‘Smith behoort tot atletische kogelstoters’

Jaren beukte kogelstoter Rutger Smith tegen de grens van 21.00 meter en de erfenis van Erik de Bruin aan. Sinds hij in maart in Turkije die barrières slechtte, lijkt hij ‘los’....

Het was zijn tweede Nederlandse record, na de eerdere 21.00 meter van Mersin. Op die recordlijst – sinds 1912, Jan Ploeger 10.04 meter – staat liefst vijftien keer de naam Erik de Bruin. Hij nam in 1982 het Nederlands record over van Sjaak Ruhl: 17.60 meter.

De Bruin vergrootte de afstand daarna vlot naar 20.95 meter. Die afstand wierp hij in mei 1986 bij de Gouden Spike in Leiden. Vorig jaar bleef Smith daar nog een centimeter onder.

Het record van De Bruin heeft negentien jaar stand gehouden. De tegenwoordig in Ierland woonachtige ex-atleet prees gisteren de verrichting van zijn opvolger. ‘Voor Nederlandse begrippen is Rutger een uitzonderlijk talent.’

De Bruin zelf was een relatief kleine kogelstoter: 100 kilo bij 1.83 meter. ‘Ik was een van de lichtsten in mijn tijd.’ De grote mannen uit zijn jaren, Udo Beyer en Ulf Timmermann, uit wat toen nog Oost-Duitsland heette, waren reuzen, ‘van plus 120 kilo’.

De voorwaarden om de kogel ver te stoten zijn volgens De Bruin ‘zo snel mogelijk, zo sterk mogelijk en zo licht mogelijk’. Smith, 1.97 lang en 121 kilo, behoort tot de snellere types. Hij heeft de atletische stijl van Timmermann. De Bruin: ‘De trend is dat de kogelstoter atletischer worden.’

Smith vindt zichzelf bepaald niet de sterkste. Vorig jaar in de Volkskrant : ‘Van de wereldtop ben ik de slapste.’ En zijn trainer Gert Damkat, over concurrent Campbell uit Groot-Brittannië: ‘Die heeft een bijzettafeltje. Hij heeft zo’n enorme borstkas. Hij kan 280 kilo bankdrukken. Rutger haalt 180.’

De Bruin die het kogelstoten tegenwoordig van ruime afstand volgt, zegt het idee te hebben dat Smith na het olympische debacle beter kan omgaan met de druk. ‘Rutger stond in Athene onder grote druk. Daar had hij zelf wel enige schuld aan. Ik bazuinde nooit rond hoe ver ik wilde komen.’

Smith staat met zijn 21.41 (1.71 van het wereldrecord uit 1990 van de Amerikaan Barnes) vierde op de seizoenranglijst. Hij lijkt op de WK in Helsinki tot de favorieten te behoren. Technisch-directeur Charles van Commenée van NOC*NSF rekent Smith zelfs tot kanshebber op olympisch eremetaal in Peking 2008. De Bruin: ‘De tijd zal het leren. Maar drie jaar voor de Spelen valt daarover weinig te zeggen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden