Sparta bezingt spelmaker in de dop

De opleiding van Sparta levert weer fijne voetballers aan het eerste elftal...

Pffffff, wat is hij moe. Met de handen in de zij kijkt Kevin Strootman naar trainer Foeke Booy. De 18-jarige Spartaan voetbalt heerlijk tegen NAC, maar de applauswissel verleidt hem tot een glimlach. Booy aait hem aan de zijlijn even over zijn bol.

‘Ik weet niet waarom’, zegt Strootman quasi-onwetend als tal van journalisten hem willen spreken. Maar dat weet hij natuurlijk wel. Hij is bezongen door het publiek, dat de wave door Het Kasteel laat rollen: Ke-vin, Ke-vin, Stroot-man, Stroot-man, op de melodie van Queens We will rock you.

Sparta heeft zojuist nummer twee van de eredivisie NAC met 4-0 vermorzeld, dankzij snel, gedurfd en vaardig spel dat omgeven is met het aura van de jeugd. Strootman heeft als spelmaker in de dop gevoetbald en zijn optreden bekroond met een fraai doelpunt, een ziedend schot dat doelman Ten Rouwelaar alleen langs hoort fluiten. ‘Toen ik de bal raakte, wist ik al dat het een doelpunt werd.’

Strootman is een middenvelder met een mooi linkerbeen, Spartaan sinds jaar en dag bovendien. Hij loopt een beetje gebogen en oogt wat traag. Slimheid en inzicht compenseren veel. Hij geeft passes en passjes. Hij is een type als Van Hanegem. Een tweedejaars A-junior nog, die zijn contract onlangs liet verlengen tot 2012 en daarvoor een sympathieke verklaring gaf. ‘Ik speel hier al sinds mijn zesde. De club heeft zo veel in me geïnvesteerd, dat je ook iets moet terugdoen.’ Booy: ‘Hij denkt niet alleen aan zichzelf.’

Aan Strootmans zijde strijdt routinier Slot op het middenveld, plus nog een jongeling, Erik Falkenburg (20): een brutale speler, in de goede zin des woords. Zijn flair legt hij ook in een gedurfde, overigens mislukte lob.

Bij het tweede doelpunt is de samenwerking tussen de twee jongelingen perfect. Strootman passt fraai in de diepte op Falkenburg, die met links voorzet. De instormende Poepon schiet de bal onbedaarlijk hard in de kruising, via de onderkant van de lat.

Falkenburg: ‘Ik voel me goed thuis op het middenveld met Kevin. We spelen al sinds de C-tjes met elkaar. We praten constant in het veld.’ Strootman: ‘Ik weet wat hij wil, hij weet wat ik wil.’ Ze komen uit een ander milieu, maar hier in Sparta 1 komen de levenslopen samen. Strootman: ‘Met mijn broer ging ik vroeger alle open dagen af.’ Hij kon naar Ajax, maar dan had hij als 7-jarige bij een gastgezin moeten intrekken. ‘Ik koos voor Sparta, waar mijn vader in de amateurs speelde.’

Falkenburg is zoon van een hoogleraar hematologie in Leiden. ‘Bij ons thuis draait het niet om voetbal. Mijn zus zingt heel goed en mijn broer woont in Amerika.’

Ze zijn exponenten van de traditioneel goede opleiding van Sparta, die nieuw elan heeft gekregen. De A-jeugd werd afgelopen seizoen kampioen. Ook Joey Godee, zoon van oud-prof Edwin, valt in tegen NAC. Hij grijpt even naar zijn hoofd als een schuiver voor 5-0 net naast het doel rolt. Cees Toet en Joshua John blijven op de bank.

Falkenburg, wiens optie voor nog een jaar Sparta is gelicht, had moeten scoren met een kopbal. Verder heeft hij genoten. Dat hij zo gedurfd voetbalde, is niet meer dan normaal. ‘Je kunt wel een balletje breed tikken en een balletje terug, maar de bal moet vooruit.’

Ze zijn leergierig. Eindeloos traint Strootman op zijn schot met assistent-trainer Fred Grim. Die zegt: ‘Hij probeert de bal een beetje van boven te raken en hem als het ware een duw mee te geven. Dan krijg je Braziliaanse floatballen. Dan gaat de bal heen en weer. Een doelpunt wordt dan al gauw een blunder van de doelman genoemd, maar zo’n bal is niet te verdedigen.’ Strootman was in de jeugd een nummer tien. Booy vindt hem beter als linkshalf. Hij moet veel aan de bal zijn.

Falkenburg verklaart het succes van de opleiding. De dag bij de club begint om half drie, na school. ‘We blijven lang op de club en trainen twee keer. We eten gezamenlijk. Dat zijn we gewend. Huiswerk maken we bij Sparta. Je mag niet weg, dus dan doe je het gewoon.’ Strootman: ‘Je wordt goed begeleid en krijgt de vrijheid om je eigen spel te spelen. En in de A- en de B-jeugd krijgen ze nu ook mentale begeleiding.’

Booy: ‘Als je bij Sparta werkt, moet je de opleiding respecteren. Je moet de balans vinden in het geven van kansen aan jonge spelers en het wegpoetsen van hun naïviteit. Maar als je goed speelt, doet leeftijd er niet toe. In die jonge gasten zit veel muziek.’

Falkenburg: ‘Via de e-mail krijg je al je balcontacten thuisgestuurd. Ze hebben dan al die beelden geknipt.’ Vandaag kunnen ze kijken naar een fijne samenvatting van zichzelf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden