Smeekens schrijft historie in schaatswereld

Jan Smeekens heeft vrijdag schaatshistorie geschreven. De sprinter veroverde als eerste Nederlander de wereldbeker op de 500 meter. Smeekens deed dat in stijl. Hij won de kortste afstand in een tijd van 34,84 seconden. Zo snel was hij nog niet eerder in Thialf. 'Dit is wel iets waar je van droomt', sprak de winnaar na afloop.

null Beeld reuters
Beeld reuters

'Vooral ook de manier waarop. Ik heb nu wel aardig door hoe het moet. Ik blijf mezelf ook verbazen. Ik wist dat ik Kato in een rechtstreeks duel moest verslaan om de wereldbeker te winnen. Als dat lukt, geeft dat een geweldige ontlading', zei de winnaar na afloop.

Smeekens behaalde in Heerenveen zijn zesde wereldbekerzege van het seizoen en zijn vijfde op rij. De 26-jarige schaatser start over 2 weken als favoriet bij de WK afstanden, waar hij zijn seizoen met goud hoopt te bekronen.

Op de 500 meter ging de wereldbeker de afgelopen 21 jaar altijd naar niet-Europeanen, zoals Mo Tae-bum en Lee Kang-seok uit Zuid-Korea, de Amerikanen Dan Jansen en Fredricks, de Japanner Hiroyasu Shimizu, de Chinees Yu Fengtong en de Canadees Jeremy Wotherspoon. De Duitser Uwe-Jens Mey was in 1991 de laatste winnaar uit Europa.

Naast Smeekens (in 2010) wist van de Nederlanders alleen Erben Wennemars op de 500 meter een keer als tweede te eindigen in de stand van de WB. 'Sprinten wordt nu in Nederland als volwaardig gezien', aldus Smeekens, die zelf vroeger altijd fan was van de Japanner Shimizu. 'We staan nu met drie mannen bij de eerste vier. Die onderlinge concurrentie helpt ons ook.'

Ronald Mulder eindigde vrijdag als derde en Michel Mulder werd vijfde. In de wereldbekerstand heeft Michel, met de slotwedstrijd van zondag nog te gaan, een kleine voorsprong op zijn broer: 560 om 550 punten. Daarmee staan ze respectievelijk derde en vierde. Smeekens weet dat door zijn zegereeks alle ogen op hem gericht zijn.

De pupil van coach Jac Orie lijkt voorlopig goed met die druk om te kunnen gaan. 'Het is maar hoe druk je je er zelf om maakt', zegt Smeekens. 'Het blijft gewoon een 500 meter, hè. Dat is bij een NK zo, bij de Olympische Spelen en ook hier bij de World Cup. Je moet dicht bij jezelf blijven, je eigen dingen blijven doen en focussen op de techniek.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden