Slory verdraagt het voetbalwereldje weer

Andwelé Slory (32) moet even in zijn geheugen graven, maar dan herinnert hij zich weer de poging van Andy van der Meijde om terug te keren in het profvoetbal. Net als Slory had de voormalige Ajacied in drie jaar tijd nauwelijks een wedstrijd gespeeld toen PSV-trainer Fred Rutten hem in 2010 ineens de kans gaf op een comeback.

Andwelé Slory speelde in juni 2014 in Utrecht met het RTL Sterrenteam tegen een team van vluchtelingen in het kader van Internationale Vluchtelingendag.Beeld Gabriel Eisenmeier

Een groot succes werd dat niet. Van der Meijde leek met zijn pafferige gezicht en kale schedel eerder een verdwaalde hooligan dan een serieuze voetbalprof. Hij kon het tempo op trainingen niet meer bijbenen en raakte al snel geblesseerd. Niet veel later stopte hij met voetballen en werd hij onder meer bekend als arbiter van het WK voor speelsters in lingerie.

Slory kan er wel om lachen. Maar het moge duidelijk zijn: een rentree à la Van der Meijde heeft hij niet voor ogen.

Op 22 november 2011 speelde Slory zijn laatste wedstrijd als profvoetballer. Hij had gescoord namens Adelaide United tegen Melbourne Victory en het publiek stond op de banken. Maar toen hij terugliep naar zijn eigen helft voelde hij gek genoeg helemaal geen blijdschap. Een dag later trok hij zijn conclusie: hij leverde zijn contract in en stopte per direct met voetballen. 'Ik was er helemaal klaar mee.'

Wedstrijdritme

En zie hem nu eens zitten, op de laatste dag van het trainingskamp van FC Dordrecht, dat in tegenstelling tot veel andere clubs afgelopen week in eigen land verbleef. Alleen de naam van het hotel in Hellevoetsluis, Cape Helius, doet internationaal aan, maar verder is de Middellandse zee hier ver weg. Als Slory deze zondagmorgen vanuit de ontbijtzaal door het raam kijkt, ziet hij de schuimkoppen in het Haringvliet voorbij rollen.

Zaterdagavond deed hij een helft mee in de oefenwedstrijd tegen topklasser Leonidas, als tweede spits. Ging best lekker, zegt hij, al was de 1-1-eindstand nou niet echt bemoedigend voor de tweede seizoenshelft van Dordrecht. Volgende week hoopt Slory erbij te zijn voor het duel tegen AZ. 'Ik zit weer op mijn oude gewicht en ben helemaal fit', zegt hij. 'Het enige waar het me aan ontbreekt is wedstrijdritme.'

Als kwikzilverachtige rechtsbuiten werd Slory in 2007, toen uitkomend voor Excelsior, door Marco van Basten geselecteerd voor een oefentrip van het Nederlands elftal in Azië. Daarna lukte het hem bij Feyenoord nooit echt om de belofte waar te maken. Via West Bromwich Albion belandde hij bij Levski Sofia. In de schimmige voetbalcultuur van het Oostblok voelde hij zich geen moment thuis. Hij leverde zijn contract in en nam de wijk naar Adelaide United, waar hij er al na elf wedstrijden de brui aan gaf.

Afstand

Terug in Nederland nam Slory, in de Rotterdamse Pannekoekstraat een cocktailbar over. Maar een bar is net als een auto, zegt hij nu: 'Je raakt er snel op uitgekeken.' Ofwel: de horeca is niet zijn ding. De bar is nu een snackbar.

Waar hij zich verder mee bezig hield? 'Bioscoopje pakken, bowlen, uit eten gaan met vrienden.' Drie jaar lang? 'Moet ik echt zeggen wat ik elke dag deed? Ik heb ook een gezin. Daar had ik nu de tijd voor. Ik wilde vooral afstand nemen van het voetbalwereldje.'

Voetballen deed hij sporadisch met oud-Feyenoord, de club waarvoor hij 8 doelpunten in 50 wedstrijden maakte, en het RTL Sterrenteam met oud-voetballers als Regillio Vrede en Mark van Bommel en artiesten als Charly Luske, Jody Bernal en John Williams.

Die vroegen hem geregeld: waarom ben je nou gestopt, Andwelé? Slory wil er niet te veel over kwijt. Het spelletje zelf, daar bleef hij altijd van houden, zegt hij. 'Maar alles er omheen, het hele wereldje, dat kon me gestolen worden.'

Plezier

Als voetballer van Feyenoord kreeg hij in 2007 een dreigbrief, nadat hij in de wedstrijd tegen Ajax twee grote kansen had gemist. 'Die derde moet erin, anders kun je beter verhuizen.' Twee jaar later, op de training van Feyenoord, raakte hij slaags met ploeggenoot Karim El Ahmadi. Slory is er niet trots op, maar het is volgens hem ook een beetje uitvergroot. Net als het feit dat Bert van Marwijk hem eens wegstuurde van de training. 'We moesten daar later zelf eigenlijk ook om lachen.'

Uitgerekend diezelfde Van Marwijk werd later weer zijn coach bij dat bonte gezelschap van het RTL Sterrenteam. Bij een van die wedstrijden in de provincie zei de oud-bondscoach hem: 'Wat zonde dat je zo vroeg bent gestopt.' Dat vond Slory zelf eigenlijk ook.

En zo kwam hij deze zomer in contact met Marco Boogers, technisch directeur van FC Dordrecht, die in het verleden bewees wel raad te weten met spelers met een zogenaamd krasje. Hij durfde het aan met Slory en liet hem meetrainen bij de beloften. Vijf maanden later is de aanvaller er klaar voor eindelijk weer een wedstrijd te spelen, zijn voeten te laten spreken en het vertrouwen van Boogers terug te betalen.

Als Andwelé Slory één ding heeft geleerd, is het wel dit: 'Je moet vooral plezier hebben in de dingen die je doet. Dan volgt de rest vanzelf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden