Söderling profiteert van haperende motor Federer

Zweed maakt einde aan reeks van twaalfnederlagen tegen Zwitserse nummer 1...

Tennis

Roland Garros

parijs Na zijn overwinning in het toernooi van Rotterdam, zijn enige dit jaar, zei Robin Söderling dat het tijdperk van Roger Federer en Rafael Nadal op z’n einde loopt. ‘Ik weet zeker dat we dit jaar andere Grand Slamwinnaars zullen zien. En ik schaar mezelf onder de kanshebbers.’

Drieënhalve maand na dato, in de beslissende fase van het tweede Grand Slamtoernooi, is die boude uitspraak in elk geval halverwege ingelost. Inderdaad, Söderling maakt een goede kans om dit jaar Roland Garros te winnen. De Zweed schakelde in de kwartfinale niemand minder dan Federer uit.

Het duel dat beiden dinsdagavond uitvochten, was een strijd tussen twee speelstijlen, maar ook tussen twee karakters. Söderling wordt in het tenniscircuit wel gekenschetst als een eenzame wolf die met hard werken en dito slagen de top heeft bereikt. Federer is de man van de beschaving en de brille, een heer in het tennisverkeer.

De overeenkomst dezer dagen in Parijs was dat beiden zich op weg naar de kwartfinales oppermachtig hadden getoond. Federer hoefde geen set prijs te geven, Söderling slechts één. Hun tweestrijd zou een reprise van de finale in Parijs van vorig jaar worden. Dat maakte het extra pikant. Toen maakte Federer met de van hem bekende superioriteit en in drie sets gehakt van Söderling. Zodoende won hij voor de eerste keer in zijn leven Roland Garros.

Zoals het toen ging, zo moest het wat hem betreft nu ook gaan. Om het in bokstermen te zeggen: vliegen als een vlinder en steken als een bij. Met zijn lichtvoetige en precieze stijl zou hij Söderling alle hoeken van de baan laten zien. Om in bokstermen te blijven: hij zou Muhammad Ali zijn en Robin Söderling moest de rol van George Foreman spelen.

In de eerste set ging het inderdaad die kant op. De 28-jarige Federer maakte het de drie jaar jongere Söderling buitengewoon lastig. De Zweed werd van het kastje naar de muur gestuurd, maakte slechts twee punten op de service van de Zwitser, moest op zijn eigen opslag met vier breakpoints tot het uiterste gaan en ging met 6-3 ten onder.

Daarmee ging alles dus zoals verwacht. Twaalf keer hadden ze tegen elkaar gespeeld in een officiële wedstrijd, twaalf keer had Söderling verloren. Begin dit jaar was de score weliswaar een keer andersom geweest, maar dat betrof een demonstratiepartij in Abu Dhabi en die, zei Federer vooraf, kun je niet serieus nemen.

Misschien had hij dat toch moeten doen. Uit die partij bleek niet alleen dat Söderling aan kracht won, maar dat hij bovendien een taaie is. Ook toen won Federer de eerste set en verloor hij de daaropvolgende.

Hoe dan ook, de nummer één werd slordiger in zijn spel, al had dat ongetwijfeld ook te maken met de manier waarop Söderling hem bestookte. Hij zette hem voortdurend onder druk met diep geslagen ballen. De rollen werden omgedraaid: de vlinder werd van links naar rechts gestuurd en kreeg geen kans een bij te zijn.

Twee regenpauzes maakten de afloop enigszins onvoorspelbaar. Daardoor verloren beiden een paar keer hun eigen opslag. Maar uit het spel van Söderling sprak een enorme motivatie, terwijl Federer meer en meer de schouders liet hangen. Hij leek ook het meest last te hebben van de kou. Het was alsof zijn motor telkens afsloeg.

Overigens viel de eigenlijke beslissing al voor de eerste regenpauze. Roger Federer stond in de tweede set op winst toen Söderling hem in de hoek dreef. Federer retourneerde op een formidabele manier, waarna de Zweed met een backhandsmash toch het laatste woord had. ‘Toen had ik het gevoel dat ik hem kon hebben’, zei Söderling na afloop.

Natuurlijk is het nog te vroeg om Federers rijk voor beëindigd te verklaren. Het gravel van Roland Garros is nooit zijn fort geweest en de overwinning van vorig jaar was deels te danken aan de voortijdige eliminatie van Nadal in de vierde ronde, uitgevoerd door Söderling. De finale van Roland Garros 2010 kan dus een bijzondere worden, zeker met die uitspraak van half februari in gedachten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden