Sluipschutters van Milan vellen brutaal Ajax

In het imposante huis van de bekerhouder durfde Ajax het hoogste woord te voeren, maar op het eind van het voetbalfeest resteerden slechts de bloemen....

Ajax mocht zich gelijkwaardig wanen, maar schijnbaar evenwicht is meestal niet genoeg tegen Italianen, die als geen ander het behalen van resultaat tot kunst kunnen verheffen. Dat was al gebleken in de kwartfinale van vorig seizoen, toen Milan de beslissende 3-2 tegen Ajax in blessuretijd maakte.

Uitgerekend één minuut na de mooiste aanval van de avond (eentje van Ajax), doorboorden de sluipschutters van Milan het Amsterdamse hart. Aangever Sjevtsjenko en afmaker Filippo Inzaghi lieten Ajax in wanhoop achter na hun bliksemaanval.

De wedstrijd, net als in april een genot om te aanschouwen, bleef zinderen tot de laatste bal was geraakt. Vlak nadat bijtertje Gattuso de rode kaart had gezien omdat hij Ibrahimovic sloeg, kregen de Zweed (maaide over bal heen) en Van der Vaart uitgelezen kansen op de verdiende 1-1. Dida wierp zich voor het schot van Ajax' aanvoerder en bevestigde daarmee dat Brazilië, waar volgens het cliché de schlemiel op doel gaat staan, een uitmuntende keeper heeft. Verslagen bleef Van der Vaart na afloop liggen op de slechte grasmat.

Ajax speelde ontspannen en uitstekend, in de zekerheid dat een nederlaag geen schande zou zijn en ook niet fataal voor het verdere verloop in groep H, waarin Club Brugge en Celta de Vigo de andere opponenten zijn. Milan wekte de indruk nog niet helemaal op stoom te zijn en dat hoeft ook niet per se, want de ploeg van trainer Ancelotti bewees vorig seizoen met ultieme stress te kunnen omgaan.

Bondscoach Dick Advocaat zou eens een helftje van Ajax in de Champions League aan zijn mannen moeten laten zien, als afsluiting van een praatsessie. Dan kunnen de soldaten van Oranje eens bekijken hoe modern voetbal in elkaar steekt, hoe vleugelverdedigers opkomen, hoe iedereen in beweging is en aanspeelbaar. Voetbal is tegenwoordig, afgezien van talent, een kwestie van loopvermogen.

Over de voetballes voor Advocaat gesproken: met Reiziger en Zenden op de vleugels is het dan behelpen, vergeleken met Trabelsi en Maxwell, een Tunesiër én een Braziliaan die nog nooit in aanmerking is gekomen voor de nationale ploeg. Hoezo zijn Nederlanders zo goed?

Spits Ibrahimovic, imposant, actief en balvast, was een plaag voor de beste verdedigers van de wereld, het middenveld van Ajax was in balans met de aanvallers Pienaar en Van der Vaart op de flanken en de correctors Galasek en Yakubu in het centrum. Pasanen en Escudé weerden zich tegen de Milan-aanval.

De wedstrijd was aantrekkelijk door het open karakter, waarbij de ploegen elkaar vooral op het middenveld veel ruimte lieten. Milans Clarence Seedorf, met Van der Vaart het Nederlandse contingent in de basisopstelling, slaagde er nauwelijks in de trein uit Tunesië af te remmen. Seedorf zwierf over het veld zoals hij het zo graag doet, met de linkerflank als uitvalsbasis.

Het is met Seedorf zoals technisch directeur Valdano van Real Madrid zei in het blad Johan. Om in aanmerking te komen voor een vrije rol moet een voetballer veel lopen, inderdaad, weer dat lopen, en eens per twee wedstrijden scoren. Aan beide voorwaarden voldoet Seedorf momenteel niet.

Na tweederde van de wedstrijd werd hij gewisseld ten gunste van Serginho, een loper. Centrumverdediger Maldini was zich toen allang weer gaan bemoeien met de gang van zaken op zijn linkerflank, waar Costacurta helemaal werd overvleugeld.

Kansen regen zich aaneen, tot de rust meer voor Ajax. Een vrije trap van Van der Vaart ging via de lat over, Dida redde na een kopbal van Zlatan en Trabelsi voerde een solo te ver door. Milan liet pas na ruim een kwartier van zich horen, toen Sjevtsjenko de bal ineens op de slof nam na een vrije trap van Pirlo. Fraai om te aanschouwen was het optreden van de Braziliaan Kaka, de schakel tussen middenveld en aanval die de voorkeur kreeg boven Rivaldo en Rui Costa. Weer een loper.

Het mooist was de aanval in de tweede helft waarbij Trabelsi weer eens meters maakte, Zlatan de ingevallen Deen Laursen dolde en Pienaar doelman Dida net niet wist te verschalken met een hakje achter het standbeen langs. Eén minuut later viel de 1-0. Sjevtsjenko draaide in het strafschopgebied weg van Yakubu en zag zijn schot met links gestopt én gelost door Lobont. Inzaghi tikte in. Het onheil was begonnen met een mislukte pass van invaller Sneijder.

Sjevtsjenko bloeide op. Hij is een schitterende, enigszins mysterieuze voetballer, een roofdier wiens blik in de ogen voor de beslissende strafschop tegen Juventus in de laatste finale van de Champions League onvergetelijk blijft. Dát onverbiddelijke mist Ajax nog. En zo verloren de Amsterdammers voor de derde keer binnen een jaar in San Siro, want ook Inter was naar de uitslag gemeten al een keer te sterk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden