Smith gooit alle remmen los na een maand rust

In een week tijd verbeterde Rutger Smith het Nederlands record kogelstoten (21.41 meter) en zijn persoonlijke top met de discus (65.51 meter)....

De dubbelslag was volgens atletiekarts Peter Vergouwen de logische opbrengst van enkele weekjes rustiger aan doen. Een blessure aan het bovenbeen had de Groninger genoopt een maandje rustig aan te doen. Vergouwen: ‘Het is de klassieke grafiek van de inspanning, het herstel en de supercompensatie.’

Hoe meer rust, hoe meer er daarna te scoren valt. Het zijn de sporters die de werking van dat systeem echter verstoren door stiekem toch iets meer te doen dan goed voor hen zou zijn. Vergouwen, die Smiths ziektebriefje voor de Europa Cup in Portugal schreef: ‘Daarom pakt de gedwongen rust door een blessure vaak zo goed uit bij sporters.’

Vergouwen kwam met voorbeelden uit zijn sport, van Kamiel Maase (’een waanzinnig record op de 5 kilometer na een blessureperiode’), van Dieter Baumann (’olympisch kampioen na een zware kwetsuur’) en Ellen van Langen (‘ook olympisch kampioen’).

Smith was er minder ernstig aan toe. Hij trainde ondanks de opspelende pijn in de liesstreek wel de benen. In een gecontroleerde situatie kon de oprekking van de ‘aantrekkers’ worden voorkomen. De discus bleef echter tweeënhalve week in het materiaalhok. Voor de NK trainde hij maar vier keer met de schijf. Smith: ‘En daar waren nog twee voorzichtige trainingen bij.’

Vergouwen zag in het Olympisch Stadion hoe Smith in de warmte tekeer ging met de discus. Hij schreeuwde het uit toen de atleet de 65 meter passeerde, minder dan drie meter van het Nederlands record van Erik de Bruin (68.12 uit 1991). In de voormiddag had Smith het nog rustig aangedaan met de kogel: 20.59 meter.

‘Ik was onder het parasolletje een beetje ingekakt’, zo omschreef hij zijn vorm van enkele uren eerder.

De dag tevoren had hij nog stevige arm- en beentraining uitgevoerd. Smith is een man die ervan houdt zichzelf ook kort voor de wedstrijd nog wat pijn te doen. Hij brengt de spieren dan op spanning. Luiheid en niks doen zijn hem niet op het lijf geschreven.

‘Het zou wel eens kunnen dat sommige atleten stelselmatig te veel doen’, was de analyse van de ervaren sportarts Vergouwen, praktijk houdend te Ede.

Smith doet tal van zware onderdelen op training. Vergouwen: ‘Rutger doet kogel, discus, hij haltert en traint omvang. Dat is heel veel. Hard trainen is één. Maar het is moeilijk maat te houden.’

In zijn blessureperiode van de voorbije maand wist Smith wel de rust te vinden. Met dank aan zijn trainer Gert Damkat, zo sprak Vergouwen. Want de Groninger met de eeuwige pet staat bekend als een koelbloedige coach die niet snel het hoofd kwijt raakt.

Vergouwen: ‘Als je een coach hebt die denkt dat je het hele seizoen kunt vergeten door één blessure en in paniek raakt, dan kan de schade groot zijn. Bij Damkat hoef je daar niet voor te vrezen.’

Damkat stond te glimmen van tevredenheid. ‘Dat Rutger van Vergouwen niet mee hoefde naar de Europa Cup in Leiria, heeft achteraf heel goed uitgepakt.’

Het leek op een eentweetje van het duo, de lepe coach en de meedenkende dokter. Vergouwen: ‘Nee echt. Met die blessure kon Rutger niet naar die Europa Cup.’

Het voorschrift van de arts werkte uitstekend bij de man die de neiging heeft te veel hooi op zijn vork te nemen. Hij is de enige man die bij de WK in Helsinki op twee nummers had willen uitkomen.

‘Dubbelaars’, mannen die kogel en discus tot een gecombineerde specialiteit hebben uitgeroepen, sterven uit. ‘Ik ben van een uitzonderlijk ras’, sprak Smith.

Als hij in Finland op kogel en op discus gaat uitkomen, dan is er overigens iets danig misgegaan. Kogelstoten en discuswerpen zijn voor een deel op dezelfde dag gepland. De finale van het kogelstoten wordt gehouden op de avond dat de kwalificatie voor discuswerpen op het programma staat. Beide competities zijn niet te combinerent. Smith: ‘Als ik de finale kogelstoten haal, zal ik me terugtrekken voor de discuswedstrijd.’

Het bereiken van de A-limiet gistermiddag maakte die keuze alleen maar moeilijker. ‘Ik wil ook heel graag een goede discuswerper zijn’, zei de nummer vier van de wereldranglijst op kogel.

Smith is een kanshebber bij het kogelstoten. Maar tot de medaillekandidaten rekent hij zich niet. Hij acht zich in staat 21.50 te stoten, waar concurrenten uit de VS 22 en meer in de armen hebben. Wel hebben ze de Nederlander enige faam bezorgd. ‘Ik ben de grens van 70 voet voorbij, 21.34. Dat telt bij die Amerikanen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden