Snelle uitschakeling zeldzaam fletse Djokovic in Australië voelt als aardschok

Zelden toonde een gevallen kampioen zich zo gracieus als Novak Djokovic, de tennisser die ook de kunst van groots verliezen beheerst. Toch voelde zijn nederlaag in de tweede ronde van de Australian Open (7-6, 5-7, 2-6, 7-6, 6-4) tegen Denis Istomin als een aardschok. Als Djokovic wordt uitgeschakeld door een speler buiten de tophonderd, verliest hij vooral van zichzelf.

Novak Djokovic op de Australian Open Beeld anp
Novak Djokovic op de Australian OpenBeeld anp

De marathon van bijna 5 uur (4.48) illustreerde dat Djokovic al enige tijd zichzelf niet is. Zijn onderlinge score (6-0) tegen Istomin wekte de indruk dat Djkovic in de Rod Laver Arena aan een routineklus begon. De openingsgame van 16 minuten met zes breakpoints voor de nummer 117 van de wereld zette de toon voor een fascinerend duel, waarin Djokovic soms zeldzaam flets en passief oogde.

De 29-jarige Serviër verbrak de samenwerking met coach Boris Becker na een pijnlijk tweede deel van 2016, waarin Djokovic door Andy Murray van de eerste plaats op de wereldranglijst werd verdreven. Terug in zijn rol als analyticus velde Becker een genadeloos oordeel over zijn pupil. 'Djokovic toonde geen enkel initiatief en speelde veel te verdedigend. Ik vond hen opvallend afwezig op de baan.'

Becker mag wellicht een tikje verbitterd zijn dat hij uit Team Djokovic is gezet, zijn analyse was terecht. Een Djokovic in topvorm laat zich na een 2-1 voorsprong in sets niet verrassen door een modale tennisser, die vorig jaar zelfs uit de top-100 viel. Voor het eerst sinds 2008 (Wimbledon) werd Djokovic zo snel uit een grandslamtoernooi gegooid.

Ook Radwanska uitgeschakeld

Tennisster Agnieszka Radwanska is verrassend uitgeschakeld in de tweede ronde van de Australian Open. De Poolse nummer drie van de plaatsingslijst ging in twee sets onderuit tegen de Kroatische Mirjana Lucic-Baroni: 6-3 6-2. Radwanska kwam vorig jaar nog tot de halve finales in Melbourne. Sinds 2009 verloor de 27-jarige Poolse niet zo vroeg in het eerste grandslamtoernooi van het seizoen.

Skibril

Istomin viel vooral op door zijn 'skibril' op de baan, winnende slagen had hij zelden. Tot die verbijsterende donderdagmiddag in Melbourne. De 30-jarige Oezbeek verdiende zijn wildcard in een kwalificatietoernooi voor tennissers uit Azië en Oceanie, waarin hij tegen de Indiër Gunneswaran een centimeter was verwijderd van een voortijdige aftocht.

Istomin overleefde drie matchpoints, verloor twee weken geleden in de tweede ronde van een Challenger In Bangkok van een speler buiten de top-200 en boekte vervolgens in Melbourne de mooiste zege uit zijn loopbaan. Istomin speelde met een leeuwenhart, won de tiebreak van de eerste set met 10-8 en ontsnapte in het naspel van set 4 met 7-5.

Bij Djokovic was de tank leeg en dat zie je bij hem altijd aan zijn lichaamstaal. Als de energie uit zijn benen vloeit, wordt Djokovic snel een karikatuur van zichzelf. Al in de vierde set miste hij een simpele forehand op breakpoint in de openingsgame, in de vijfde set leek de titelverdediger niet meer te geloven in een wederopstanding.

Maakt Federer kans op een nieuwe hoofdprijs?

Het is vijf jaar geleden dat Roger Federer (35) een grandslamtitel won. Wat heeft hij gedaan om kans te maken op een nieuwe hoofdprijs? Trainingsgenoot Peter Wessels over de ambitieuze vedette, die na een half jaar afwezigheid vanaf vandaag te zien is bij de Australian Open.

Wat is mis met Djokovic?

Wat is mis met Djokovic? Na zijn even sensationele nederlaag in de derde ronde op Wimbledon tegen Sam Querrey werd het gerucht gelanceerd dat Djokovic huwelijksproblemen zou hebben. Aannemelijker was de these dat Djokovic na zijn gedroomde grandslamtitel op Roland Garros was opgebrand.

Eindelijk had Djokovic zijn 'Nole Slam' voltooid door ook die laatste, ontbrekende hoofdprijs op te eisen. Djokovic heeft tevens zijn ziel achtergelaten in Parijs, sinds die triomf leek zijn honger gestild. Djokovic erkende zijn motivatieproblemen, maar dit jaar leek hij helemaal terug.

In de finale van het ATP-toernooi in Doha versloeg hij zijn grootste rivaal en jeugdvriend Andy Murray, de perfecte voorbereiding om in Melbourne een zevende grandslamtitel te veroveren. Dat record laat nog even op zich wachten en voor Murray is de vlotte aftocht van Djokovic een zegen. De 29-jarige Schot lijkt de komende maanden verzekerd van zijn eerste plaats op de ATP-ranking.

Tot tranen geroerd

Istomin was tot tranen toe geroerd na zijn stunt in Melbourne. Hij zwaaide zijn moeder en coach Klaudya Istomina alle lof toe, als architect van het sprookje van een in Rusland geboren tennisser uit Oezbekistan die plotseling uit de anonimiteit stapt. Djokovic was opnieuw de gentleman, die zijn tegenstander prees en opmerkelijk kalm een mentale dreun incasseerde.

De huidige nummer 2 van de wereld zal zichzelf opnieuw moeten uitvinden en nieuwe doelen dienen op te stellen. Djokovic verloor zijn status en zijn aura in Melbourne, maar niet zijn humor. Wat Djokovic mee zou nemen na de pijnlijke nederlaag bij het toernooi, dat hij bijna als zijn thuiswedstrijd beschouwde? 'Ik neem nu alleen mijn tas mee en ga naar huis.'

Tot Indian Wells heeft Djokovic geen toernooi meer op zijn programma staan. Hij verliest 1955 punten op de wereldranglijst en zal dat verlies snel willen compenseren. Wellicht dat toernooidirecteur Richard Krajicek de Serviër kan verleiden tot een bezoek aan Ahoy, waar Denis Istomin in 2016 al in de openingsronde werd afgevoerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden