Slovenië geeft Milner alle ruimte en dus scoort uiteindelijk Defoe

WK groep C..

Amsterdam Een WK of een EK is nooit helemaal ‘af’ zonder een hartverscheurend onterechte nederlaag van Engeland tegen een getructe aartsvijand. Het is dus maar goed dat Slovenië gisteren in Port Elizabeth blijkbaar had besloten om Engelands rechtshalf James Milner alle ruimte te gunnen om net zo veel voorzetten te geven als hij wilde.

Misschien was dat niet eens zo’n heel slecht idee, want met slechts een van zijn negen voorzetten vond Milner een ploeggenoot. Maar toen was het wel meteen raak. Geheel ongedekt kon Milner in de 22ste minuut aanleggen, waarop spits Jermain Defoe voor zijn mandekker kwam en de strakke voorzet via zijn scheen binnentikte.

Meer goals kwamen er niet en dus bleek die ene voorzet genoeg. Engeland eindigde als tweede in groep C, achter de Amerikanen, die via een late goal tegen Algerije groepswinnaar werden, en daarmee Slovenië uit het toernooi stootten. Engeland speelt nu in de kwartfinale tegen Duitsland, een prima aartsvijand. Als ze die toch weten te verslaan, volgt waarschijnlijk een betere aartsvijand: Argentinië.

Veel had het overigens niet gescheeld of het toernooi was al afgelopen geweest voor Engeland. De ploeg speelde een goede wedstrijd en kreeg na Defoe’s 1-0 kansen om de score uit te breiden. Maar Gerrard (redding van keeper Hamdanovic), Defoe (naast), en Rooney (redding Hamdanovic en paal) misten, waardoor de uitschakeling bleef dreigen.

Een kansje krijgt bijna elke ploeg tegen iedere andere ploeg. Voor Slovenië kwam die kans in de 65ste minuut, uit de enige goede aanval. Maar Terry en Johnson blokten schoten van de Kirm, Dedic, en Birsa.

‘De geest is nu vrij’, zei Fabio Capello na afloop. Tot gistermiddag was die geest nog geketend geweest. Voor het WK had het bereiken van de knock-outfase eenvoudig geleken. ‘E-A-S-Y’ had The Sun de poule genoemd; England, Algeria, Slovenia, Yanks - the best English group since the Beatles.

Behalve dat de tegenstanders zwak leken, was de eigen ploeg goed in vorm. De Engelse ploeg zit vol dragende spelers van de sterkste teams in ’s werelds beste competitie, de Premier League; Lampard, Gerrard, Rooney en Terry. Ook nieuw was dat de bondscoach alom capabel werd bevonden. Een econoom had becijferde dat slechts 10 procent van alle coaches consequent hun ploegen boven hun vermogen kunnen laten presteren. Fabio Capello zou bij die 10 procent horen. Een rimpelloze WK-kwalificatiereeks bevestigde zijn status. Waar zijn voorganger Sven Goran Eriksson permanent onder vuur lag, was er maar niks aan te merken op Capello.

Maar toen kwamen achtereenvolgens keeper Rob Green, die een bal door zijn handen liet glippen tegen de VS; de Algerijnen, die anders dan in Engeland werd gedacht niet voor het eerst bleken te voetballen; en John Terry, die zondag tijdens een persconferentie leek te zeggen dat de spelers een coup gaan plegen tegen Capello.

Na de 0-0 tegen Algerije had Terry gezegd dat iedereen Capello maar eens zijn mening moest gaan geven. ‘Als hem dat boos maakt, so what?’ En spits Rooney schold de fans in de camera uit, omdat ze de ploeg hadden uitgejouwd. De Engelse ploeg leek op weg om ‘op zijn Nederlands’ te verliezen, namelijk van zichzelf.

Capello kon de rebellie echter in de kiem smoren. Hij stond de selectie toe om dinsdagavond bier te drinken en verving de falende rechtshalf Aaron Lennon voor James Milner, die naar hartelust voorzetten mocht geven.

De ietwat overtrokken theorieën dat het Engelse voetbal zijn integrale en definitieve ineenstorting nabij is, kunnen de prullenbak in. Toch zal er vandaag berouw zijn om de gemiste kansen. Had Engeland twee doelpunten meer gemaakt, had het de plek van de VS ingenomen en was de route naar de finale aanmerkelijk lichter geweest. Voor het WK is dat trouwens goed nieuws. Engeland-Duitsland, aanstaande zondag, wordt de kraker van het toernooi tot nu toe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden