedstrijd heeft AZ zich niet geplaatst voor de finale van de UEFA Cup. In de laatste minuten van de verlenging maakte Sporting-invaller de beslissende goal...

Van onze verslaggever Charles Bromet

Zo is AZ er 24 jaar nadat het elftal van de Duitser Georg Kessler de finale van de UEFA Cup bereikte, waarin het verloor van Ipswich Town, op het nippertje niet in geslaagd dat kunstje te herhalen.

Een dag nadat PSV het Nederlandse voetbal had verkocht als een product dat met trots en liefde mag worden gekoesterd, legde AZ evenveel eer in die missie. Bevlogen en zelfverzekerd werd ook dit veertiende optreden in de UEFA Cup aangegrepen om aan te tonen dat er groots voetbal kan worden gespeeld in een bescheiden stadion.

Als een stel jonge honden, die niet konden wachten tot de baas het sein gaf de uitlaatplaats te bezoeken, bestormden de AZ-spelers het doel van Sporting-doelman Ricardo in het eerste half uur. Vooral de aanvallers Perez en Sektioui leken van plan hun naam te verbinden aan deze halve finale, want van elke individuele actie die zij inzetten spatte de klasse en overtuiging af.

Nadat Ricardo al na vijf minuten reddend moest optreden op een schot van Perez, werd de doelman een minuut later wel geklopt. En de manier waarop dat gebeurde was ronduit spectaculair.

Van Galen speelde een hoekschop kort in op Sektioui, die zijn directe tegenstander voor schut zette door hem op de achterlijn te passeren. Hij tikte de bal achter het standbeen langs. Vervolgens leverde hij een perfecte voorzet af op Perez, die de bal steenhard achter Ricardo kopte, 1-0.

Het doelpunt zette een storm aan aanvallen in gang, die pas na een half uur ging liggen. Perez was na elf minuten zelfs dicht bij een tweede treffer, toen hij een directe vrije trap prachtig tegen de paal krulde.

Sporting was in die fase veroordeeld tot het verdedigen van de kleine achterstand. Typerend was wat dat aangaat de manier waarop trainer José Peseiro zich langs de lijn manifesteerde. Druk gesticulerend, en vrijwel elke beslissing van de Deense scheidsrechter Larsen aanvechtend, maakte de Portugees een potsierlijke indruk.

Niettemin zocht Peseiro de kleedkamer in de rust toch met een tevreden gevoel op. Sporting had namelijk al een paar keer venijnig van zich afgebeten, toen Liedson in blessuretijd de gelijkmaker produceerde. De topscorer van de UEFA Cup schoot na een afgeslagen hoekschop van ongeveer zeventien meter hard en laag raak.

Dit late doelpunt van Liedson zal het tactische praatje van Adriaanse in de rust lelijk hebben doorkruisd. Want opnieuw moest hij zijn ploeg met een superoffensieve opdracht het veld insturen, in de wetenschap dat een tweede doelpunt niet de winst maar louter een verlenging van de wedstrijd zou opleveren.

Adriaanse is echter geen coach die zich druk maakt over negatieve gevolgen, maar kijkt naar de mogelijkheden van zijn eigen ploeg. Dus bracht hij na 64 minuten Elkhattabi voor de moegestreden Ramzi in de hoop Sporting weer dat benauwde gevoel van het eerste half uur te geven. Maar de Portugezen lieten zich niet meer zo terugdringen als in de beginfase, waardoor AZ weer een beroep moest doen op zijn eigen inventiviteit.

Aangezien ook bij Nelisse de kracht ontbrak alsnog een beslissende actie te forceren, wisselde Adriaanse hem voor Huijsegems, die de laatste weken moeite heeft zijn niveau van de eerste competitiemaanden te halen. Maar de Belg nam al zes minuten na zijn entree revanche voor die mindere periode door AZ weer op voorsprong te zetten.

Eerst lanceerde Van Galen Elkhattabi met een prachtige dieptepass. De Marokkaan ontdeed zich van Ricardo, maar zag zijn inzet gekeerd door Polga. In de rebound hoefde Huijsegems slechts binnen te schuiven. In de minuten die volgden kreeg Huijsegems nog twee mogelijkheden om de definitieve beslissing in reguliere speeltijd te voltrekken. Maar de scherpte ontbrak, waardoor een verlenging noodzakelijk werd.

In de toegevoegde tijd was de jonge verdediger Vlaar dicht bij een treffer met eeuwigheidswaarde, maar zijn vrije trap werd uit de kruising geranseld door Ricardo.

In de tweede helft van de verlenging leek die beslissende rol alsnog te worden opgeëist door Jaliens, die er uit een hoekschop van Van Galen in de 118de minuut 3-1 van maakte. Maar uit een corner in de voorlaatste minuut bepaalde Tello anders, de Alkmaarder Hout daarmee in rouw achterlatend.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden