Sluiter valt met geraas van zijn roze wolk

Met een daverende klap is Raemon Sluiter op Roland Garros van zijn roze wolk gedonderd. Voor het eerst in zijn lange tenniscarrière had hij het volle zicht op een plaats bij de laatste zestien van een Grand Slamtoernooi....

Na uitstekende overwinningen op Jarkko Nieminen en Nicolas Lapentti hoefde de 28-jarige Rotterdammer gisteren slechts af te rekenen met de onbetekenende Marin Vassallo Arguello. Sluiter begon voortreffelijk, maar liet zich uiteindelijk meeslepen in een schaakspel, waar Argentijnse gravelspecialisten wel pap van lusten. Het resultaat was voorspelbaar: 6-2, 4-6, 3-6, 6-3, 1-6.

Vassallo Arguello, die zich via de kwalificaties voor het hoofdtoernooi had geplaatst, daarna een degelijke overwinning op de Amerikaan Goldstein behaalde en vervolgens stuntte met een zege op de als 21ste geplaatste Fransman Grosjean, had vooraf aangekondigd pas te capituleren als hij horizontaal de baan zou moeten verlaten. Sluiter verzuimde gisteren die grootspraak te ontzenuwen.

In de eerste set leek de Nederlander de lijn van zijn voorgaande partijen door te trekken. Met agressief tennis greep hij zijn tegenstander bij de keel. In minder dan een half uur had hij de eerste winst binnen. En in het begin van de tweede reeks stond hij op het punt de genadeklap uit te delen.

Sluiter won de eerste game en kwam met 40-0 voor op de service van zijn tegenstander. ‘Die kansen had ik moeten pakken. Als ik hem toen had gebroken, had ik de halve wedstrijd op zak gehad. Maar als, als, als, dat telt niet in tennis. Hij redde zich bovendien knap uit die situatie.’

Op de beslissende momenten haperde de volley van Sluiter. Bovendien liep zijn backhand niet. In totaal maakte de Nederlander liefst 84 onnodige fouten in een partij die drie uur en zes minuten duurde en waarin hij ook conditioneel ten onder ging.

De afgelopen weken heeft Sluiter wel veel op de baan gestaan, maar door familie-omstandigheden was de fitnesstraining er vaak bij ingeschoten. In de vierde set speelde hij va banque en kwam Sluiter nog opvallend sterk terug. Maar in die fase verspeelde hij wel zijn laatste krachten. ‘Tegen Lapentti was ik blij het karwei in drie sets te kunnen voltooien. Conditioneel ben ik niet optimaal.’

De fitheid van Vassallo Arguello liet niets te wensen open. De Argentijn, die dit seizoen alleen in Buenos Aires een rondje overleefde en verder was veroordeeld tot het spelen van Challengers, speelt in Parijs het toernooi van zijn leven. Twee keer eerder nam hij deel aan een Grand Slamtoernooi, beide keren werd hij in de eerste ronde uitgeschakeld.

‘Tennis is het paspoort van mijn leven. De sport stelt me in staat de wereld rond te reizen en mijn blik te verruimen’, vertelde hij na zijn sensationele overwinning op Grosjean. Toen hij woensdag de baan verliet, mocht hij op een speciale camera zijn handtekening zetten. ‘Hasta la victoria siempre’, schreef hij. Vrij vertaald: ‘Overwinningen voor altijd’, de strijdkreet van Che Guevara.

Vassalo Arguello bracht zijn jeugd door op Sardinië. Toen hij dertien was kreeg hij gratis rackets, ballen en kleding, op voorwaarde dat hij Italiaan werd. Later hervatte hij zijn tenniscarrière in Argentinië, maar nog altijd heeft hij twee nationaliteiten. ‘En als ik voor Italië gevraagd word Davis Cup te spelen, neem ik dat aanbod met beide handen aan.’

Een keuze die geen verbazing wekt, want met zijn 181ste plaats is hij de vijftiende Argentijn op de wereldranglijst. Na Roland Garros mag Sluiter zich weer de beste Nederlander noemen. Hij steekt Melle van Gemerden voorbij en behoort weer tot de tophonderd.

Terugkijkend op het Parijse toernooi was de Rotterdammer heel eerlijk. ‘Na alles wat ik de afgelopen weken heb meegemaakt, is het mooi geweest. Maar ik realiseer me ook dat ik hier een heel goede kans heb laten liggen. Zo vaak krijg je niet de mogelijkheid een vierde ronde op een Grand Slam te bereiken en zo veel jaren heb ik niet meer te gaan.’

Sluiter speelt over een week kwalificaties in het grastoernooi van Queens’ of van Halle en heeft verder Rosmalen op zijn programma staan. Wimbledon moet hij noodgedwongen laten lopen, omdat zijn ranking op het daarvoor beslissende moment nog te laag was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden