Sportarts Driessen: 'Welk excuus hij ook heeft, één ding staat vast: Froome heeft de dopingregels overtreden'

Froome's verdediging rammelt aan alle kanten

In de Vuelta werd bij Chris Froome een verhoogde waarde Salbutamol aangetroffen. Hij had geen attest voor dit medicijn tegen astma. Sportarts Driessen verbaast zich over de enorme hoeveelheid. 'Froome heeft de dopingregels overtreden.'

Foto epa

Zelfs de zwaarste astmapatiënt gebruikt minder van het medicijn Salbutamol dan Chris Froome afgelopen september deed tijdens de Vuelta. 'Te bizar voor woorden', stelt Jean Driessen, zelf astmapatiënt en gepromoveerd op inspanningsastma.

Driessen nam zelf ooit tien pufjes van een inhalator met het middel, om zo zijn luchtwegen te openen en het minder benauwd te krijgen. 'Ik kan je zeggen: dan is het alsof je in één keer een kan koffie achterover giet. Ik stond te stuiteren.'

Bij Froome werd in Spanje 2.000 nanogram per milliliter Salbutamol in zijn urine aangetroffen. Het zou, zo berekende The Sunday Times afgelopen weekend, neerkomen op 32 pufjes. Driessen: 'Als ik met mijn honderd kilo al sta te stuiteren na tien pufjes, dan moet Froome met zijn 60 kilo toch minstens door het dak zijn gevlogen.'

Driessen is als sportarts werkzaam in het ziekenhuis Tjongerschans in Heerenveen en lid van de expertgroep longgeneeskunde van het NOCNSF. Op zijn 12de wist hij al dat hij arts wilde worden. 'De wetenschap heeft mij als astmapatiënt mijn leven gered. Ik wilde iets terugdoen voor de wetenschap.'

Twee keer lag hij in het astmacentrum in Davos, waar alleen een bed wordt gereserveerd voor de zwaarste gevallen. Hij deed wel aan sport, ijshockey, maar dan als keeper. 'Als speler zou het te zwaar zijn geweest.'

Als arts en patiënt heeft hij met meer dan gemiddelde interesse de berichten over Chris Froome gevolgd. De kopman van Sky besloot op de ochtend van 7 september, op advies van teamdokter Derick Macleod, meer pufjes te nemen dan normaal om zo een luchtwegeninfectie aan te pakken.

Na de 18de etappe, waarin hij directe concurrent Vincenzo Nibali op achterstand zette, besloot Froome opnieuw een paar pufjes te nemen, naar eigen zeggen om niet hoestend en proestend de pers te woord te hoeven te staan. De grens voor het gebruik van Salbutamol is gesteld op 1.000 nanogram. Een hogere dosis zou er op kunnen wijzen dat het middel niet meer therapeutisch wordt gebruikt, maar om de prestaties te bevorderen.

Salbutamol staat op de dopinglijst, hoewel sommige wetenschappers twijfelen aan de werking ervan. Driessen zegt dat het spierversterkend zou kunnen werken, maar dat hangt af van het type inhalator, het merk Salbutamol, de persoon en het tijdstip van inname.

'Uit onderzoeken blijkt wel dat het placebo-effect bij Salbutamol gigantisch is. Voor astma-patiënten geldt: ook al denk je dat het pufje leeg is, probeer het. Voor het zelfde geld zit er nog een restje in. Dan helpt het al.'

Wat Driessen als arts niet begrijpt is dat Froome niet uit koers is genomen door zijn teamdokter. 'Als je zo'n grote hoeveelheid moet nemen, is een berg op fietsen onverantwoord. Dan ben je maar met één ding bezig: zorgen dat je niet in het ziekenhuis komt. Een topsporter zoekt de grens op. Froome valt niets te verwijten, zijn arts wel. Dat maakt me boos.'

Volgens Driessen kampt zo'n 25 tot 50 procent van de topsporters met inspanningsastma; het gevolg van jarenlang trainen in koude buitenlucht met fijnstof en pollen. Er is zelfs een studie waarin wordt beweerd dat de helft van de profwielrenners last heeft van inspanningsastma. In die zin is het niet vreemd dat zowel Chris Froome als Bradley Wiggins, de enige twee kopmannen in het zevenjarige bestaan van Sky, last van astma heeft.

Wat Driessen bevreemdt is dat de omstandigheden van de bewuste etappe in de Vuelta niet in het nadeel waren voor een astmapatiënt als Froome. 'Het was warm en vochtig. Míjn longen doen dan een dansje. Bij Froome niet. Het kan er op duiden dat hij geen last heeft van astma, maar van een heel ander probleem aan zijn luchtwegen.'

Onder bepaalde omstandigheden kunnen renners een medische verklaring krijgen om medicijnen te gebruiken tijdens de koers, een zogeheten attest. Voor gebruik boven de 1.000 nanogram Salbutamol had dat gemoeten, maar Sky liet het na. 'Ze hebben de grens opgezocht. Daarmee hebben ze gegokt en verloren.'

Alle attesten verbieden om gerommel te voorkomen, zoals Tom Dumoulin in het verleden opperde, is volgens de sportarts geen optie. 'Dan geef je sporters met een ziekte een handicap, terwijl je juist moet zorgen dat het speelveld gelijk wordt. Dan zou Bas van de Goor met zijn suikerziekte ook niet hebben mogen meedoen aan de Olympische Spelen. Het gaat om het misbruik van attesten.'

Juristen en onderzoekers van Sky buigen zich over de verdediging van Froome. De Engelse ploeg stelde meteen al twijfels bij de meetbaarheid van de concentratie Salbutamol in de urine van zijn kopman. Die concentratie zou afhankelijk zijn van factoren als voeding, uitdroging en andere medicatie. 'Dat klopt', zegt Driessen. 'Maar welk excuus hij ook heeft, één ding staat vast: Froome heeft de dopingregels overtreden.'

Meer over