Smith en Liefers soepel door kwalificaties

Met ogenschijnlijk gemak hebben Rutger Smith en Gert-Jan Liefers de Nederlandse hoop op meer EK-medailles levend gehouden. Smith plaatste zich bij het discuswerpen overtuigend voor de finale van zaterdag, Liefers schaarde zich op de 5 kilometer soepel bij de vijftien lopers die elkaar zondag in de eindstrijd ontmoeten....

Smith reageerde verheugd nadat hij zich bij de beste twaalf discuswerpers had geschaard. Het is voor de 25-jarige atleet, die bij het kogelstoten tot zijn teleurstelling naast een medaille greep, de eerste keer dat hij bij een titeltoernooi uitkomt in de finale op dit onderdeel. Vaak is de combinatie niet te maken doordat beide disciplines op dezelfde dag, of kort na elkaar staan geprogrammeerd.

De 25-jarige Groninger, die als een van de weinige werpers kogel en discus op hoog niveau combineert, plaatste zich met zijn tweede worp voor de finale. Hij kwam met de discus van twee kilo tot een afstand van 63.54 meter, een kleine meter minder dan zijn persoonlijke record. Slechts vier van zijn rivalen wierpen verder.

Ondanks de geringe verschillen in de kwalificatieronde acht Smith de kans dat hij een bijdrage levert aan de doelstelling van de Nederlandse ploeg (drie EK-medailles winnen) klein. Doorgaans bedraagt het verschil tussen hem en de vier titelfavorieten enkele meters. ‘Er zijn hier vier jongens die dit seizoen verder hebben gegooid dan 69 meter. In dat geweld doe ik niet mee. Mijn persoonlijke record staat op 65.51.’

Toch hoopt Smith met de discus de teleurstelling van de kogelfinale te weg te vagen. Hij aast op een verbetering van zijn eigen topprestatie in het stadion waar afgelopen week steeds een lichte tegenwind heeft gestaan. Dat is gunstig voor de discuswerpers. Hij hoopt ook geïnspireerd te raken door de strijd met olympisch kampioen Virgilius Alekna en vijfvoudig wereldkampioen Lars Riedel.

Smith: ‘Het is een kick dat ik tussen die twee mag staan. Als ik 66 meter werp, ben ik dik tevreden. Het Nederlandse record van Erik de Bruin verbeteren? Als ik de ultieme worp heb, als ik de discus perfect raak en de wind staat goed, misschien dat het dan net lukt. Als ik zo ver gooi, doe ik mee om de medailles. Maar 68.12 is niet echt realistisch.’

Liefers streeft wel naar een medaille op de 5 kilometer, die hij voor het eerst loopt bij een titeltoernooi. De 27-jarige Apeldoorner besloot vorig jaar de 1500 meter, waarop hij bij de Spelen achtste werd, te verruilen voor de langere afstand. Hij kwam tot de conclusie dat zijn medaillekansen in Göteborg op de 5 kilometer groter zouden zijn.

Die stelling kon hij in de kwalificatieronde, waarin hij de zesde tijd liet noteren (13.49,73), nauwelijks toetsen. Van de negentien deelnemers bereikten vijftien de eindstrijd. Het tempo lag veel lager dan zondag het geval zal zijn.

Maar Liefers voelt zich steeds meer thuis op zijn nieuwe specialisme, hoewel het pas de zesde keer was dat hij een 5 kilometer liep. ‘Ik was niet echt zenuwachtig, maar ik vind de afstand wel lang. Ik kijk er toch een beetje tegenop, al weet ik dat niemand vandaag het achterste van zijn tong heeft laten zien. Iedereen hield zich in.’

Liefers’ voorkeur gaat uit naar een langzame, tactische race die beslist wordt in een eindsprint. Zijn kracht zit in de slotmeters. Maar hij houdt ook rekening met een snelle race. De Ier Alistair Cragg loopt de afstand graag in zijn geheel hard, ook al is de consequentie dat hij alleen voorop loopt. Zijn persoonlijke record van 13.08,97 ligt zestien seconden onder die van Liefers. ‘Ik ben benieuwd naar wat ik kan. Ik ben nog steeds een beetje een man van de 1500.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden