Snelste sprinters ontlopen onderling duel

De snelste mannen op aarde ontlopen elkaar. Usain Bolt en Justin Gatlin schuwen de confrontatie op de 100 meter al 21 maanden, tot ergernis van andere topatleten.

Usain Bolt (L) en Justin Gatlin.Beeld ap

'Bij ons geldt, al verstop je je onder een rots, dan nog zal een andere vrouw je vinden om je uit te testen', zegt Shelly-Ann Fraser-Pryce, de snelste vrouw op de 100 meter.

Aries Merritt, wereldrecordhouder op de 110 meter horden: 'Ik begrijp niet waar die mannen mee bezig zijn. Als je snel wil lopen, dan loop je tegen de snelste mensen.'

Dat vindt ook Sebastian Coe, de voormalige olympisch kampioen 1.500 meter die in augustus hoopt te worden verkozen tot voorzitter van de internationale atletiekfederatie IAAF. Hij ziet meer duels tussen topatleten als de manier om de populariteit van de sport te vergroten. Voor de goede verstaander is duidelijk aan wie zijn boodschap is gericht: Bolt en consorten. Want ook Tyson Gay, Yohan Blake en Asafa Powell gaan elkaar uit de weg.

New York

Het gebrek aan duels tussen Bolt en Gatlin valt vooral op doordat de Amerikaan sinds zijn laatste nederlaag tegen de wereldrecordhouder, in september 2013, onverslaanbaar is. Vorig jaar won hij zestien 100 meters op rij. Dit seizoen won hij tweemaal, in 9,74 en 9,75. Die tijden zijn beter dan het persoonlijke record dat hij had voor zijn vierjarige dopingschorsing. De 33-jarige Amerikaan is de olympisch kampioen van 2004.

De 28-jarige Bolt is in zijn loopbaan vier maal sneller geweest dan Gatlins toptijd, voor het laatst in de olympische finale van 2012 (9,63). De vraag is of hij dat soort tijden nog in de benen heeft. Vorig jaar kwam hij nauwelijks in actie. Hij liep slechts één 100 meter, in Polen (9,98). Ook dit jaar heeft hij zichzelf pas eenmaal getest, 10,12 in Rio de Janeiro. Zijn wereldrecord staat sinds 2009 op 9,58.

Zaterdag laat Bolt een uitgelezen kans schieten om zijn vorm te testen in New York, zeven jaar nadat hij in die stad zijn eerste wereldrecord heeft gevestigd (9,72). Hij verkiest de 200 meter. Op die afstand denkt hij dit jaar een wereldrecord te kunnen lopen (nu: 19,19).

Justin Gatlin.Beeld EPA

Dopingverleden

'Misschien sparen ze zichzelf voor iets groters', zegt hoogspringer Mutaz Barshim uit Qatar, die het duel met aartsrivaal Bohdan Bondarenko nooit schuwt. 'Mij zul je altijd in een goed veld zien. Je stuwt elkaar op tot betere prestaties. Je zet een goede show neer.'

Twee factoren maken het extra lastig om Bolt en Gatlin samen aan de start te krijgen. Vanwege zijn dopingverleden zien lang niet alle wedstrijdorganisatoren de Amerikaan graag aan de start verschijnen. In Groot-Brittannië, waar twee van de veertien Diamond Leagues worden gehouden, is hij bijvoorbeeld persona non grata.

Ook de financiën maken het lastig. Bolt bedingt torenhoge startgelden: zo'n 250 duizend euro. Ook Gatlin is duur. Voor een avondvullend atletiekprogramma in de Diamond League zijn tweehonderd atleten nodig. Het gaat veel organisatoren te ver om een kwart van het budget uit te geven aan twee atleten, voor een sprint van krap 10 seconden.

'Op de horden lopen de besten altijd tegen elkaar', zegt olympisch kampioen Merritt. 'Maar wij worden bestraft. De 100 meter is het topnummer. Sprinters verdienen veel meer dan wij, ook al lopen de beste mensen niet tegen elkaar. Het is niet eerlijk verdeeld.'

Extra voorzichtig

De impopulaire Gatlin ('Je vindt me misschien niet aardig, maar ik ben nodig') heeft bij een duel minder te verliezen dan Bolt. De onderlinge score is 6-1 in zijn nadeel, in zeven ontmoetingen sinds 2011. Hij is op de 100 meter de laatste die de Jamaicaan een nederlaag toebracht, in 2013.

Eerder in mei, bij World Relays op de Bahama's, had hij ook een boodschap voor Bolt, bij de 4x100 meter estafette. Hij liep als tweede loper van Amerika zo snel dat Bolt als vierde loper de nederlaag voor zijn land niet kon voorkomen. Met de wereldrecordhouder in de gelederen had Jamaica sinds 2008 altijd gewonnen.

De estafettenederlaag heeft Bolt mogelijk extra voorzichtig gemaakt. Het ziet er naar uit dat hij de strijd met Gatlin pas aangaat in Peking, bij de WK atletiek in augustus. De Amerikaan denkt in China 9,6 te kunnen lopen.

Usain Bolt.Beeld reuters

Andere regels

Olympisch kampioene Fraser-Pryce: 'Het is vreemd. Ik vind het prettig tegen andere toploopsters uit te komen. Dat geeft je vertrouwen op weg naar een WK. Je weet wat anderen kunnen, je kent je eigen vorm.'


Bolt redeneert anders. In de aanloop naar de Zomerspelen van 2012 schuwde hij de confrontatie met Yohan Blake, de wereldkampioen van 2011. Toch prolongeerde hij zijn olympische titel. Zijn beste tijden heeft hij altijd gelopen op titeltoernooien, in finales.


Misschien, vindt hoogspringer Barshim, verdient de Jamaicaan meer krediet dan krijgt. Voor Bolt behoren andere regels te gelden dan voor andere atleten, meent hij. 'Wat kun je nog van hem verlangen na alles wat hij al heeft gedaan voor onze sport?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden