Nieuws Voetbal

Sneijder, de weergaloze voetballer met de formidabele trap, kondigt terloops zijn afscheid aan

Terloops liet Wesley Sneijder (35) maandag in zijn geboortestad Utrecht weten dat hij zijn rijke voetballoopbaan heeft afgesloten. Even ging het niet meer over zijn huwelijksproblemen, gelukkig.

Wesley Sneijder in actie bij al-Gharafa in Qatar in 2018. Beeld AFP

Wie de naam Wesley Sneijder hoort denkt al een tijdje in eerste instantie niet meer aan een sublieme steekpass of een effectvolle, doeltreffende vrije trap; aan de heerlijke voetballer met de schitterende loopbaan, kortom. Dat komt doordat hij de aandacht jarenlang óók en vooral trekt met andersoortige bezigheden.

Op zijn laatste post op Instagram keert Sneijder zich woedend tegen ‘bullshit people’, lees de media, die kwaadaardige laster verspreiden over zijn huwelijk met Yolanthe Cabau van Kasbergen en de aanstaande scheiding – gesteld dat het tot een scheiding komt, want alles lijkt nog open te liggen. ‘Yolanthe is still so good to me I respect so much.’

Wesley Sneijder op Instagram over de ‘bullshit people’. Beeld Instagram Wesley Sneijder.

Dat komt er nou van. Leugens en verzinsels zijn natuurlijk niet goed te praten, maar om de aandacht heeft Sneijder zelf gevraagd. Vreemd is het niet dat hij allang niet meer alleen door sportjournalisten wordt gevolgd. Zijn huwelijk bracht hem ook in een andere wereld, net zoals trouwens zijn maat en generatiegenoot Rafael van der Vaart overkwam door zijn huwelijk met Sylvie Meis.

Weg terug

Dat van Sneijder duurde inclusief feest drie dagen, in het pittoreske Toscaanse dorp Castelnuovo Berardenga, en werd in samenvatting uitgezonden door SBS. Een weg terug was er toen al niet meer. Sneijder pronkte met een niet erg goed gelijkende tatoeage van zijn vrouw op zijn buik en het mediagenieke paar kreeg een zoontje wiens naam, Xess Xava, begrijpelijkerwijs enige opzien baarde.

Samen met zijn vrouw werd Sneijder restauranteigenaar op Ibiza, van een Instagramwaardige tent die overigens snel over de kop ging. Tussen de zakelijke besognes door postte hij een filmpje waarin hij de aanval opende op politica Sylvana Simons. Het is maar een greep. Al jaren maakte hij meer los op de redactie van RTL Boulevard dan bij Voetbal International. De roddelpers is hem eeuwig dankbaar.

Er is veel meer, gelukkig. Wesley Sneijder is vooral de kleine man uit de Utrechtse wijk Ondiep die in voetbalstadions overal ter wereld tot grote hoogte steeg, een brutale en onverschrokken middenvelder die een paar seizoenen lang deel uitmaakte van de wereldtop. Ajax, Real Madrid, Internazionale en Galatasaray zijn de parels in zijn kroon. Sneijder manifesteerde zich er onbevreesd.

Perfecte symbiose

Aan zelfvertrouwen ontbrak het hem nooit. Zijn talent, eerzucht en brutaliteit vormden de perfecte symbiose in 2010, zijn wonderjaar waarin hij met Inter de landstitel, de Champions League en de wereldbeker won en zich met het Nederlands elftal plaatste voor de finale van het wereldkampioenschap in Zuid-Afrika. Een betere middenvelder was er niet, ter wereld. Hij was smoorverliefd op Yolanthe Cabau, dat hielp.

Zijn einde als voetballer komt geenszins onverwacht. Sneijder is 35 en het mooie was er al een tijdje vanaf. De laatste jaren vulde hij zijn zakken voor mistroostig lege tribunes in Qatar. Zijn loopbaan als (record)international rekte hij op tot 2018. In september speelde hij zijn 134ste en laatste interland, tegen Peru.

Op het veld werd na afloop door de voetbalbond een knus familietafereel gecreëerd, met zijn vrouw en zijn twee zoontjes en een lederen driezitsbank, bijzettafeltjes en een forse plant. Dat was nep. Wat echt was, was de weergaloze voetballer met de formidabele traptechniek, anderhalf decennium lang.

Lees Verder 

Goed, vrolijk, grappig, positief, verbindend, onbezonnen, eigenwijs. Liefhebber Wesley Sneijder nam in september 2018 tegen Peru in zijn 134ste interland afscheid van het Nederlands elftal. Een reis door zijn loopbaan aan de hand van speciale interlands, becommentarieerd door ploeggenoten van toen en een bondscoach.

Waarom schreef de Volkskrant eigenlijk niet over de naderende scheiding van Yolanthe en Wesley, vroeg Paul Onkenhout zich in maart in zijn voetbalcolumn af.  ‘Vaderland in rep en roer Yo en Wes gaan scheiden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden