Sluiter beweent tragische afgang Ferrero

De ene patiënt had diep medelijden met de andere; hij wist maar al te goed wat de opponent met diens zwaar verstuikte enkelgewricht doormaakte....

Het was direct het einde van de met veel verwachtingen tegemoet geziene partij, waarvoor heel Rotterdam op de vrijdagavond, koopavond nota bene, was uitgelopen. Sluiter, de geliefde zoon van de havenstad, kreeg door de blessure van Ferrero een walk-over en trakteerde het gretige publiek op een ongewone cooling-down met veteraan Jan Siemerink en een ballenmeisje.

`Ik moest het zweet effe uit het lichaam slaan', reageerde Sluiter, om vervolgens met zijn coach Hugo Ekker nog een half uur de trainingsbaan op te stappen.

Sluiter was toen de ergste schrik al te boven. Hij was even voor achten aan de andere kant van het net gaan informeren hoe het er met Ferrero bij stond. Die ging, bij de stand 2-1 en 40-30 in diens voordeel, zwaar door de enkel.

Zijn rechtervoet klapte om onverklaarbare reden naar buiten en hij werd krimpend van de pijn naar de kant gedragen. De diagnose: een ruptuur van de buitenste enkelband. Vandaag wacht de ongelukkige een ziekenhuisopname in Barcelona.

Het waren beelden in Ahoy' die bij Sluiter op het eigen netvlies gebeiteld staan. `Dit noem je een déja-vu, dacht ik zo.'

In 2001 dacht hij de grootste triomf uit zijn loopbaan te vieren, toen hij in het eerste enkelspel van de halve finale Davis Cup zijn Franse tegenstander Clément in hoog tempo over de baan joeg. In zijn grenzeloze ambitie verstapte Sluiter zich in de tweede set. Zijn rechterenkel sloeg op slot, het kraakbeen raakte bekneld. Huilend meldde hij zich na de opgave in de persconferentiezaal.

Het was niet de enige keer dat hij in het Rotterdamse sportpaleis het eigen lichaam over de kop joeg. In de kwalificaties van het ABN Amro World Tennis Tournament verrekte hij in 1999 al eens een beenspier en zag zijn uitzicht op de hoofdronde verstoord.

Pijn en blessures horen bij het tennisbestaan. Ook collega's worden getroffen in het slopende circuit, wist Sluiter al voor Ferrero's malheur van gisteravond. Vorig jaar profiteerde hij op het gras van Queen's op haast bizarre wijze van blessures bij zijn opponenten.

De Tsjech Kucera gaf in de derde ronde op bij een voorsprong van 3-1 voor Sluiter. In de kwartfinale stapte de Zuid-Afrikaan bij een 2-6, 4-5 achterstand van de baan. `Die partij kun je eigenlijk mee tellen', sprak Sluiter gisteren. `Valt dus wel mee.'

Het gevalletje-Safin van de laatste Australian Open kwam nog ter sprake, maar de Rus stapte pas na de zwaarbevochten overwinning op de Nederlander met een blessure uit het toernooi. Het andere geval betrof de Fransman Nicolas Escudé in de tweede ronde van het grastoernooi in Rosmalen (editie 2001). Die moest tegen Sluiter, bij een 1-4 nadeel, opgeven wegens een acute rugblessure.

Escudé, gisteravond in de kwartfinale actief tegen zijn landgenoot Grosjean, is Sluiters favoriet voor de halve finale van vanavond. `Hij speelt snelle punten en serve-volley. Ik houd daar wel van', aldus de thuisfavoriet.

Hij had zijn publiek op de uitverkochte vrijdagavond waar voor het geld willen bieden. In zijn jeugd droomde hij, als voetbalfanaatje, van volle Kuipen. Het is door een tennisloopbaan die aardige vormen begint aan te nemen, een stevig gevuld sportpaleis Ahoy' geworden.

Sluiter bereikte door de opgave van Ferrero voor de derde keer in zijn carrière de halve finale van een ATP-toernooi. Alleen in Amsterdam, bij de Dutch Open in 2000, drong hij tot de eindstrijd door. In het weekeinde moet Sluiter op jacht naar de evenaring van het toernooisucces van zijn vriend Verkerk, onlangs in Milaan.

Sluiter staat er alleen voor. De Nederlandse trendsetter van het moment, Sjeng Schalken, werd gisteren in de kwartfinales uitgeschakeld. De Limburger verloor in twee sets (4-6, 2-6) van de ongenaakbare Zwitser Federer en benoemde hem tot `Superman'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.