Spanjaarden hebben gevoel dat hele wereld tegen hen is

De Spaanse voetballers, die voor het WK zijn ondergebracht in Chantilly, kunnen vanuit hun hotelkamer een blik werpen op l'Aerophile....

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

CHANTILLY

L'Aerophile symboliseert de Spaanse malheur op het zestiende WK voetbal in Frankrijk: nog niet van de grond gekomen en als favoriet voor de wereldtitel tot op heden een luchtballon gebleken. Net als in zoveel voorgaande toernooien kan het Spaanse voetbalteam de hoog gespannen verwachtingen niet inlossen.

Ditmaal begon Spanje in groep D al meteen met een 3-2 nederlaag tegen Nigeria, waarna tegen Paraguay een gelijkspel (0-0) volgde. Vanavond moeten de Spanjaarden zelf hun laatste wedstrijd winnen van Bulgarije en hopen dat groepswinnaar Nigeria nog de puf heeft om Paraguay partij te bieden. Als de Paraguyanen verliezen of gelijkspelen, is Spaanse winst voldoende voor deelname aan de tweede ronde.

Het sjieke Blue Green Golf Hotel in Chantilly, een voorstad van Parijs, heeft wel eens beter gehumeurde gasten gehad dan in deze spannende dagen. De chef-kok heeft nog wel zijn menu aangepast aan de clientèle, maar de Pincho de Pollo a la Plancha en de Pastel Vasco smaken niet zo goed.

Dat laatste is gebak uit Baskenland en symboliseert volgens Spaanse sportjournalisten de Baskische connectie die het team in de greep zou hebben. Aan metaforen geen gebrek in Chantilly.

De 48-jarige bondscoach Javier Clemente is een Bask die voor Athletic de Bilbao speelde. De voorzitter van de Spaanse voetbalbond en de looptrainer van het nationale team zijn ook Basken met een voetbalverleden bij deze club. Journalist Julio Miravalls: 'En in zijn selectiebeleid heeft Clemente ook een opvallende voorkeur voor voetballers van Baskische ploegen of die er vroeger gespeeld hebben.'

De verhouding tussen de uitgesproken Clemente en de Spaanse media heeft in Frankrijk een dieptepunt bereikt. Alleen de spelers verschijnen maandag, twee dagen voor de cruciale wedstrijd tegen Bulgarije op een persconferentie.

De teksten typeren een ploeg die in problemen is, maar nog niet kansloos. 'Alles is nog mogelijk', zegt aanvaller Fernando Morientes. 'Het blijft voetbal', zegt doelman Santiago Canzares. 'Als we straks wereldkampioen zijn, is iedereen dit vergeten', zegt middenvelder Amor. Clemente wil nog niet zo ver vooruitkijken. 'Onze eerstvolgende wedstrijd, die tegen Bulgarije, is al een finale. Het heeft geen zin om nu te berekenen hoe onze kansen liggen. We moeten de mouwen opstropen, negentig minuten lang keihard werken en hopen dat het geluk eindelijk eens met ons is', zei hij na de 0-0 tegen Paraguay.

'Spanje speelt inderdaad niet zo slecht op dit WK als de stand in groep D suggereert', zegt Miravalls. Tegen Nigeria leken de Spanjaarden op weg naar de overwinning tot een blunder van doelman Zubizarreta de wedstrijd op zijn kop zette. Angst voor nieuwe tegenslag verlamde de ploeg tegen Paraguay, waardoor het nu tegen Bulgarije erop of eronder is.

De Spaanse voetballers hebben het gevoel dat de hele wereld zich tegen hen gekeerd heeft, het vaderland en de Bulgaar Hristo Stoitsjkov in het bijzonder. Stoitsjkov provoceert de aanstaande tegenstander met een Catalaanse vlag die uit het raam van zijn hotelkamer hangt. 'Spanje heeft het slechtste elftal van het WK', zegt Stoitsjkov. 'Het zal de leeftijd zijn', antwoordt Amor, vroeger een clubgenoot van Stoitsjkov bij Barcelona.

De onvrede in eigen land raakt de Spanjaarden dieper, al doen ze hun best dat te camoufleren. De Spaanse Aznar vertolkte de nationale gevoelens door de selectie van arrogantie te beschuldigen. 'Als je met een superioriteitsgevoel ergens heen gaat, vraag je om problemen.'

Canizares: 'Iedereen heeft opeens een mening over ons. Kunstenaars, politici, zelfs toreros. Het zij zo. Spanje is een vrij land.' Verdediger Aguilera: 'We beginnen eraan te wennen om alleen te staan. Maar niemand kan ons de hoop op de tweede ronde ontnemen.' Canizares probeert hoop te putten uit de slechte start.

'Italië is in 1982 wereldkampioen geworden nadat het ternauwernood de groepswedstrijden had overleefd. Ploegen die ver komen, moeten eerst een moeilijke periode doormaken. Als we hier doorheen komen, worden we er alleen maar sterker van.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden