Spektakel Champions League gaat verder

De hervatting van de Champions League is spetterend, met vandaag Paris Saint-Germain - Chelsea. Hiddink - Zlatan, de 'oude baas' tegen de 'oude vedette'.

De Champions League wordt vandaag hervat met de wedstrijd Paris Saint-Germain tegen Chelsea.Beeld getty

Het lekkerst, voor Nederland althans, blijft het langst bewaard bij de hervatting van de Champions League na de winterstop, met de alles of niets wedstrijden. PSV - Atletico Madrid is pas op woensdag 24 februari, de return op 15 maart. Gelukkig is het wachten tot de aftrap in Eindhoven vermoedelijk de moeite waard.

Bizar feest

De afvalrace richting de finale in Milaan op zaterdag 28 mei begint vandaag, met Benfica - Zenit en, als publiekstrekker pur sang, Paris SG - Chelsea. Dat is een reprise van de achtste finale van vorig seizoen. Weet u nog, dat meeslepende, beslissende duel in Londen, na de 1-1 in Parijs? Snel rood voor Zlatan van PSG, een angstige trainer Mourinho van Chelsea die liever consolideerde dan uitbouwde, en de voor Chelsea fatale treffer van Thiago Silva (2-2) in de verlenging.

Dat nu dezelfde loting bestaat, is toeval, maar ook weer niet helemaal. De Champions League is tegelijkertijd opwindend alsmede een herhaling van zetten. De grootgrutters van de voetbalwereld zijn weer onder elkaar voor hun jaarlijkse braspartij. Bij het deurbeleid laten ze elk jaar een paar andere gasten meedeinen op hun feest.

De UEFA smeert de tweede ronde van het best bekeken clubtoernooi ter wereld sinds een paar jaar uit over acht speeldagen in vier weken. Iedereen moet bijna alles kunnen zien. En er valt meestal veel moois te aanschouwen, nu de charme van de uit- en thuiswedstrijd de groepsfase is opgevolgd. Het is vanaf nu zelfs een wat bizar feest, waarbij sommige van de mooiste deelnemers al vroeg tot elkaar zijn veroordeeld.

Ook vorig jaar troffen Chelsea en Paris Saint-Germain elkaar in de Champions League.Beeld ap

Gebotoxte patiënt

De vraag voor vandaag luidt bijvoorbeeld: heeft Chelsea, met Guus Hiddink als restaurateur van het geschonden zelfvertrouwen, een serieuze kans tegen Paris SG, dat de landstitel in Frankrijk alweer officieus binnen heeft en de Europese beker zo graag een keer wil winnen? Het mooie is: Hiddink heeft Chelsea weer enigszins aan de praat gekregen. Hij speelde vaak gelijk sinds half december, maar hij is nog ongeslagen, met de 5-1 tegen Newcastle United van afgelopen weekeinde als topprestatie.

PSG, vermoedelijk met de droomvoorhoede Di Maria-Ibrahimovic-Cavani, wordt misschien te weinig uitgedaagd in Frankrijk. De stand in de nationale competitie biedt een onwezenlijke aanblik: 1. PSG 70 punten, 2. Monaco 46. Alsof het een typefout is, zo groot is het verschil. Zo is het vandaag ook de strijd van de gebotoxte patiënt Chelsea tegen de diva die alle nationale schoonheidswedstrijden feilloos wint, doch wacht op de erkenning van de continentale lauwerkrans.

Hiddink, op de website van de UEFA, over het herstel: 'Ik heb de spelers gevraagd na te denken wat er voor mijn komst fout ging en wat hun bijdrage zou kunnen zijn. Daarbij heb ik toegezegd ze te helpen.' Sinds de rentree van Hiddink is, om een voorbeeld te noemen, spits Diego Costa in veel opzichten veranderd van een voortdurend amok makende querulant in een veelscorende aanvalsleider.

John Terry en Diego Costa. Chelsea heeft sinds het aantreden van Hiddink nog niet verloren.Beeld epa

Scheve verhoudingen

Saillant zijn ook een paar andere lotingen in de tweede ronde. Heeft Arsenal bijvoorbeeld iets in te brengen tegen Barcelona, op een avond die bij voorbaat sowieso een gedenkwaardig karakter heeft: op 23 februari worden Arsenal - Barcelona en Juventus - Bayern gespeeld.

Bekerhouder Barcelona geldt natuurlijk als favoriet voor de eindzege. Wat dat aangaat was de show van zondagavond in de competitie, tegen Celta Vigo (6-1), veelzeggend. Barcelona speelde weleens beter, zeker, maar de doelpunten waren van zelden vertoonde schoonheid, variërend van de vrije trap van Messi (1-0), de toverachtige 2-1 van Suarez na een wiskundig bemeten passje van Messi, of anders de combinatie tussen de drie magiërs voorin (Neymar is de derde) voor 3-1. En anders was daar wel de strafschop in tweeën van Messi en Suarez, in de geest van Cruijff en Olsen in 1982. Maar hoe goed Barcelona ook is, nog nooit sinds de invoering van de Champions League in 1992 is de titel geprolongeerd.

Nog een vraag: is Juventus, de in Italië weer opgefleurde finalist van vorig seizoen, in staat de afscheidstournee van Pep Guardiola bij Bayern te verstoren? Dat veel grote namen nu al aan elkaar zijn gekoppeld, opent perspectieven voor op papier kleinere clubs. Wolfsburg of Gent? Een van de twee staat straks in kwartfinales. Benfica of Zenit? En het valt moeilijk voor te stellen dat PSV over twee duels wint van Atletico Madrid, de finalist van 2014, maar in de groep dacht ook bijna niemand dat PSV de tweede ronde zou halen. De verhoudingen in Europa zijn scheef, maar het blijft sport.

Het supertrio van Barcelona: Messi, Suarez en Neymar.Beeld afp

Zlatan Ibrahimovic

Paris Saint-Germain, 34 jaar, Zweden

- Werd vorig jaar van het veld gestuurd tegen Chelsea (2-2); met zijn vierde rode kaart evenaarde hij het Champions League-record van Edgar Davids

- Ging in december tegen Shaktar Donetsk met zijn zeventiende doelpunt George Weah voorbij als PSG's topscorer in alle Europese competities. Topscorer aller tijden van de club was hij al.

- Paris Saint-Germain kan voor de vierde opeenvolgende keer de kwartfinales bereiken. De halve finales in 1994/1995 (nederlaag tegen AC Milan) is het beste Champions League-resultaat van de club.

Zlatan IbrahimovicBeeld epa

Guus Hiddink

Chelsea, 69 jaar, Nederland

- Is een van de drie 'overgebleven' coaches in de Champions League die de Europa Cup 1 of Champions League hebben gewonnen: Luis Enrique en Pep Guardiola zijn de anderen.

- Coachte Chelsea zes keer in de Champions League, in 2009, en verloor nog nooit met die ploeg. Wel schakelde Barcelona Chelsea dat jaar uit; in Camp Nou werd het 0-0 en in Londen 1-1.

- Op de prestaties van Chelsea is geen peil te trekken. In de laatste vijf Champions League-seizoenen eindigde de club achtereenvolgens in de kwartfinales, won het de finale in 2012, daarna strandde de ploeg in de groepsfase, bereikte Chelsea de halve finale en bereikte het vorig jaar de laatste zestien.

Guus HiddinkBeeld getty

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden