Sparta kan weer een voorsprong vasthouden

Na vijf wedstrijden zag de toekomst van Sparta er somber uit. Met slechts één punt bungelde de oudste club van de eredivisie onderaan....

BART JUNGMANN

door Bart Jungmann

ALS WE NOU alleen maar eens een tijdje zouden voorstaan, dagdroomt Sparta-aanvoerder Arjan van der Laan dinsdagavond. 'Dat zou al zó goed zijn voor het zelfvertrouwen.'

Sparta heeft er tot dan toe 450 minuten eredivisievoetbal opzitten en slechts negen minuten wees het scorebord een voorsprong van Sparta aan. Uit tegen Willem II scoorde Erik Tammer in de achtste minuut, maar in de zeventiende minuut was het alweer gelijk.

Sparta verloor in Tilburg met 3-2, zoals vier van de vijf wedstrijden verloren gingen. Alleen tegen Roda JC werd een puntje gehaald. Een slechtere seizoenstart heeft de oudste club van de eredivisie (van 1888) sinds de jaargang '63/'64 niet meegemaakt.

Maar een avond later is alles opeens anders, mooier vooral. Sparta speelt zijn zesde wedstrijd uit tegen De Graafschap en ziet tot zijn onuitsprekelijk genoegen in de negentiende minuut de opgekomen verdediger John Nieuwenburg de bal onder doelman Olyslager in het doel schieten.

Negen minuten later staat Sparta nog steeds voor, sterker nog: Sparta staat met 2-0 voor. In de 27ste minuut krijgt spits Erik Tammer alle tijd om hard en zuiver te mikken. Terwijl heel Doetinchem na rust rekent op een offensief van de eigen favorieten, komt Sparta na vijf minuten zelfs op 3-0.

Die derde treffer, waarmee ook de eindstand wordt bepaald, is de vrucht van een prachtige aanval en een treffend bewijs van het plosteling weer springlevende zelfvertrouwen. Uit een afgemeten voorzet van John den Dunnen wil Kew Jaliens de bal in het doel glijden, maar hij wordt vastgehouden.

Van der Laan mag de strafschop gebruiken om Sparta's produktie van dit seizoen in één klap te verdubbelen en zijn vereniging weer enigszins in de buurt te brengen van waar ze minimaal thuis hoort: de middenmoot.

Arjan van der Laan is met acht seizoenen in rood-wit de oudste van dienst bij Sparta. Hij heeft menig ploeggenoot zien komen en de besten weer zien vertrekken. Als de koude start ergens mee te maken heeft, dan is dat volgens hem met de vele persoonswisselingen. Dit seizoen moesten spelbepaler Groenendijk en de tweeling De Nooijer, jarenlang gezichtsbepalend, vervangen worden.

Van der Laan: 'Dat heeft tijd gekost, langer dan nodig zou moeten zijn. Maar vooral het vertrek van spits Dennis de Nooijer woog zwaar.' Voorzitter Jan Bossink: 'De trainer had gedacht met De Nooijer als diepe spits te spelen en Erik Tammer daar vlak achter. Doordat Heerenveen op het laatste moment de twee De Nooijers kocht, viel dat plan in duigen.'

Van der Laan: 'Ons voetbal is al die jaren op Dennis de Nooijer afgestemd geweest. Je kon hem altijd in de diepte aanspelen en hij hield de bal vast, zodat middenvelders de tijd hadden om aan te sluiten. Erik is een heel andere spits.'

Van der Laan vindt het zo langzamerhand wel een beetje frustrerend elk seizoen bij wijze van spreken opnieuw te moeten beginnen. 'Je wilt hogerop, ook als team. Elk jaar word beweerd dat het team intact blijft en het wordt nooit waargemaakt. Zeker in 1996 toen we als zesde eindigden en de bekerfinale haalden, werd het beweerd. Als je bij elkaar blijft, kun je doorgroeien, maar dat schijnt niet mogelijk te zijn.'

Volgens Bossink ziet zijn aanvoerder dat al te somber. 'Ons uitgangspunt is op dit moment: niet verkopen om de begroting sluitend te krijgen. Dat lukt. Groenendijk was gewoon niet te houden en met de De Nooijers waren we een afkoopsom overeengekomen. Die was niet misselijk, maar als Heerenveen dat kan betalen door de verkoop van Van Nistelrooy, dan is het einde verhaal.'

Na de beroerde seizoensopening werd er in en het rond het Kasteel alweer hardop gsproken over wie het huidige Sparta zou kunnen versterken. De namen van de bij Utrecht in ongenade gevallen Wischge en Vitesse-reserve Jochum van der Hoeven (ex-Sparta) deden de ronde.

Maandagavond zat voorzitter Bossink met de technische staf om de tafel in wat de betrokkenen geen crisisoverleg willen noemen, maar juichend was de stemming vanzelfsprekend ook niet. Behalve over mogelijke versterkingen was het onttakelde Kasteel ook onderwerp van gesprek. Het Sparta-stadion wordt van de grond af aan opnieuw opgebouwd en dat heeft het hele seizoen gevolgen.

Theo van Asten, voorzitter van de supportersvereniging: 'Het is nu net een amateurcomplex. Er staan nog maar twee tribunes overeind. '

Bossink heeft aanvoerder en trainers een tijdelijke verhuizing naar Woudenstein, het complex van Excelsior, voorgesteld. Maar het antwoord was negatief. Bossink: 'De heren vonden het gras wat hoog. De bal rolde niet goed. Daar gaan we dus wat aan doen.'

De voorzitter kreeg ook nee te horen op zijn aanbod krachten van elders aan te trekken.

Bossink: 'Er is niet direct geld voor versterkingen aanwezig, maar als het moet, is daarvoor altijd wel een potje te vinden.'

Trainer Hans van der Zee: 'Het is onzin is om meteen tot paniekaankopen over te gaan. Noem mij een betaalbare versterking die we zouden kunnen halen? Die is er niet.'

Na afloop van de wedstrijd tegen De Graafschap kan hij zijn gelijk halen. 'We hebben een eredivisiewaardig elftal. Dat heb ik altijd beweerd.'

Sparta treft het eerlijk gezegd ook wel met zijn tegenstander die zich drie dagen na het ongedachte gelijkspel in de Arena tegen Ajax allesbehalve eredivisiewaardig toont. Trainer Fritz Korbach: 'Ik heb me vanavond zitten schamen.' De Superboeren zijn negentig minuten lang keuterboeren.

Van der Zee: 'Maar je kunt dit niet alleen een wanprestatie van De Graafschap noemen. Ik vind dat we hier heel goed hebben gespeeld. Dit is een collectieve prestatie geweest.'

Van de Zee wil nog niet al te uitbundig doen over de 3-0 overwinning. Met zware ontmoetingen tegen Vitesse en Ajax kan de stemming in anderhalve week zo weer omslaan.

'Het lek is nog niet boven, maar het begin is er.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden