Sneeuwjacht gooit roet in het eten bij WK snowboarden

Wintersportwedstrijden worden zelden afgelast. In Spanje kon de organisatie van de WK niet anders. Snowboarder Michelle Dekker had nog nooit zo'n hondeweer meegemaakt.

Beeld getty

Om zes uur toch maar uit bed, al huilde de wind om het hotel. Het lichaam volstoppen met voedsel. Tassen pakken, extra jassen mee. Om half acht naar buiten, de sneeuwstorm in. Geen hand voor ogen te zien. Naar boven, met de stoeltjeslift. Witte wereld. Niet te harden, de wind en de sneeuwjacht. Tegen negenen in een grote witte tent, die op wegwaaien staat, op het snowboard klaar staan voor de kwalificaties van de parallel reuzenslalom.

Het was de vroege ochtend van Michelle Dekker bij de WK snowboarden en vrijestijl skiën in Sierra Nevada, een gebergte in het zuidoosten van Spanje, waar de skiërs en boarders vorige week nog rondliepen in korte broek en soms bikini. Alsof de weergoden daarmee getart waren, sloeg in de loop van maandag het weer om. Een depressie zorgde voor een tijdelijk einde van de Spaanse lente en een sneeuwbui van noordse omvang.

Afgelasten

Bondscoach Frank van der Putten zei dat dinsdag 'boven' zeker een halve meter nieuwe sneeuw was gevallen. 'Dat is heel lastig. De ene nieuwe laag hecht niet zomaar op de bestaande met veel ijskristallen. Op de piste kan er door de bully's worden gefreesd. De lagen gemixt worden. Ernaast, off-piste, is het oppassen. De boel kan gaan schuiven.'

De getalenteerde snowboarder Dekker, die haar wedstrijdwerk op een 'course' van 534 meter met 155 meter verval doet, zei dat ze zoiets nog niet eerder had meegemaakt. De 21-jarige Dekker komt al een jaar of tien uit op internationale wedstrijden. De Zoetermeerse was maar wat blij geweest dat na drie uur wachten en trachten warm te blijven om 12 uur de wedstrijd werd afgelast.

Dekker, weggedoken in een hoodie: 'In andere landen verschuiven ze de start elke keer tien minuten. Je kunt niet van je plek. Dat is nerveus makend. Je mag een wedstrijd niet zomaar direct afgelasten, hoe erg het ook is. Het woei boven 70 kilometer per uur. Dat is heftig hoor op die hoogte. Hier lieten ze ons naar beneden gaan. Kropen we bij elkaar in een restaurant. De start werd met anderhalf uur uitgesteld. En om 12 uur kwam het definitieve bericht.'

Michelle DekkerBeeld anp

Windstoten

Fysiotherapeut Gordon Alexander was ook naar boven gegaan. In Sierra Nevada kan van 3 kilometer hoogte geskied dan wel geboard worden. Hij had zijn board mee. 'Dat was maar goed ook. Toen ik boven kwam om Michelle te helpen, ging een hele trits al weer naar beneden en zetten ze de lift stil. Ik moest naar beneden. Waar ik bij goed zicht drie minuten over doe, had ik nu een kwartier nodig.'

Dekker, in Spanje vergezeld door haar vader André die voor de wax op de plank zorgt: 'De windstoten waren zo stevig dat je moest oppassen niet omver geblazen te worden. Het gebeurde met anderen. Ik ging dan zitten op mijn board. Even wachten tot de wind stabieler was en dan weer verder naar beneden. Nee, dit heb ik nog nooit meegemaakt dat het weer zo'n enorme rol speelt bij zo'n toernooi.'

Haar WK bestaat uit twee delen: de parallelslalom en de parallelreuzenslalom. Het programma wordt, als het weer het toelaat, gecomprimeerd. Vandaag wordt de slalom geboard. 'Donderdagochtend hebben we dan de kwalificaties en de finale van de afgelaste reuzenslalom. Dat moet wel. Want vrijdag moeten we ons in Winterberg in het Sauerland melden voor een kwalificatie in de wereldbeker. Dat wordt donderdagmiddag dus vliegen.'

Richard Pickl

Een vrouw die professioneel aan snowboarden doet, is in de winter zelden thuis. 'Vorige week kwam ik op dinsdag uit Turkije terug. Vrijdag ging ik naar Spanje. Tussendoor had ik voor enkele trainingen naar Oostenrijk moeten vliegen, maar dat werd me te kostbaar. Toen heb ik twee dagen zonder trainer in SnowWorld in Zoetermeer, mijn thuisbaan, getraind. Dat kan dan ook wel weer.'

Dekker maakt deel uit van een internationale ploeg. Aan het begin van het seizoen achtte bondscoach Pepijn van Schijndel zijn eigen mogelijkheden om Dekker beter te maken uitgeput. Hij stopte ermee. 'Ik moest op zoek naar een nieuwe coach. Dat is nog niet zo gemakkelijk. Je hebt in onze sport vooral landenteams, met een eigen nationale bondscoach. Ik heb me kunnen aansluiten bij een internationaal team, met de Oostenrijker Richard Pickl als coach. Hij heeft Ester Ledecka getraind, de wereldkampioene op de beide slaloms. Hij is een topcoach. Hij zit in een ander hotel. Dat is dan wel weer lastig. Ik zit hier bij de Nederlanders. Als het weer straks beter wordt, ga ik hem opzoeken voor onze teambespreking. Dat wordt lopen. Want de liften doen het vandaag niet meer.'

Nederlandse deelnemers

Michelle Dekker, 21, Zoetermeer, snowboarder, 19de op de olympische parallelslalom van Sotsji 2014, wil in de sporen van Nicolien Sauerbreij treden, wordt getraind door Richard Pickl (Oos), in Sierra Nevada actief op de slalom en reuzenslalom (beide parallel).

Cheryl Maas, 32, Mariaheide, snowboarder, olympische ervaring op de halfpipe (2006) en slopestyle (2014), verzot op stuntwedstrijden uit de X-Games. Werd op de X-wedstrijden in Noorwegen vorige week vierde. Richt zich op een derde olympische deelname, op big-air en slopestyle, in Sierra donderdag en vrijdag actief op de schans.

Niek van der Velden, 16, Nispen, snowboarder, havo-scholier, 25 weken per jaar onderweg voor zijn sport, ondergebracht op Papendal, gecoacht door Frank van der Putten, product van verjongingsbeleid door Nederlandse Skivereniging, donderdag en vrijdag big-air.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden