'Special One' Mourinho is opeens veel minder speciaal

Na de 4-0 kregen ze medelijden, de Chelsea-fans. Eerder in de wedstrijd tegen Manchester United hadden ze nog gezongen dat Jose Mourinho 'niet speciaal meer is', maar nu, na de treffer van N'Golo Kante klinkt het 'Jose Mourínho, Jose Mourínho', niet spottend maar gemeend.

Mourinho beleefde een pijnlijke middag op Stamford Bridge. Beeld getty

De Portugese manager stak voorzichtig zijn hand op, beschamend bijna. Dit was niet de soort terugkeer naar Stamford Bridge waar de succesmanager van had gedroomd. De afstraffing gaf vooral aan hoe groot de problemen van Manchester United zijn. En dat geld niet gelukkig maakt.

Er was uitgekeken naar dit treffen tussen twee rijke ploegen die in de steigers staan. Chelsea is nog altijd herstellende van het tweede tijdperk-Mourinho. Een jaar geleden verkeerde de regerend kampioen bijkans in degradatienood, met spelers, zoals Eden Hazard, die weigerde te spelen. Nadat Guus Hiddink voor rust had gezorgd stuurt Antonio Conte The Blues weer naar Europese regionen, al lieten de nederlagen tegen titelfavoriet Arsenal en Liverpool zien hoe kwetsbaar de ploeg is, zeker met die oude verdedigers achterin. En David Luiz.

En Manchester United? Dat is nog altijd niet hersteld van het vertrek van Alex Ferguson. Na The Chosen One, David Moyes, en The Iron Tulip, Louis van Gaal, moest Mourinho The Reds uit de voetbaljungle leiden. Hij is immers The Special One. Op papier dan. Zijn aura lijkt verdwenen en enorme sommen geld kunnen dat niet camoufleren. Met Paul Pogba heeft hij de duurste speler ter wereld, maar hij speelde als een figurant, met handschoenen. De andere steraankoop Henrikh Mkhitaryan zat niet eens op de bank.

In hogere zin was de klassieker tussen de roden en de blauwen na een halve minuut al gespeeld. Marcos Alonso stuur de bal naar voren, hopend dat zijn collega's van de Spaanse Armada er iets mee konden. Die opzet slaagde. De bal kwam dankzij een misverstand tussen Chris Smalling en Daley Blind terecht bij Pedro. Pedro passeerde de nodeloos uitgelopen David de Gea. Mourinho, die Wayne Rooney had gepasseerd, was voor een puntje naar West-Londen gekomen, net zoals zijn ploeg dat maandag had gedaan op Anfield. Het hele niet-strijdplan lag aan deugen.

Chalobah en Pogba in duel. Beeld getty

Na afloop sprak Mourinho, ooit bekend van zijn sterke achterhoedes, van 'incredible' geknoei, met een grote 'I'. Dat gold ook voor de tweede treffer toen de Mancunians geen raad wisten met een hoekschop. Gary Cahill schoot de bal ongehinderd binnen. Langs de zijlijn kreeg de Portugees ongewogen toe, een fraai contrast met collega Antonio Conte die zijn ploeg begeleidde als een dirigent van een expressionistisch muziekstuk. United had meer balbezit, maar speelde zo traag als onder Louis van Gaal. Zlatan Ibrahimowic waande zich op een onbewoond eiland.

De grootste 'kans' voor United was een schop van Luiz op de knie van Marouane Fellaini, maar de scheidsrechter zag er geen rood in. In de tweede helft gingen de ploegen op ingeslagen weg verder. Eden Hazard maakte de 3-0 en N'Golo Kanté bewees dat hij meer kan dan alleen ballen afpakken. De kleine Fransman soleerde naar zijn eerste treffer voor Chelsea. Het noopte Conte tot een humaan gebaar: hij haalde Costa en Hazard naar de kant, mogelijk om te voorkomen dat de score vernederend zou worden. In 1999 had United hier al eens met 5-0 verloren, met Jaap Stam achterin.

Kort voor tijd zweepte de bevlogen Italiaan het opvallend stille thuispubliek op het enige gezang was afkomstig van meegereisde Mancunians om te bedanken voor het spel van zijn ploeg. Op overweldigende wijze hadden Costa, Hazard en de hunnen bewezen wel degelijk goed te kunnen spelen met José langs de zijlijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden