Chef de mission Jeroen Bijl fungeerde dinsdag als vlaggendrager. © Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Sotsji evenaren hoeft niet, maar er is wel 'een ondergrens' - chef de mission mikt op 12 schaatsmedailles

Medaillevoorspellingen, toernooistress of de olifant in het kantoor van sportkoepel NOCNSF. Het werd dinsdag allemaal vakkundig onder het tapijt geschoven in het congrescentrum op Papendal, waar de Nederlandse olympische ploeg voor de Winterspelen in Pyeongchang werd gepresenteerd.

Onder meer door de absentie van bobsleeërs is de Pyeongchang-equipe met 31 atleten (twintig schaatsers, negen shorttrackers, twee snowboarders) niet zo groot als die van vier jaar geleden, toen een recordaantal van veertig atleten naar Rusland afreisde. Snowboarder Michelle Dekker en skeletonner Kimberley Bos kunnen zich later deze maand nog kwalificeren voor de Winterspelen, die op 9 februari beginnen.

De paralympische ploeg is met tien atleten wel groter dan ooit. Een flink deel van de gekwalificeerde sporters was dinsdag op Papendal voor de officiële teamoverdracht, de ceremonie waarbij de sporters formeel onder gezag van sportkoepel NOCNSF komen en onder meer hun olympische kledij krijgen. Zelfs de aan zijn lies geblesseerde schaatser Kai Verbij was trekkebenend afgereisd naar het sportcomplex in de bossen nabij Arnhem.

De ene sporter genoot meer van de presentatie - inclusief bijbehorende bombastische show - dan de ander. Schaatsvedetten Sven Kramer en Ireen Wüst snelden na de overdracht in sneltreinvaart langs de pers en naar hun auto's. Anderen bleven nog even hangen in de zaal vol sponsoren, coaches, sportbestuurders en familie van de sporters.

Ik ga nu voor de derde keer naar de Spelen en nee, dat went niet. Het blijft een bijzonder gevoel

Schaatser Jan Smeekens

'Niet ideaal voor de beentjes'

Een van hen was sprinter Jan Smeekens. Hij noemde het bijwonen van de teampresentatie drie dagen na het eindigen van het olympisch kwalificatietoernooi 'niet ideaal voor de beentjes', maar had naar eigen zeggen ook niet graag met diezelfde benen languit op de bank gelegen tijdens de presentatie.

Smeekens: 'Ik ga nu voor de derde keer naar de Spelen en nee, dat went niet. Het blijft een bijzonder gevoel en het is mooi te zien dat het met de teamoverdracht nu gaat leven in Nederland.' Smeekens greep vier jaar geleden in Sotsji zilver op de 500 meter, op twaalf duizendsten van een seconde van de gouden tijd van Michel Mulder.

Die Winterspelen (24 medailles) waren de succesvolste ooit voor Nederland. Smeekens begrijpt dat er in de aanloop naar Pyeongchang geen ontkomen is aan de schaduw van Sotsji. 'Natuurlijk streef je er als land naar hetzelfde aantal medailles winnen. Maar ik ga erheen om daar mijn beste race ooit te rijden en hopelijk is dat genoeg voor goud.'

Chef de mission Jeroen Bijl: 'Voor het langebaanschaatsen zijn dat twaalf medailles en dan tellen we er nog een shorttrackmedaille bij.' © ANP

De schaatser heeft geen zin hoog van de toren te blazen, net als chef de mission Jeroen Bijl. Zijn voorganger Maurits Hendriks formeerde vier jaar geleden bij de teamoverdracht een heldere doelstelling: het aantal medailles van Vancouver in 2010 (acht) plus één. Bijl richt zich niet op een bepaald aantal.

Wel werkt hij met 'een ondergrens'. Bijl: 'Voor het langebaanschaatsen zijn dat twaalf medailles en dan tellen we er nog een shorttrackmedaille bij. Vergeleken met Sotsji lijkt dat weinig, maar het zijn meer medailles dan Nederland op Winterspelen voor Sotsji haalde.'

'Verhaal Eurlings weghalen bij team'

Meer woorden wil Bijl niet vuilmaken aan voorspellingen of andere zaken die volgens hem niet helpen bij het optimaal presteren van zijn sporters. Daarom ook geen woord over het Nederlandse IOC-lid Camiel Eurlings, tevens bestuurslid van NOCNSF, die in opspraak is geraakt wegens de mishandeling van zijn ex-vriendin in 2015.

'Ik wil dat verhaal van Eurlings bij de ploeg weghouden. Wij moeten nu met andere dingen bezig zijn', aldus Bijl. Of, zoals hij in zijn toespraak richting zijn atleten dinsdag zei: 'Ik ben trots chef de mission van jullie te zijn. Jullie mogen trots zijn in dit team te zitten. Zorg nu dat Nederland trots op jullie wordt.'