Softbal leeft op na de sof

Pitcher Dagmar Bloeming werd met de nationale ploeg verrassend Europees kampioen.

Dagmar Bloeming kan haar geluk nog steeds niet op. De ontknoping vorige week leek te mooi om waar te zijn. Een gerenoveerd Nederlands softbalteam logenstrafte alle sombere bespiegelingen vooraf en veroverde geheel onverwacht de Europese titel. Met voor Bloeming een glansrol in de finale.

Als pitcher van Sparks wachtte haar zaterdag weer een gewone competitieklus. Ze brengt het er goed vanaf tegen Twins, al heeft ze het zwaarder te verduren dan zeven dagen eerder in de Europese eindstrijd. Van haar club ontvangt ze, net als de overige internationals, een felicitatie in de vorm van een tuiltje bloemen. Ze is er verguld mee. ‘Leuk dat ze eraan hebben gedacht.’

Want de nieuwe lichting softbalsters, met Bloeming als exponent, snakt naar positieve aandacht. De beschamende vertoning van de nationale ploeg bij de Olympische Spelen leidde tot een negatief zelfbeeld van een sport die toch al moeite heeft zich op serieuze wijze te profileren.

Achteraf valt het misschien ook NOC*NSF te verwijten dat het in China zo ver is gekomen. Drie maanden voor de Spelen zou de honk- en softbalbond KNBSB bij de nationale sportkoepel hebben aangedrongen op ontslag van coach Liz Kelly. Ze luisterde niet naar de speelsters of begreep hen niet, de verschillen van inzicht konden niet meer op een andere wijze worden geslecht.

Maar op Papendal zou men niet van het wegsturen van de Amerikaanse hebben willen weten. In Peking bleek de breuk een feit. De speelsters hadden zich van hun coach afgekeerd. Even later maakte de bond bekend dat het contract met Kelly niet werd overbrugd.

Eind vorig jaar werd Craig Montvidas als opvolger gepresenteerd. De geboren Amerikaan heeft in Nederland bij Giants Diemen en HCAW gehonkbald. Hij is ook softbalcoach geweest, van 1996 tot 1999 bij het Nederlands team, en gehuwd met voormalig softbalinternational Luciënne Geels.

De nationale ploeg bleek aan een grondige opknapbeurt toe te zijn. De oude garde die het in Peking had laten afweten was grotendeels opgestapt. Montvidas koos voor elf speelsters uit Jong Oranje. Onder hen een groot aantal van landskampioen Tex Town Tigers.

Tijdens het EK in Valencia bleef het internationaal onervaren team verbazingwekkend goed op de been. De concurrenten Italië en Tsjechië werden verslagen en in de finale Engeland. Bloeming ondervond veel hinder van een pijnlijke teennagel. ‘Maar ik wilde die wedstrijd dolgraag gooien. Ik heb alles gegeven wat ik had.’ Ze kreeg slechts twee honkslagen tegen in zeven innings.

Met de komst van Montvidas waait een frisse wind door de softbalploeg. Zijn aanpak spreekt Bloeming wel aan. Net als de anderen moet ze vechten voor haar plekje. ‘Hij geeft iedereen vertrouwen. Voor hem is de een niet beter dan de ander. Iedereen is even goed. Als je zegt dat je ergens aan wilt werken dan geeft hij je die ruimte. Hij wil dat je op elke training een betere prestatie levert en met een goed gevoel naar huis gaat.’

Communicatieproblemen zoals onder Kelly behoren tot het verleden. ‘Tegen iedereen heeft hij gezegd: wil je ergens over praten, maakt niet uit wat, geef je mening. Als hij het niet met je eens is, laat hij dat ook weten.’

Zaterdag werken Sparks en Twins op het Noordersportpark in Haarlem twee duels achter elkaar af. Sparks wint met 2-1 en met 3-1. Eerst gooit Kirsten Scheele, daarna is Bloeming aan de beurt. De gekwetste teen speelt haar nog parten. ‘Ik gooide niet heel scherp. Misschien was ik tijdens het EK en andere toernooien in een flow geraakt en is het ritme door de rust afgelopen week onderbroken.’

Haar vooruitgang is onmiskenbaar, maar voltrekt zich met ups en downs. ‘Ik merk dat ik zelfverzekerder ben geworden. Ik sta er en het gaat goed. Ik ben een stuk verder dan begin dit seizoen.’

Bloeming, 21 jaar, studente voeding- en dieetethiek aan de hogeschool van Amsterdam is dolblij met de opmerkelijke revival van het Nederlands team. ‘Niemand gaf ons een kans bij het EK. We waren te onervaren. Dat was natuurlijk ook zo. Er stond een grotendeels nieuw team. Maar we hebben fantastisch gepresteerd. Je zag ons met de dag beter worden. Ik denk dat we Nederland als softballand nu weer op de kaart hebben gezet.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden