Smink wil van Kenia roeinatie maken

Wie de zeehaven van Mombasa binnenvaart, kan ze tegenkomen: Kenianen in een roeiboot gevolgd door een motorbootje met achter het roer hun coach, de Amsterdammer Jasper Smink (32)....

Van onze roeimedewerker Anne de Lange

De ploeg van Smink bestaat uit twaalf man, allen zijn werkzaam bij de marine. Meer roeiers zijn er in Kenia niet. Alleen skiffeur Ibrahim Githaiga (32) is in staat de olympische limiet te halen. De anderen roeien onder het niveau van de Nederlandse nieuwelingen, zegt Smink eerlijk. Maar het zijn noeste werkers die van internationale wedstrijden dromen.

'Ze zijn buitengewoon trots op hun land, op de gezondheidszorg, en op hun eerste democratisch gekozen president. 'De Keniaanse roei-outfit moet weliswaar nog worden ontworpen, maar volgens mij zou het bij sport daarom moetengaan: je komt in de eerste plaats uit voor je land en niet voor eigen gewin.'

Toch hebben de roeiers nog geen flauwe notie wat een wedstrijd is. 'Ik heb ze via een videoband voor het eerst een regatta laten zien. Daar waren ze wel een beetje van onder de indruk. Ze hadden geen idee dat er zoveel ploegen meedoen.'

De Egyptische roeiers zijn de idolen van de Kenianen. Die Afrikanen bakten er jaren geleden ook nog niet zoveel van, maar eindigden bij de WK van dit jaar vóór de Nederlandse Acht. Naar Egyptisch voorbeeld trainen de Kenianen minimaal twee keer per dag. 'Als God of Allah het tenminste toestaat, want religieuze feestdagen zijn heilig.'

Tussen de trainingen door bouwen de roeiers eigenhandig aan het botenhuis. Daarin worden de boten – een kadootje van FISA, de internationale roeifederatie – straks beschermd tegen de zon. 'En 's avonds gaan ze hardlopend naar huis. De volgende ochtend komen ze weer vrolijk rennend naar de training.'

Volgens Smink heeft Kenia alles in zich om een behoorlijke roeinatiete worden. 'Hard lopen kunnen ze voortreffelijk, ze hebben uithoudingsvermogen genoeg. Maar er zijn er ook die net wat te groot en te zwaar gebouwd zijn voor de atletiek. Die zouden moeten gaan roeien.'

In september vloog Smink – privécoach van droog-roeikanon Hurnet Dekkers en clubcoach bij het Rotterdamse Skadi – op kosten van het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport naar Mombasa voor een drieweekse expeditie.

Zijn doel was tweeledig: het niveau van de Keniaanse roeiers verbeteren én een roeicultuur ontwikkelen. Om die reden gaf hij alle roeiers een cursus coaching. 'Na een paar dagen kenden ze het cursusboek al uit hun hoofd, kom daar maar eens om in Nederland.'

Smink ziet veel voordelen in een samenwerking tussen de Nederlandse en Keniaanse roeiequipes. Vlak bij universiteitsstad Eldoret ligt volgens hem een prachtig meertje dat uitermate geschikt is voor de roeisport. 'Het ligt op tweeduizend meter hoogte. Daardoor is het prima te gebruiken voor zogenoemde hoogtestages. In Europa is zo'n plek eigenlijk niet te vinden.'

De leden van de zieltogende Nederlandse roei-equipe zouden in die ijle Keniaanse lucht de broodnodige extra rode bloedlichaampjes kunnen opdoen. 'Als Nederland daar wat trainingsboten naar toe brengt, zouden de Kenianen er gebruik van kunnen maken als de Nederlanders er niet in oefenen.

'Want de plek waar de Kenianen nu trainen, de zeehaven van Mombasa, is niet geschikt. Daar heb je veel te veel last van eb en vloed.'

Smink lobbyt samen met de Keniaanse universiteit bij de Nederlandse ambassade en het Nederlandse bedrijfsleven in Kenia voor de ontwikkeling van een roei-accommodatie. 'De studenten kunnen de toproeiers van de toekomst worden. Als we bij Eldoret een baan kunnen ontwikkelen, beklijft de sport er hopelijk.

'Misschien moeten ze dan wel wat doen aan de nijlpaarden die ook van het meer gebruik maken. Volgens de Kenianen doen ze geen kwaad, maar volgens mij moet je niet tegen die beesten aan roeien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden