Spanje maakt zich op voor reprise

Spanje1..

Van onze verslaggever Charles Bromet

Paraguay0

Johannesburg Hoewel Spanje zaterdagavond in Ellis Park in weinig opzichten herinnerde aan het soepel combinerende collectief dat zich twee jaar geleden liet kronen tot Europees kampioen, werd in Johannesburg wél historie geschreven. Voor het eerst in de geschiedenis bereikte het land de halve finales van een WK, na een redelijk onsamenhangend optreden tegen Paraguay.

De zege die gestalte kreeg in de 83ste minuut, toen David Villa voor de vijfde keer dit toernooi scoorde, leidde ertoe dat stadion Moses Mabhida in Durban woensdag het decor zal zijn van de reprise van de EK-finale. Het kon niet wonderlijk worden genoemd dat de Spanjaarden dan ook liever vooruit keken naar hun hernieuwde kennismaking met Duitsland, dan terug te blikken op hun benauwde overwinning tegen het goed gegroepeerd spelende Paraguay.

Het respect voor de komende tegenstander is in elk geval enorm. Spits Fernando Torres, die de finale van 2008 in Wenen besliste, raakte geïmponeerd door het frisse spel van de Duitsers. ‘Ze vallen continu aan en ze zijn voor niemand bang. Het zal lastig worden om ze af te stoppen. Özil is geweldig en met Müller, Podolski en Klose hebben ze een hoop kwaliteit. Maar bij Duitsland moet je eigenlijk niet praten over namen, want ze imponeren vooral als team.’

De door Torres genoemde Müller is overigens geschorst voor de confrontatie in Durban. ‘Maar ik kijk niet naar spelers die ontbreken. Ballack, een grote speler, is er nu niet bij. Maar Özil speelt alsof hij al zijn hele leven in de nationale ploeg actief is.’

Zijn ploeggenoot Cesc Fabregas, die Torres tegen Paraguay na 56 teleurstellende minuten verving, is vooral geïmponeerd geraakt door Bastian Schweinsteiger. ‘Ik heb alle wedstrijden van ze gezien. De Duitsers hebben waarschijnlijk het sterkste team van het toernooi. Twee jaar geleden wonnen wij, terwijl zij net zo makkelijk ons hadden kunnen verslaan. Ik denk dat beide ploegen elkaar niet veel ontlopen.’

Spanje zal in elk geval een aanzienlijk hoger niveau moeten halen dan zaterdag in Ellis Park. De ploeg van coach Vicente del Bosque had in voorgaande wedstrijden al aangetoond dat talloze kansen geen garantie zijn voor doelpunten. Maar tegen Paraguay bleef voor het eerst dit toernooi ook het veldspel in ruime mate achter bij de hoge verwachtingen.

Twee elementen, opvallend veel balverlies en een slechte balaanname, ben je niet gewend te zien bij de regerend Europees kampioen. Maar Paraguay dwong Spanje tot het maken van fouten. Met name de middenvelders Busquets en Xabi Alonso bleven ver onder hun niveau en maakten het de natuurlijke spelerverdelers Xavi en Iniesta daarmee behoorlijk lastig.

Het venijn van de wedstrijd zat ‘m in een uiterst vermakelijke serie strafschoppen, na pakweg een uur spelen, die diepe sporen zou achterlaten bij de Zuid-Amerikanen – en dan vooral bij spits Oscar Cardozo. Na 57 minuten werd hij in het strafschopgebied duidelijk waarneembaar aan zijn arm getrokken door Gerard Pique.

De aanvaller van Benfica, die in de gewonnen achtste finale tegen Japan nog zo koeltjes had toegeslagen uit de beslissende strafschop, zette zichzelf achter de bal om zijn inzet even later gekeerd te zien worden door Iker Casillas. De doelman van Real Madrid pakte de bal klemvast.

Uit de daarop volgende aanval van Spanje zag scheidsrechter Batres zich gedwongen opnieuw een strafschop toe te kennen, toen Villa werd gehinderd door Antonin Alcaraz. Xabi Alonso scoorde eerst, maar hij diende zijn strafschop over te nemen doordat talloze spelers te vroeg inliepen.

In de herkansing onderscheidde doelman Justo Villar zich door de strafschop van Alonso nu te keren. Spanje werd daarna nóg een nieuwe penalty onthouden, toen invaller Cesc Fabregas uit de rebound wilde toeslaan en werd getorpedeerd door Villar. De arbiter uit Guatemala durfde het niet aan nog eens naar de stip te wijzen, al had hij daartoe het volste recht gehad.

Uiteindelijk zou Spanje winnen door een van de weinige geslaagde aanvalsopzetten. Iniesta zette aan, ging een kort een-tweetje aan met Xavi en rukte op richting strafschopgebied. Daar vond hij met een steekpass invaller Pedro, die de bal eerst nog tegen de paal schoot. Uit de rebound sloeg Villa toe.

‘Ik weet niet of hij de beste spits te wereld is’, zei Fabregas. ‘Feit is wel dat hij er altijd staat op de belangrijke momenten en ons nog nooit in de steek heeft gelaten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden