Spaanse tennisster ster in eredivisie

Eigenlijk heeft Gala Leon Garcia de verkeerde sport gekozen. De Spaanse tennisster houdt van teamsporten. Daarom speelt de nummer 55 van de wereld ook in Spanje, Duitsland en Nederland competitie....

Van onze tennismedewerker

Arjen Meijer

APELDOORN

Leon Garcia kijkt nog steeds verbaasd als haar wordt gevraagd waarom ze juist in Nederland competitie speelt. Het niveau van de eredivisie is namelijk niet zo hoog, dat een tennisster die tot de beste honderd speelsters van de WTA-ranking behoort, meespeelt. Toch zegt Leon Garcia: 'Deze wedstrijden passen uitstekend in mijn programma. Ik heb namelijk wedstrijdritme nodig.'

Het contact met haar werd tijdens de Open Franse kampioenschappen gelegd. Tom Kempers, opvolger van Auke Dijkstra als coach van de Apeldoornse ploeg, vroeg de Spaanse tijdens Roland Garros, waar zij de derde ronde bereikte. 'Het aanbod sprak mij erg aan', stelt Leon Garcia.

Ze betreurt het niet dat zij drie weken lang geen proftoernooien kan spelen. 'Natuurlijk verlies ik een aantal punten voor de wereldranglijst. Maar ik speelde vorig jaar in deze periode ook niet veel toernooien, waardoor ik uiteindelijk niet zoveel zal zakken.'

De Apeldoornse club is uiteraard tevreden met haar komst. 'We zochten een leuke, hardwerkende speelster', vertelt Bianca Vloon, voorzitter van de Stichting Toptennis De Manege. 'We hebben advies ingewonnen bij Caroline Vis en Manon Bollegraf en zijn bij haar terecht gekomen.'

Op papier moet Leon Garcia al haar duels zonder moeite winnen, al kunnen al haar tegenstanders vrijuit spelen. Dat deed Hanneke Ketelaars tijdens de tweede competitiewedstrijd ook. De speelster van Doetinchem kwam erg ver tegen haar opponente. In de eerste set maakte de nationaal kampioene een achterstand van 5-2 goed, maar uiteindelijk won Leon Garcia in twee sets (7-5, 6-1).

Het spel van de Manege-speelster is erg simpel, maar doeltreffend. Haar groundstrokes plaatst ze steeds tegen de achterlijn aan, terwijl haar dropshots keer op keer succes hebben.

Ketelaars: 'De druk is zo verschrikkelijk groot. Ik heb zeker in de eerste set erg goed gespeeld, maar zij was veel te sterk.' Leon Garcia roemde haar opponente, die alleen nog aan Nederlandse toernooien deelneemt. 'Ik vraag me af waarom ze geen WTA-toernooien speelt.'

De Spaanse is dan ook niet ontevreden over het niveau in de eredivisie. 'Ik heb hier echt iets aan', zegt ze. Tweede vrouw bij De Manege is Amanda Hopmans, de huidige nummer vijf van Nederland die vorig jaar ongeslagen bleef in de eredivisie. 'Met haar kan ik veel uren maken', vervolgt Leon Garcia.

De Manege is vooral door de komst van Leon Garcia een van de grote favorieten voor de titel. Zeker nu Hopmans, die tijdens de openingsdag nog ontbrak, weer meespeelt. Tegen Doetinchem zorgden de twee Apeldoornse vrouwen voor drie van de vijf punten (5-1).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden