Sof bevrijdt Kramnik van zijn ketenen

Van Viktor Kortsjnoi is bekend dat hij na een verloren schaakpartij zichzelf soms straft door de avondmaaltijd over te slaan....

Geen spoor van teleurstelling viel op Kramniks gezicht te lezen, het was alsof de sof hem van zijn ketenen had verlost. Niet langer was hij de grote favoriet die eigenlijk verplicht was het Corustoernooi te winnen. Even zou hij zonder druk kunnen schaken en wie weet, misschien keerde de vorm juist dan vanzelf terug.

Sneller dan verwacht betaalde Kramniks nieuwe onbevangenheid zich uit. Gisteren riep hij koploper Jevgeni Barejev tot de orde op een wijze die diepe bewondering afdwong. Na een lang duw- en trekgevecht leek remise onvermijdelijk tot Kramnik een gebarricadeerde vesting opblies met een stukoffer dat niemand had zien aankomen.

Met zijn overwinning bewees Kramnik niet alleen zich zelf een goede dienst. Het klassement werd in elkaar geperst en bijna iedereen heeft de eerste plaats weer in het vizier. Karpov, Anand en Polgar achterhaalden Barejev, andere favorieten als Topalov en natuurlijk Kramnik zelf naderden tot op een half punt.

Ook Loek van Wely doet met zijn score van vijftig procent volop mee. Drie keurige remises, waarop hoegenaamd niets aan te merken valt, staan achter zijn naam. In zijn enige witpartij bracht hij Polgar aan de rand van de afgrond en met zwart had hij geen enkel probleem tegen de kanonnen Grisjoek en Anand.

Het is te vroeg voor al te groot optimisme maar zeker is dat een andere Van Wely aan het werk is dan het manke vogeltje op wie in voorgaande edities van het toernooi naar hartelust jacht werd gemaakt. Ter vergelijking, vorig jaar behaalde Van Wely in Wijk aan Zee drie punten uit dertien partijen en begon hij met vier nullen.

Van Wely heeft bij zijn voorbereiding niets aan het toeval overgelaten. Vele trainingsdagen bracht hij in december door in het gezelschap van zijn nieuwe secondant, de Belgische grootmeester Vladimir Chuchelov. En anders dan voorheen houdt Van Wely zich tijdens het toernooi niet bezig met futiliteiten. Hij doet niet mee aan marathons van honderd één-minuuut-vluggertjes en voor goedkope quotes is de pers ditmaal bij hem aan het verkeerde adres.

Met twee betonnen remises begon Jan Timman al even solide aan de uitputtingsslag over dertien ronden tot gisteren de eerste tegenslag op zijn pad kwam. Judit Polgar had geen pardon en schoof de nestor bruut opzij.

In een licht inferieure stand weerde Timman zich lang naar behoren tot hij zich liet verrassen door Polgars voor onmogelijk gehouden 24ste zet. Prompt stortte Timman ineen. Hij miste een kans op taaie verdediging en verloor binnen enkele zetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden