Spanje ternauwernood langs Tsjechië

Hoe sterk is Spanje dit EK? Die vraag hing in aanloop naar het toernooi als een deken over de ploeg na de dramatische uitschakeling in de poule twee jaar geleden op het WK. Een eenduidig antwoord valt er na de eerste wedstrijd van de regerend Europees kampioen nog niet te geven. De ploeg van bondscoach Vicente del Bosque won ternauwernood van Tsjechië (1-0). Daar mocht het met name Andrés Iniesta dankbaar voor zijn.

Beeld photo_news

De kleine middenvelder van Barcelona wierp zich op als de dirigent van de ploeg. Strooiend met passes die je nog maar zelden ziet: in de diepte in plaats van in de breedte. Alleen al in de eerste helft gebruikte Iniesta het wapen vier keer waardoor Spanje gevaarlijk werd. Als Iniesta niet aan de bal was, verviel de ploeg snel in het eindeloos rondtikken van de bal, zonder daar iets mee op te schieten.

Tsjechië vond het prima en zakte massaal in. De keren dat Iniesta vanaf de linkerkant van het middenveld naar binnendribbelde en met een fijnzinnige pass voor opschudding zorgde, bleef de afronding achterwege. Juist daar zit de achilleshiel van Spanje. Want naast Iniesta beschikt Del Bosque met de creatieve middenvelders David Silva, Thiago Alcántara, Cesc Fabregas over voldoende voetballend vermogen. Alleen is geen van hen een doelpuntenmaker.

Doelpunten worden verwacht van Álvaro Morata. De spits van Juventus kreeg de in de nationale selectie de voorkeur boven Fernando Torres en Diego Costa. De twee werden niet eens geselecteerd door Del Bosque. Maar ook Morata maakte afgelopen seizoen slechts zeven doelpunten voor de Italiaanse landskampioen. Tegen Tsjechië was Morata er naar een kwartier dichtbij toen hij een voorzet van David Silva van dichtbij tegen doelman Petr Cech schoot.

Na een uur werd hij vervangen door Aritz Aduriz. De 35-jarige aanvaller van Athletic de Bilbao scoorde 20 keer in de primera division en verdiende daarmee in de herfst van zijn carrière een plek in de selectie.

Casillas

Dan was er nog de discussie over wie het Spaanse doel zou verdedigen. Jarenlang was aanvoerder Iker Casillas de vaste eerste doelman. Maar tegen Tsjechië koos Del Bosque voor David de Gea. De keeper van Manchester United raakte vorige week nog in opspraak nadat bekend werd dat hij mogelijk betrokken zou zijn geweest bij een seksschandaal.

Niet dat het tegen Tsjechië had uitgemaakt wie er in de goal stond, zo weinig had De Gea te doen. Of het moet het schot van Vladimir Darida zijn geweest dat de doelman in blessuretijd uit zijn doel bokste. Vier minuten daarvoor was Spanje op voorsprong gekomen. Via het combinatiespel over de grond, dat Spanje af en toe te ver doorvoerde, lukte het niet de Tsjechen in de war te brengen.

Een geraffineerde voorzet van wie anders dan Iniesta was nodig om de overwinning alsnog over de streep te trekken. De mee opgekomen verdediger Gerard Piqué kopte de bal in de lange hoek. Dat nam de vraag echter niet weg hoe sterk dit Spanje daadwerkelijk is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden