INTERVIEW

'Sneller dan ze gewend zijn, jagen we ploegen af over het hele veld'

Pep, noemen ze hem bij Liverpool. Pep, als bij Guardiola, maar dan van Pepijn. Pepijn Lijnders, 33 jaar, onbekend in Nederland, intelligent en veeltalig, zit woensdag in Basel naast Jürgen Klopp op de bank in de finale van de Europa League tegen de abonnementhouder op de beker, Sevilla.

Pepijn Lijnders (rechts) over Liverpool-trainer Jürgen Klopp (links): 'Hij is reclame voor aanvallend, modern voetbal.'Beeld getty

Assistent-trainer Pepijn Lijnders zei onlangs tegen Jürgen Klopp: 'Jij speelt eigenlijk veel meer vanuit de Nederlandse gedachte van voetbal dan welke Nederlandse trainer ook.' Wat moest Klopp daarop zeggen? Klopp is Klopp, voorloper van een generatie trainers die het voetbal een nieuw gezicht geeft: voetbal, gespeeld met onwaarschijnlijk hoge intensiteit, met het afjagen van de tegenstander op de helft van die opponent als kenmerk. Kortom: voetbal dat je in Nederland bijna nooit meer ziet. Heerlijk waren de confrontaties in vorige rondes, met Manchester United, Borussia Dortmund en Villarreal. Stadion Anfield stoomde van opwinding.

Lijnders werkte onder meer bij PSV en FC Porto, en sinds 2014 bij Liverpool. Eerst onder Brendan Rodgers, nu bij Klopp. Onlangs, na een duel met Sunderland, deed hij vanwege een blindedarmoperatie van Klopp de persconferentie. Dat gebeurde met flair, in oneindig veel beter Engels dan andere Nederlandse trainers in Engeland. Eerste assistent Zeljko Buvac leert nog Engels. Vandaar dat Lijnders de 2-2 toelichtte. 'Maar Zeljko was eindverantwoordelijk.'

Hij is net gearriveerd in Basel, speelstad van de finale, als hij aan de telefoon vertelt over zichzelf, Klopp en Liverpool. 'Ik ondersteun Jürgen bij de veldtraining, en probeer ook het gat te verkleinen tussen de voetballers op onze academie en het eerste elftal. Eens per week komen de grote talenten van de academie naar het complex van het eerste elftal op Melwood. Dan hoeft Jürgen alleen maar zijn kantoor uit te lopen om ze te zien. Zijn baan is zo intensief, hij kan niet naar de academie komen. Dus dacht ik: als de manager niet naar de academie komt, komt de academie maar naar de trainer. Zo heb ik dat bij Porto ook gedaan destijds.'

De selectie van Liverpool traint een dag voor de finale in het St. Jakob-Park stadion in Basel.Beeld anp

Lijnders was gehaald door Rodgers, maar mocht blijven na diens ontslag. 'Jürgen is reclame voor aanvallend, modern voetbal. Het karakter van de coach bepaalt de innerlijke stem van de spelersgroep. Klopp en de spelers ademen durf en lef. Bovendien heeft hij zijn passie, zijn bravoure. Die kan alleen tot uiting komen als je het elftal kunt structureren naar een bepaald spelidee.'

Liverpool eindigde als achtste in de Premier League, ondanks de trainerswissel, en bereikte twee finales: de League Cup (na strafschoppen verloren van Manchester City) en dus de Europa League. De selectie herbergt gemiddeld jonge spelers, met uitgesproken talenten als Coutinho, Lallana, Sturridge, Emre Can en Firmino. 'Hun ontwikkeling is nog zonder einde', zegt Lijnders over het enthousiasme dat hun spel oproept.

'Zoveel types, zo jong nog, met zoveel mogelijkheden om door te groeien. Een nieuwe stap is: finales spelen. Dat is een test, ook voor hun emoties. In finales tellen excuses niet, terwijl zoveel op het spel staat.' Immers: de winnaar van de Europa League plaatst zich automatisch voor de Champions League.

Spanje en Engeland goed voor 26

Spanje is recordhouder met vijftien UEFA Cups, Engeland staat tweede met elf zeges. Als Liverpool vanavond in Basel de Europa League wint ten koste van Sevilla, nestelt het zich naast de Spaanse club, die recordhouder is met vier bekers. Wint Sevilla, dan staan de Spanjaarden met vijf zeges op eenzame hoogte, gevolgd door vijf clubs met drie zeges: Barcelona, Internationale, Juventus, Valencia en Liverpool. Sevilla kan als eerst club de UEFA Cup drie keer op rij veroveren. Liverpool kan zijn negende Europa Cup winnen. De Reds wonnen vijf keer de Europa Cup 1 (voorloper Champions League).

Counterpressing

Een wervelwind was Liverpool, zeker thuis tegen Dortmund, toen de stand 1-3 nog een zege werd (4-3), in dat stadion dat nooit stil is, waar Klopp de mensen meevoerde naar een vertoning die zelden is vertoond. 'Als tactisch wapen jagen we ploegen af over het hele veld, met hoge intensiteit. Dat gebeurt gecoördineerd, sneller dan de tegenstander is gewend. We willen de bal hoog (diep op het helft van de tegenstander, red) winnen. Verdedigen is bedoeld als een offensieve actie.'

In vloeiende volzinnen duidt Lijnders, die binnenkort in Wales het hoogste trainersdiploma haalt, het spel van Liverpool. Dominant zijn in alle situaties van het spel. Zorgen dat de bal zo vaak mogelijk bij de beste spelers terechtkomt. Hij praat over counterpressing, waarover ook Louis van Gaal sprak tijdens het WK. De bal zo snel mogelijk terugveroveren na balverlies.

'Counterpressen is één van de offensiefste wapens in het huidige voetbal. De bal winnen als de tegenstander net weer opbouwt, uit elkaar gaat om het veld groter te maken. Jürgen is daarin uniek. Hij zit bij de juiste club, op het juiste moment. Het is een project van ons allen, van de hele staf, met Jürgen als charismatische kapitein. Voeg daarbij de emoties van de fans. Dat alles samen maakt deze club zo uniek.'

Jürgen Klopp (links) en Pepijn Lijnders (rechts) hebben lol tijdens de training.Beeld getty

'Wij geloven in training, in ontwikkeling. Daarom ben ik hier zo op mijn plek.' En dan keert hij terug naar zijn vroegere leermeester, techniektrainer Wiel Coerver, te vaak versleten voor een man die jongens alleen leerde kappen en draaien.

'Coerver was een spelgedachte. Continu de tegenstander aanvallen. Individueel en collectief initiatief nemen. Niet dat balletje naar de zijkant, dat balletje achterwaarts. Nee, de bal vooruit, om in een betere situatie te komen. Als tweede aspect wilde Coerver dat voetballers tegenstanders konden uitspelen in het laatste deel van het veld. Dat alles was een spelgedachte. Hij ontwikkelde spelvormen. Zo is Jürgen ook. Hij geeft continu richting aan het spel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden